Histoires de voyage

19 choses que j'ai apprises de 10 ans de blogging

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En janvier 2008, je revenais de mon voyage autour du monde. J'étais en faillite et j'ai eu un travail temporaire dans un hôpital. Mon travail consistait à rester assis sur place, à répondre au téléphone, à ouvrir le courrier et, en règle générale, à ne rien casser pendant que l’assistante à plein temps était en congé de maternité. Quelques jours plus tard, je me suis dit: «Ce n'est pas pour moi.» De retour dans une cabine, j'ai eu l'impression d'être de retour au même endroit que je suis parti. Comme si les 18 derniers mois sur la route n'avaient pas eu lieu. C'était décourageant. Je voulais être «dehors» - cet endroit mythique qui était nulle part mais à la maison.

Assis dans cette cabine, je me demandais: "Que puis-je faire pour me faire voyager?"

«Écrivain de voyage» semblait être une bonne idée.

J'ai donc commencé un blog pour présenter mon travail, obtenir des concerts d'écriture indépendants, peut-être écrire des guides et, espérons-le, vivre de tout cela. Je me suis imaginé un croisement entre Bill Bryson et Indiana Jones.

J'ai demandé de l'aide à mes amis concepteurs, j'ai appris le HTML, écrit post sur blogue, contacté avec d'autres blogueurs, publié des articles sur des publications en ligne et découvert le référencement et les médias sociaux.

Aujourd'hui est l'anniversaire de mon premier post. Je ne peux pas croire que je suis encore dix ans plus tard. Ce qui a commencé comme un curriculum vitae en ligne s'est transformé en une entreprise qui comprend ce site Web, une organisation caritative, une auberge de jeunesse, une conférence, un cours sur les blogs, des rencontres communautaires, des visites guidées, des livres électroniques et un livre best seller du New York Times.

Ainsi, à l’occasion du dixième anniversaire de notre entreprise, je souhaite partager quelques-unes des leçons que j’ai apprises (souvent à la dure) au cours des dix dernières années en matière de commerce / blogage:

1. Être le premier aide, mais ce n’est pas une condition préalable au succès.

Quand j'ai commencé, les blogs de voyage en étaient à leurs balbutiements. Commencer avant que cela devienne grand public a certainement contribué à la réussite que j'ai aujourd'hui. Il serait idiot de nier cela.

Mais ce n'est pas la chose la plus importante. Après tout, Netscape a été le premier - mais combien d’entre vous l’utilisez encore aujourd’hui?

Et je peux nommer des dizaines et des dizaines de blogs qui ont chuté alors qu'ils avaient commencé tôt.

Mais plus important encore, je peux nommer des dizaines et des dizaines de blogs qui ont débuté au cours des dernières années et qui se sont extrêmement bien déroulés.

Ce qui compte plus que d’être le premier, c’est d’être persistant et novateur, de créer un contenu de qualité, d’offrir quelque chose qui résout les problèmes de vos lecteurs, la mise en réseau et bien d’autres choses encore. «Être le premier» serait au bas de ma liste des «choses dont vous avez besoin pour réussir».

2. Vous allez changer - et votre blog aussi. C'est bon.

Votre vie va changer, tout comme votre blog. Au début, je voulais beaucoup voyager et bloguer. Maintenant, je veux rester plus en place. Construire une routine. Aller à la gym. Ecrire plus de livres. Peut-être commencer un podcast. Mentor plus. Faites plus d'événements communautaires.

En gros, ne plus être nomade.

Pendant longtemps, j'ai résisté à ce changement. J'ai essayé d'être toujours la personne que j'étais quand j'ai commencé tout ça. Que serais-je si ce n'était pas le nomade Matt? Comment ce site continuerait-il?

Puis j'ai dit: «Qui s'en soucie? Tant que ce site Web aide les gens à voyager, ce n'est pas vraiment important si je suis toujours sur la route. Le contenu est plus important que tout. "

Les gens l'aimeront… ou ils l'aimeront pas, être sur (ou hors) de la route ne changera rien à cela.

