Histoires de voyage

La ville du samedi: Krakow surévalué


Je vais simplement le dire: Cracovie, en Pologne, est une destination surestimée. Chaque fois que je voyage en Europe, les gens me demandent toujours si je vais visiter Cracovie. «Non», je réponds habituellement. «Ohh, tu manques vraiment. C'est l'une des meilleures villes du monde », répondent-ils.

Cette année, alors que je traversais enfin l'Europe centrale et orientale, je me suis promis de voir Cracovie. Tous mes amis ne pouvaient s'empêcher de dire à quel point la ville est incroyable. Un ami qui a étudié à l'étranger il y a quelques années a été ravi lorsque je lui ai annoncé mon départ.

Mais quand je suis arrivé, j'étais déçu et incroyablement déçu.

Cela ne veut pas dire que Cracovie n'est pas un bon endroit. Il est. Il offre un magnifique centre historique bien préservé du Moyen-Âge, une vie nocturne délirante, une cuisine correcte et des habitants chaleureux. J'ai apprécié beaucoup de ce que j'ai fait et vu pendant mon séjour. L’histoire des anciennes mines de sel à l’extérieur de la ville était fascinante et j’ai profité de la visite historique gratuite du vieux quartier juif. J'ai adoré le vieux château et sa piazza italienne déformée et déformée. Et j'ai passé une bonne journée à me promener dans le parc bordé d'arbres qui entoure le centre-ville.

Amoureux des attraits de la ville souterraine, je me suis émerveillé des ruines de la place de la vieille ville ensevelie sous la nouvelle. Il était intéressant de voir combien de mètres se trouvaient à présent à Cracovie.

Et j'ai particulièrement aimé la vie nocturne de la ville. Tous les soirs, mon auberge de jeunesse, Greg and Tom's (l'un de mes favoris en Europe), organisait des visites de pubs et des dégustations de vodka. Et peu importe le jour de la semaine, les pubs et les clubs de Cracovie semblaient pleins.

Mais tout cela ne fait pas de Cracovie la meilleure chose depuis le pain en tranches. Tout le monde parle de Cracovie comme s'il s'agissait d'une merveille, d'un spot de type ville émeraude, mais si je listais mes 20 meilleurs endroits en Europe, Cracovie ne figurerait même pas au bas de cette liste. Quand je pense aux belles villes historiques et médiévales, je pense à Prague, Tallinn, Brno et Sighi?oara, pour n'en nommer que quelques-uns. Ils sont tous beaucoup plus beaux et ont une atmosphère historique bien meilleure.

Je pense que Cracovie est excitée pour plusieurs raisons:

Tout d'abord, il est difficile de nier que c'est joli. Les gens aiment généralement les villes européennes médiévales et Cracovie possède un centre historique merveilleusement préservé avec de vieux bâtiments, de petites ruelles et des rues pavées. Il y a même un mur de forteresse autour d'une partie. De plus, même la partie moderne de la ville est bien construite, avec apparemment peu de la fadeur communiste qui tache la plupart de l'ancien bloc soviétique.

De plus, c'est une ville jeune. Il y a beaucoup d'étudiants et de voyageurs ici, vous retrouvez donc beaucoup d'énergie juvénile dans toute la ville. Cela rappelle certainement la ville universitaire, ce qui pourrait également expliquer l’autre raison pour laquelle Cracovie est si populaire: il ya une tonne d’alcool bon marché qui coule dans toute la ville.

C'est la seule chose que tout le monde m'a dite quand ils ont parlé de Cracovie. «Cracovie est un parti qui craque», diraient les gens. Les auberges ici existent pour rendre les voyageurs en état d'ébriété. Une tournée des pubs avec des injections de vodka gratuites et des boissons bon marché sont proposées tous les soirs. Mon auberge a vraiment essayé de mettre tout le monde en état d'ébriété. Mais encore une fois, il en va de même pour toutes les autres auberges de jeunesse ici.

Tout le monde vient à Cracovie pour faire la fête. Ils en entendent parler, ils l'attendent et ils sont prêts à le faire. Sur mon pub, il y avait même des couples de baby-boomers qui tiraient sur la vodka. (En fait, je pense que c'est vraiment cool. Pas parce qu'ils boivent beaucoup, mais parce qu'ils n'ont pas été laissés par l'âge pour les ralentir et qu'ils n'ont pas peur de traîner avec les voyageurs âgés d'une vingtaine d'années.)

Lorsque vous combinez ces trois éléments (en particulier boire, car les jeunes voyageurs et les étudiants adorent boire), il est facile de comprendre pourquoi tout le monde voyage à travers l'Europe enthousiasmé par Cracovie.

Mais une ville de fête ne fait pas une grande ville. Bien que Cracovie possède de nombreuses caractéristiques remarquables, j'ai été incroyablement déçue.

J'essaie de rester objectif quand je voyage, surtout quand je sais que je vais écrire sur un lieu. J'essaie de prendre les villes pour ce qu'elles sont, pas pour ce que les gens disent qu'elles sont. Les attentes peuvent souvent mener à la déception. Je peux avoir les yeux brillants quand je pense à Paris, mais soyons honnêtes: c'est cher, trop cher, et les locaux peuvent être un peu impolis.

Je ne veux pas me perdre dans le battage publicitaire d'un endroit. Et il y a un certain battage médiatique autour de Cracovie.

Si quelqu'un me demandait d'aller à Cracovie, j'y retournerais certainement. Et je suggérerais à tous ceux qui liront ce billet d’y aller et de profiter de la ville. Vous passerez un moment merveilleux à voir les sites touristiques et à assimiler l'histoire du lieu.

Mais je ne vais pas crier dessus depuis une montagne.