Histoires de voyage

Comment planifier un voyage dans un lieu dont vous ne connaissez rien

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Cette semaine, je me rends au Sri Lanka et, en dehors de quelques faits relevés au fil des ans en lisant les nouvelles et en discutant avec des amis, j'ai récemment réalisé que je ne savais que très peu de choses sur le pays. Je savais qu'il était gouverné par les Britanniques, qu'il y avait un long conflit entre les Tamouls et les Cinghalais, que le pays produisait beaucoup de thé, que sa nourriture était délicieuse, que sa capitale était Colombo et qu'il y explorer.

Mais, au-delà de cette compréhension superficielle, je ne savais rien.

Je ne saurais vous dire si le pays était bon marché ou peu coûteux, que voir, une ruine célèbre, des problèmes de sécurité, où est populaire, comment se déplacer, quelle est leur monnaie ou leur culture, ou quelque chose entre les deux.

Le Sri Lanka était une ardoise vierge pour moi.

Cela m'a rendu nerveux.

Bien que je n’ai aucune intention de planifier des voyages au jour le jour ou à un moment donné, je n’aime jamais aller quelque part à l’aveugle - c’est un moyen infaillible de se faire arnaquer, de manger la mauvaise chose, de tomber malade, de faux pas culturel, et ont généralement quelque chose aller mal. La connaissance, c’est le pouvoir, et étant donné que tant d’informations sont disponibles en ligne, j’ai le sentiment d’aller quelque part sans avoir tout la compréhension de cet endroit montre une paresse dans la planification et un signe de voyageur non qualifié.

(Lire la suite: 12 choses à ne pas faire quand vous voyagez et 27 règles pour ne pas ruiner votre voyage)

Donc, avant de me rendre à Dubaï il y a deux semaines, je me suis assis pour planifier mon voyage vers cette toute nouvelle destination. Normalement, si j'ai suffisamment de connaissances de base sur un lieu, je ne fais que le préciser: je suis allé dans des pays voisins, je connais des gens ou j'en ai lu assez pour avoir une idée. Sri Lanka avait besoin de travail.

Comment j'ai planifié mon voyage au Sri Lanka

Face à un manque de connaissances, voici ce que j'ai fait pour le combler:

Tout d'abord, j'ai acheté le Guide approximatif du Sri Lanka. Je pense que les guides sont toujours importants pour les voyageurs. Même si leurs informations pratiques sont souvent obsolètes, j'aime les consulter pour avoir un aperçu de la façon de se déplacer, de trouver des idées de choses à voir et à faire, de suggérer des itinéraires et de consulter les cartes et les lieux à l'honneur. Cela m'aide à établir les bases de ma planification. De plus, il y a quelque chose d'agréable à propos de tenir un livre et de mettre en valeur des endroits que la lecture d'un blog sur l'Islande n'offre pas!

Deuxièmement, en parlant de blogs, je les recherchais aussi. Les guides sont une bonne base, mais les blogs peuvent combler beaucoup de lacunes. Vous pouvez trouver plus d'informations à jour et des destinations hors des sentiers battus, et poser des questions aux blogueurs. J'ai cherché, lu et cherché encore un peu plus de contenu et d'histoires qui me donnaient une idée de la destination. Pour référence, ce sont les articles de blog que j'ai lus:

Troisièmement, j'ai demandé conseil à mes amis et à ma famille (ou s'ils connaissaient quelqu'un qui pourrait me donner un conseil). Il s’est avéré que j’avais quelques amis qui étaient allés récemment et quelques-uns avec ma famille. Ils m'ont donné des conseils, des astuces et des suggestions sur les hôtels et les restaurants et m'ont mis en contact avec des membres de la famille. Maintenant, quand j'atterris, j'ai des gens avec qui rester, me faire visiter et m'aider à me situer. Rien ne vaut un hôte local!

Quatrièmement, j'ai demandé à cette communauté. Avec autant de gens lisant ce blog, j'ai pensé que certains auraient été là. Les tweets, Facebook et mes billets de blog ont produit une avalanche de messages contenant des conseils et astuces, ainsi que des messages de gens du pays cherchant à se rencontrer. C'était incroyablement utile, et maintenant, j'ai des gens avec qui traîner quand je vais!

Puisque tout le monde n’est pas un blogueur, je suggérerais le Couchsurfing comme alternative. Ce site Web a pour but de mettre en relation les voyageurs et les habitants. Il existe une communauté très active au Sri Lanka.

Enfin, j'ai acheté des livres. Comme je l'ai dit par le passé, vous ne pouvez pas connaître un endroit sans connaître son histoire. Alors, avec un long vol à venir, j'ai acheté deux livres sur l'histoire du Sri Lanka afin de mieux comprendre la riche histoire du pays:

(Remarque: Je viens de commencer à lire ces livres, donc je ne peux pas vous dire comment ils sont encore! Mais, en plus d’acheter des livres, je lis aussi le Wikipédia d’un pays et les sections d’histoire d’un guide. Ils ne sont pas complets mais, pour un aperçu général, ils font l'affaire!)

Parler à des amis, à la famille, à des lecteurs et à des blogueurs m’a maintenant donné une idée de la destination: un lieu abordable et sûr avec des habitants sympathiques, une cuisine délicieuse et des moyens de transport lents. «Tout le monde est incroyablement gentil et serviable, mais ne vous attendez pas à aller vite si vous ne louez pas de chauffeur» était le refrain commun.

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Pour la première fois depuis longtemps, je vais dans un endroit dont je ne connais rien. Je vais être un poisson hors de l'eau… et je suis ravi! J'ai hâte d'essayer de retourner dans mon sac! Le Sri Lanka voit beaucoup de touristes et ce n'est pas complètement «hors des sentiers battus» mais c'est différent pour moi.

Je suis sûr que mes plans, mon itinéraire et mes idées changeront lorsque je serai au sol. Mais à partir de maintenant, je sens que j'ai une meilleure idée de ce dans quoi je m'engage. J'ai une idée de ce à quoi s'attendre et cela me rend un peu plus à l'aise de visiter. On ne sait jamais à quoi ressemble vraiment un endroit avant d'y aller, mais maintenant, l'image du Sri Lanka n'est pas complètement floue, elle est devenue beaucoup plus focalisée.

Visiter un endroit que vous connaissez peu dans une région où vous étiez peut être quelque peu intimidant. Aller dans un endroit complètement différent vous pousse hors de votre zone de confort et cela peut être une chose délicate. Même après dix ans de voyage, je suis encore un peu inquiet avant de partir. Bien sûr, il disparaît dès que j'atterris et je pense «Pourquoi étais-je si inquiet?», Mais il y a cette voix dans le fond de mon esprit qui dit parfois: «Es-tu sûr de vouloir faire cela?

Faire une petite recherche pour bien comprendre un lieu fait taire cette voix.

Il ne s'agit pas de planifier tous vos jours et toutes vos activités. Cela devrait être fait après le toucher, en fonction de vos sentiments quotidiens. Il s’agit tout simplement d’être plus au courant de la destination que vous visitez.

Parce qu'un voyageur intelligent et informé est un meilleur voyageur.

Il reste encore beaucoup à apprendre sur le Sri Lanka, mais maintenant, je ne me sens pas complètement désemparé ou ignorant de l'endroit.

Voir la vidéo: Visiter la Suisse : 6 lieux incontournables ! (Septembre 2020).

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