Histoires de voyage

La technologie a-t-elle ruiné l'expérience de voyage?

Le premier mardi de chaque mois, Dave Dean de Too Many Adapters nous donne d'excellents conseils et astuces sur la technologie et l'équipement de voyage. Il est notre expert résident, il teste de nouveaux produits et voit ce qui fonctionne pour vous retrouver avec un équipement qui ne se casse pas et un ordinateur portable qui ne contient pas de virus! La chronique de ce mois-ci porte sur les changements apportés par la technologie aux voyages.

Si vous avez déjà lu les commentaires sur un article sur la technologie du voyage, vous avez probablement déjà trouvé quelqu'un qui insistait pour que les gadgets réduisent l'expérience de voyage. Selon un lecteur de ce site, c’est «une excuse faible pour rester en contact avec votre vieux consommateur neuf à cinq, terrifié par l’illumination du voyage». C’est un argument simple à prendre lorsque vous voyez des voyageurs assis autour d’une table collés à leur smartphone ou à leur MacBook. Personne ne semble très social.

En nous gardant attachés à la vie chez nous, la technologie nous empêche-t-elle de créer de véritables liens sur la route? Avec nos téléphones en face, sommes-nous maintenant moins susceptibles de vivre ces moments inattendus et inattendus avant de partir à l'aventure?

En tant qu'écrivain technique, j'adore la technologie, mais je pense que cette question mérite d'être examinée.

En 2015, vous aviez peine à reconnaître votre tête dans une salle commune d'auberge de jeunesse, il y a 20 ans. Finis les petits groupes de routards qui jouent aux cartes, lisent des livres et échangent des histoires. Au lieu de cela, le logo bleu de Facebook apparaît sur une douzaine de smartphones, alors que les statuts et les albums de photos sont mis à jour pour que tout le monde à la maison soit au courant du temps merveilleux passé. J'avais l'habitude de considérer cela comme un échec si je passais une heure dans une auberge sans me faire un nouvel ami. Cela n’est pas encore impossible, mais c’est beaucoup plus facile lorsque le Wi-Fi est désactivé.

Cela me manque de pouvoir engager une conversation avec un compagnon de voyage sans avoir besoin de les éloigner de leur flux Instagram. Malgré les centaines d'applications qui promettent de combiner «voyage» et «social», les smartphones et les tablettes sont en grande partie responsables de notre moins social lorsque nous voyageons, en nous laissant distraits par nos appareils.

C'est encore pire quand on va à l'extérieur. Si nous avons des données cellulaires, vérifier un flux de notifications signifie que nous ne sommes pas immergés dans le moment présent. Si nous ne le faisons pas, la tentation de vérifier si un signal Wi-Fi est disponible fait quasiment la même chose. Les longs trajets dépendent de la durée de vie de la batterie et du nombre d'émissions télévisées téléchargées, plutôt que des personnes et des lieux qui nous entourent.

Avec une carte du monde entier dans nos poches et un petit point bleu pour nous dire où nous sommes, il est facile de perdre notre spontanéité. Se perdre en voyageant peut être terrifiant, fascinant et vous ouvrir les yeux - souvent en même temps - et en utilisant la technologie pour empêcher cela de se produire, nous manquons de tous les avantages et inconvénients qui vont avec.

Donc, avec tous ces inconvénients, il est évident que la technologie et les voyages ne font pas bon ménage, non? Ne devrions-nous pas tous laisser nos gadgets à la maison et partir sur la route avec juste un guide et un esprit ouvert, abandonnant les chaînes de nos iPads et ordinateurs portables pour une expérience plus éclairée?

Pas tellement.

J'ai voyagé sans technologie pendant des années à la fin des années 90, et même si je manque parfois de ces temps plus simples, je n'y retournerais pas. Même si j'aime raconter l'histoire du jour où je me suis séparée de ma petite amie dans un train italien et que j'ai passé les huit heures suivantes sans pouvoir la trouver, cela a gâché notre temps limité à Venise. Un appel rapide ou un message Facebook nous aurait redonné notre journée.