De plus, la vie de vos lecteurs changera également. Ils vont vieillir aussi. Ils auront de nouveaux désirs. Peut-être que les gens arrêtent de lire votre blog parce qu'ils le trouvent ennuyeux. Ou bien ils grandissent à vos conseils, ou ils arrêtent tout simplement de voyager. Ça n'a pas d'importance. C'est comme ça.

La vie change pour vous et vos lecteurs.

Ne craignez pas le changement.

3. Ne fais pas ça pour vous. Faites-le pour vos lecteurs.


Savez-vous qui sont les personnes les plus prospères? Ceux qui se réveillent et réfléchissent à la façon dont ils améliorent la vie de quelqu'un. Les personnes qui font ce qu’elles font pour une raison qui les dépasse. Si votre objectif est de pouvoir voyager gratuitement et de faire des choses sympas pour vous-même, Internet se lasse vite de vous. Personne ne veut lire l'histoire de quelqu'un qui fait des choses qu'il ne peut jamais faire. “Inspiration porn” ne va que très loin. Nous voulons tous des gens - et des entreprises - qui résolvent un problème de notre vie. Cela peut être n'importe quoi, du mondain "j'ai besoin de savoir comment m'habiller mieux" au ésotérique "que dois-je faire de ma vie?"

Peu importe ce que vous faites, faites-le pour vos lecteurs. Pensez à la façon de résoudre leurs problèmes.

Faites quelque chose qui pousse votre public à aller: «Parce que je suis venu ici, ma vie est meilleure."

Pour moi, cela aide les gens à voyager moins cher. Déterminez ce que c'est pour vous. Votre mission ne devrait jamais être: «Comment puis-je améliorer ma vie?» Les gens verront à travers cela. Être une personnalité sur Internet ne dure que tant que votre schtick est en vogue.

Si votre mission est centrée sur le lecteur, vous résisterez à l'épreuve du temps.

4. Parce que vos lecteurs veulent que vous réussissiez.

Votre public veut vous soutenir. Ils vous lisent pour une raison. Donnez-leur un moyen de vous soutenir. Ne pensez pas: «Oh, les gens aiment les trucs gratuits. Je vais avoir besoin de lancer des publicités et de faire des affaires avec la marque, sinon je serai fauché. »Les gens veulent soutenir les artistes et les créatifs qu'ils aiment. N'ayez pas peur de leur vendre un produit que vous avez créé. Ou lancez une page Patreon. Ou faire des visites. Ou créez un service d'abonnement pour du contenu ajouté. Mark Manson le fait pour 5 $ par mois. Vous savez quoi? Je parie que beaucoup de gens paient ça.

Donnez aux gens un moyen de vous soutenir et ils vous surprendront. Parce que lorsque vous créez quelque chose qui aide les gens et améliore leur vie, ils vouloir pour vous soutenir. Ils vont faire de leur mieux pour le faire. Parce que tout le monde veut aider ceux qui les aident.

5. Les moyens de monétiser changeront considérablement.

Il y a toujours eu des moyens faciles de gagner de l'argent en ligne. Tout d'abord, il s'agissait du réseau publicitaire de Google, AdSense. Vous claquiez quelques annonces qui ressemblaient à des liens normaux et les internautes cliquaient dessus. Ensuite, c'était des bannières publicitaires. (Ces deux existent toujours, mais combien d'entre nous cliquent sur des bannières publicitaires?) Ensuite, il vendait des liens de texte à des entreprises qui essayaient de jouer au SEO. Ensuite, les publications sponsorisées qui faisaient la même chose mais étaient supposément plus difficiles à détecter par Google.

Chacun était une mode que les gens disaient durer éternellement. (Maintenant, il s’agit du marketing «influent», où tous les adeptes reçoivent des trucs gratuits, et les gens disent toujours la même chose à ce sujet.)

Mais tout change.

Si vous ne faites que la chose la plus populaire pour gagner de l'argent en ligne, vous allez échouer. Lorsque les marées changent, il vous restera à tenir le sac et à recommencer.

Ne comptez jamais sur une mode pour votre revenu. DÉJÀ.

Par exemple, vous pouviez vendre des livres électroniques pour environ 50 dollars. Maintenant, grâce à Amazon et aux gens habitués à £ 1,99 livres Kindle, cela a changé. Personne n'achète plus d'ebooks coûteux. Les livres électroniques sont un produit bon marché. Nous vendons beaucoup d'ebooks et avons dû adapter notre modèle… mais cela nous a également obligés à trouver d'autres moyens de monétiser. Nous avions l'habitude de nous baser sur une page pour une grande partie de nos revenus d'affiliation, mais cela a ensuite chuté dans Google et nous avons dû nous débrouiller pour savoir quoi faire.

Supposez toujours que ce que vous faites ne va pas durer. Cela vous permettra d'innover.

6. Créez vos propres produits.


En continuant sur cette idée, possédez autant que possible votre source de revenus: livres électroniques, visites guidées, t-shirts, etc.

Quand j'ai commencé, j'ai vendu beaucoup de liens de texte (voir n ° 6). Puis un jour tout est tombé à zéro après le changement d'algorithme de Google. Cela ne m'a pas dérangé, cependant, car à ce moment-là, j'étais déjà passé à autre chose. J'ai eu des livres électroniques. Puis des visites. Puis cours. Une auberge. Une conférence. J'avais diversifié mes revenus et créé mes propres produits.

Peu importe ce que vous avez, vous ne comptez pas sur les autres pour votre revenu, car vous ne savez jamais ce qui pourrait arriver. Amazon pourrait vous expulser de son programme ou réduire de moitié ses paiements (nous avons été expulsés pendant quelques mois et avons perdu des milliers de personnes. Heureusement, nous sommes de retour mais cet argent est parti), le marketing d'influence pourrait changer, les marques pourraient ne pas vouloir de travailler avec vous, ou quelqu'un pourrait réduire son taux d'affiliation ou cesser complètement d'offrir son programme.

Lorsque 100% de votre revenu provient d'autres personnes, vous êtes à 100% à la merci des autres. Créer vos propres produits vous permet d’être indépendant.

Toujours posséder vos revenus.

7. Vos premières affaires vont être nul.


Dans quelques années, vous regarderez vos premiers articles et vous direz: «Qui diable voulait lire cela? C'est horrible! ». Ou regardez la première version de votre site Web (voir ci-dessus) et indiquez« À quoi pensait le F !!! ». C'est tout naturel. Cela signifie que vous avez grandi en tant qu'écrivain (et blogueur). C'est une question de progrès, pas de perfection. Au début, ne vous laissez pas obséder par votre travail (qu’il s’agisse d’écrire ou de concevoir). Il suffit de le publier et de revenir plus tard pour le réparer.

Pourquoi? Vous ne faites que vous améliorer en agissant. N'attendez jamais la perfection. Et si vous attendez la perfection, vous ne commencerez jamais votre blog. La mise en place d'un site Web est gratuite. Il suffit de le monter et de résoudre les problèmes plus tard!

8. SEO n'est pas un gros mot.

Beaucoup de blogueurs pensent que le référencement est une chose sale, que l'optimisation pour Google enlève à l'homme leur "humanité". Mais chaque jour, des milliards de personnes cherchent des réponses à leurs questions. Optimiser votre site Web pour les moteurs de recherche signifie que votre site Web peut être celui qui répond à leur question. C'est une source de trafic gratuit et illimité!

Au cours de la dernière décennie, me concentrer sur le référencement m'a apporté un avantage considérable et m'a aidé à atteindre des millions de personnes, à gagner ma vie et à obtenir des mentions dans les médias (j'ai déjà eu un article important sur CNN parce que le journaliste m'a trouvé sur Google).