Pouvoir lancer l'application Hostelworld pour réserver un hébergement à la dernière minute, puis brancher l'adresse dans Google Maps pour le trouver, rend l'arrivée dans une nouvelle ville tard le soir beaucoup moins décourageante. Marcher sous la pluie pendant 20 minutes à la recherche d’un téléphone public fonctionnel pour appeler chez soi ou payer davantage pour des vols parce que je devais passer par un agent de voyages pour les réserver - donnez-moi Skype et Skyscanner n’importe quel jour.

J'aime que mon téléphone ait tout remplacé, de mon réveil à ma lampe de poche, et je n'ai plus besoin de transporter un Walkman et une demi-douzaine de cassettes pour écouter mes chansons préférées sur la route. Je suis assez content de pouvoir vérifier mon solde bancaire sans passer un appel téléphonique international. Alors que je restais une heure au soleil près de la frontière zambienne à attendre d'encaisser un chèque de voyageur, je peux maintenant retirer de l'argent du guichet automatique le plus proche en moins d'une minute, presque partout dans le monde.

Quand j'ai déménagé à Londres il y a 15 ans, je suis allé partout muni seulement d'une carte papier. De retour le mois dernier, j’ai été étonné de voir combien plus du centre de Londres j’ai vu à pied. Avec le téléphone en main, je n’ai pas hésité à utiliser mes pieds. Je savais combien de temps le voyage prendrait et quelles routes me mèneraient à ma destination. Je doute que j'aurais fait la même chose en 1999. Ce n'est pas que je n'aurais pas pu - mais je ne l'aurais pas fait. La peur de perdre mon chemin ou de ne pas arriver à l'heure me retenait. La technologie a permis de se perdre plus facilement, mais aussi de trouver son chemin.

Même si des souvenirs teintés de rose me font parfois craindre ces journées de voyage sans technologie, je n'y reviendrais pas. Je peux toujours relever autant de défis que je le souhaite avec un smartphone dans ma poche, simplement en l'éteignant. Le chemin le moins fréquenté est souvent le meilleur, mais parfois, tout ce que je veux, c'est prendre un bon repas sans une aventure de trois heures à l'avance.

Comme pour la plupart des choses dans la vie, l'équilibre est la clé. Vous pouvez passer une demi-heure au téléphone à vérifier votre courrier électronique ou à discuter avec votre mère, mais rangez-le ensuite pour parler à votre entourage. Achetez vos vols en position couchée, mais n’ayez pas peur de vous rendre quelque part sans aucun plan. Prenez bien sûr quelques photos du Taj Mahal pour les montrer à vos amis, mais ne passez pas 20 minutes à composer le selfie parfait qui se trouve devant. Protégez-vous des villes inconnues, mais laissez-vous aller à l'inattendu lorsque votre instinct vous le demande.

La technologie n'a pas complètement ruiné les voyages: elle a simplement rendu les choses plus faciles, plus accessibles et plus sûres que jamais. Ce que cela peut faire, cependant, est de diminuer l'expérience si vous le laissez.

Alors ne le laissez pas.

Les gadgets ne sont qu'un outil pour vous aider à voyager, comme un sac à dos ou une paire de chaussures décente. Ce n'est pas une nécessité et ils n'amélioreront pas toujours votre voyage. En fait, ils le rendront beaucoup moins intéressant si vous devenez trop attaché à eux.

Il y a toujours des moments incroyables à découvrir sur la route, et vous ne les retrouverez pas sur Facebook. Ils sont cachés à la vue des gens, des lieux, de la nourriture et de la culture où que vous soyez. Peu importe la quantité de technologie que vous avez dans votre sac à dos, cela n'a pas changé.

Utilisez votre ordinateur portable, votre smartphone, votre tablette et votre appareil photo pour faciliter votre vie sur la route, puis éteignez-les pour vous immerger dans le moment présent.

Qu'est-ce que tu penses? La technologie améliore-t-elle nos voyages ou nous prive-t-elle d'une expérience plus profonde?

Dave dirige Too Many Adapters, un site consacré à la technologie pour les voyageurs. Un geek pour autant qu'il se souvienne, il a travaillé dans l'informatique pendant 15 ans. Maintenant basé sur un sac à dos à long terme, Dave écrit à propos des voyages et de la technologie de n'importe où avec un accès Internet décent et une vue magnifique. Vous pouvez également le trouver en train de parler de la vie d'un voyageur de longue date à Que fait Dave?

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