9. Ecrire pour les humains.

Mais encore, écris pour les humains. Ne mettez pas un contenu trop optimisé, car au bout du compte, vous voulez que les gens se connectent à votre site Web. Personne n'est fidèle à WikiHow ou à un autre site d'informations génériques. Les gens lisent des blogs parce qu’ils se connectent avec la voix qui le cache Optimiser pour Google, mais écrire pour les humains.

10. Il y aura toujours des revers.

Six ans après avoir lancé ce blog, j'ai vécu avec des cartes de crédit pendant trois mois. J'avais investi tout mon argent dans un projet Kickstarter et jusqu'à la fin, j'étais fauché. J'ai atteint mon objectif de collecte de fonds, payé mes factures et lancé l'application. Mais il s’est avéré que je ne savais pas combien d’applications de travail étaient et, au moment où j’avais arrêté de mettre à jour l’application, j’avais perdu 10 000 $.

J'ai réalisé des ventes qui ne vont nulle part. Livres lancés que personne n'a achetés. Webinaires hébergés auxquels personne ne s'est présenté. Des chemises faites que personne ne voulait. Parties redessinées de mon site Web qui ont provoqué un blocage des conversions. Embauché des consultants qui n'ont rien fait d'autre que de saper le solde de ma banque. Vidéo essayé qui est allé nulle part.

J'ai échoué constamment.

L'astuce consiste à se rappeler que l'échec est un enseignant. Bien sûr, nous avons perdu beaucoup de temps et d’argent pour tous ces projets qui n’ont pas abouti, mais nous avons tiré les leçons de ces projets et avons amélioré le site et l’expérience du lecteur par d’autres moyens. Si vous croyez en votre mission, il suffit de vous relever, de vous dépoussiérer, d'apprendre et d'aller de l'avant. Vous trouverez un autre moyen de faire passer votre message.

Comme Edison l'a dit, il n'a pas échoué, il a juste trouvé 10 000 façons qui ne fonctionnaient pas.

11. Les gens seront vraiment méchants. Je veux dire vraiment dire.

Internet fait ressortir le meilleur - et le pire - des gens. Ils vont devenir vraiment méchants. Je veux dire, je veux dire que vous voudrez vous mettre en boule et pleurer. Vous pourriez réellement le faire. J'ai tout un dossier de tous les courriels que je reçois.

Vous devez apprendre à développer une peau épaisse. Parce que cela ne va qu'empirer à mesure que vous grandissez.

Il faut du temps pour apprendre à faire cela, mais ne le prenez pas personnellement. Ce n'est jamais à propos de toi. C'est à propos de leurs problèmes et de leurs vies. Les gens aiment troll pour se sentir mieux. Vous êtes juste leur cible actuelle.

Ignorez simplement les ennemis et avancez. C'est plus facile à dire qu'à faire, mais vous devez!

Parce que pour chaque troll, il y a un millier de personnes qui attachent de l'importance à ce que vous faites.

Et, quand vous aurez un troll, envoyez cette vidéo:

12. Démarrer une liste de courrier électronique.

Dès le jour où vous commencez votre blog, commencez une liste de diffusion. Tweets, Facebook, médias sociaux, les mises à jour manquent tout le temps.

Les médias sociaux changent tout le temps. Facebook dit «paye-moi ou jamais, tes lecteurs ne verront jamais ton contenu», Vine ferme ses portes et Instagram fabrique des trucs géniaux - et tout à coup, tu ne peux plus toucher les gens.

Mais personne ne manque un email. Tout le monde vérifie leur boîte de réception tout le temps! L'email est toujours roi. Ma plus grande erreur a été de ne pas créer une liste de courrier électronique au tout début. Oubliez les goûts. Recevez des emails et vous aurez toujours le contrôle de votre public. Aucun algorithme ne peut vous enlever ça.

13. Ne vous appelez jamais influent.

Stephen King a influencé une génération d'écrivains, George Lucas, une génération de fans de science-fiction, Gloria Steinem, une génération de femmes. Idem pour des gens comme Gene Roddenberry, Ernest Hemingway, Tim Ferriss, Carrie Fisher, Gal Gadot, Levar Burton, M. Rogers, Steve Jobs et d'innombrables autres.

Ils ont obligé les gens à faire quelque chose. Pour s'améliorer, lire davantage, suivre leurs rêves et s'efforcer d'être meilleur.

Ils influencé.

S'appellent-ils eux-mêmes des influenceurs?

Non.

Pourquoi?

Parce qu'être un influenceur est un faux métier créé par la millénaire et les «stars» des médias sociaux.

Vous avez de l'influence lorsque les gens vous écoutent. Quand je me trouve à penser «Que ferait Bryson?» - c'est l'influence de Bryson. Mes amis ont une influence sur ma vie lorsque je suis leurs recommandations. D'une certaine manière, j'ai de l'influence lorsque je suggère quelque chose de lié au voyage et que quelqu'un le fait.

Vous avez de l'influence lorsque vous offrez de la valeur et améliorez la vie de quelqu'un.

Vous n’avez PAS d’influence, car 20 000 personnes ont «aimé» une photo alors qu’elles rentraient chez elles après le travail.

La véritable influence ne provient pas du fait que vous vous appelez influent, mais de ce que vous faites réellement et de l'exemple que vous donnez.

Ne prétendez pas être un influenceur. Parce que c'est toi centrique. Pas centré sur le lecteur. (Voir à nouveau le numéro 3.)

14. Le succès prend du temps.


(Photo de Derek Halpern)

Beaucoup de gens essaient de devenir célèbres aujourd'hui. Ils veulent être riches et réussir MAINTENANT sans se soucier de la façon dont ils y parviennent. Mais où sont ces étoiles de vigne maintenant?

Je ne peux pas blâmer les gens qui veulent de l'argent rapidement, mais souvenez-vous qu'un véritable succès prend des années à atteindre. C'est du travail. Anthony Bourdain n'est pas devenu célèbre du jour au lendemain. Stephen King a été rejeté d'innombrables fois. Morgan Freeman n'est devenu célèbre qu'à l'âge de 40 ans. Il m'a fallu des années pour en faire ma vie.

C'est un marathon pas un sprint.

Si vous n'avez pas la patience pour le long terme, vous devriez trouver autre chose à faire.

15. Il y aura toujours quelqu'un de mieux.


Être humble. N'oubliez pas que, aussi bon que vous le pensez, il y a quelqu'un de mieux. Je peux nommer dix personnes qui font ce que nous faisons mieux. Tout cela me fait essayer plus fort. Ne dites pas: "Cette personne est en train de le fabriquer et je ne le suis pas." Dites: "Que puis-je apprendre d'eux?"

Seuls les imbéciles pensent qu'ils sont sages. Les personnes qui n'apprennent pas ou ne trouvent pas de mentors sont celles qui s'effacent. La plupart des blogueurs que je connais qui ont stagné ou échoué étaient également ceux qui ne lisaient jamais de livres, ne trouvaient jamais de mentors ou n'assistaient jamais à des conférences. Ils ne se sont jamais améliorés. Mon succès est en partie dû au fait que je cherchais toujours de nouvelles connaissances, des livres et en particulier des enseignants. Je ne serais pas ici sans mes mentors.

Si vous n'apprenez pas, vous ne grandissez pas.

16. Si vous allez être une entreprise, traitez cela comme une entreprise.

Il est facile de considérer que tout a un coût, mais investir dans votre entreprise est le moyen le plus sûr de la développer.

Quand j'ai commencé, je n'avais pas beaucoup d'argent et je détestais dépenser de l'argent pour des choses. J'ai trouvé les concepteurs, l'hébergement, les assistants virtuels et le support technique les moins chers. Je suis allé pas cher - et j'ai aussi fait beaucoup par moi-même. Je le regrette. Maintenant, j'aurais aimé payer un peu plus pour la qualité.

Je sais ce que c'est que de commencer votre blog avec peu d'argent, mais le jour où vous décidez d'en faire une entreprise, investissez davantage. Achetez un thème plus agréable, obtenez une meilleure plate-forme d'hébergement, obtenez un meilleur service de messagerie, engagez quelqu'un pour vous aider. Cela vous aidera à grandir plus vite. Et plus vous grandirez vite, plus vite vous ferez les frais de vos investissements.

La chose la plus effrayante que j'ai faite a été d'embaucher un employé à temps plein, mais cela m'a permis de faire beaucoup plus. Cela m'a permis de créer un site Web bien meilleur.

Une fois, j'ai payé 5 000 dollars pour assister à une conférence de haut niveau. Pourquoi? Je savais que les gens là-bas allaient m'aider à passer au niveau suivant. C'était beaucoup d'argent et je ne pouvais pas vraiment me le permettre, mais je savais que si je voulais développer mon entreprise, j'avais besoin des personnes présentes dans cette pièce pour m'aider. Si les bonnes personnes sont dans la salle, aucune somme d’argent n’est trop importante.

17. N'ayez pas peur de prendre un deuxième emploi.

Quand j'ai commencé, je travaillais comme professeur d'anglais. Daymon John de FUBU a attendu pendant qu'il bâtissait son entreprise. N'ayez pas peur d'obtenir un deuxième emploi pendant que vous développez cette entreprise. Il faudra peut-être plus de temps pour décoller, mais c'est beaucoup mieux que d'être un artiste affamé!

18. C'est bon de partir.

via GIPHY
Si vous ne voulez pas faire cela, éloignez-vous. Si vous démarrez un projet et que vous ne l'aimez pas, éloignez-vous. Nous sommes tellement investis dans des projets que notre fierté nous empêche de les abandonner. Mais parfois, il vous suffit de vous en aller. Les entrepreneurs qui réussissent ne doublent pas. Ils savent quand s’éloigner et transfèrent leur énergie à autre chose.

19. N'oubliez pas que le timing est primordial.

Le timing et la chance sont partout. Être au bon endroit au bon moment est un gros pourcentage de réussite. J'ai eu de la chance en commençant quand il n'y avait pas beaucoup de concurrence. J'ai eu de la chance en ayant de bons professeurs, en voyant ce tweet qui m'a valu une interview du New York Times, et cette publicité sur Facebook qui m'a valu d'être invitée à une conférence à laquelle participent les meilleurs esprits commerciaux du monde. J'ai eu de la chance quand quelqu'un a trouvé mon site Web et m'a présenté sur CNN, envoyant une tonne de trafic et plus de demandes d'interviews. Beaucoup de succès, c'est simplement être au bon endroit au bon moment.

Je ne pense jamais: «Je réussis parce que je suis bon dans tout." Non, je le réussis parce que je suis meilleur que la moyenne dans beaucoup de domaines (et que j'externalise ce qui me passionne), mais aussi été au bon endroit au bon moment.

Souviens-toi de ça. Personne n'est un succès parce qu'ils sont excellents dans tous les domaines. Les gens sont un succès grâce à une combinaison de compétences et de chance.

*** Comme l'a dit Mary Schmich: «Le conseil est une forme de nostalgie; le distribuer est un moyen de récupérer le passé de son contenu, de le nettoyer, de le peindre sur les parties laides et de le recycler à un coût démesuré. »

Mais j'espère que vous avez trouvé quelque chose de valable ici lorsque vous entamez votre propre voyage de dix ans.

P.S.- Si vous souhaitez apprendre à créer un blog de la bonne façon, à éviter mes erreurs précoces et à jeter un coup d'œil sur tous les processus et méthodes que j'utilise pour continuer à développer ce site Web (sans annonces publicitaires frauduleuses), consultez mon cours de blogage . Cela vous donne tous mes secrets, un retour direct de votre site sur votre site Web et le support technique de mon équipe technique.

(Crédit photo: 5)

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