Histoires de voyage

L'Europe est-elle sûre à visiter en ce moment?


Mis à jour: 12/22/18

Grâce à quelques attentats terroristes et émeutes très médiatisés à travers l'Europe et à la couverture médiatique continue de choses qui ne sont que mauvaises, j'ai reçu un certain nombre de courriels me demandant si l'Europe est sûre de visiter.

Les questions sont toujours les mêmes:

«La probabilité d'une attaque terroriste est-elle élevée? Qu'en est-il des réfugiés? Y a-t-il des émeutes partout? Est-ce dangereux?"

Lors d’une récente tournée de conférences dans tout le pays, j’ai constaté que cette préoccupation était plus grande et plus persistante que je ne le pensais. Alors que j'avais l'intention d'écrire sur ce sujet bientôt (ish), la récente attaque en Suède m'a finalement amené à écrire et à déclarer:

L'Europe est sûre à visiter.

Laissez-moi expliquer pourquoi je dis cela.

«Si cela saigne, cela mène» et les médias ont bien réussi à brosser un tableau négatif de l'Europe. Quelque chose se passe, ils reprennent l’histoire et courent avec elle, et elle est amplifiée et sensationnaliste. Un politicien l'utilise comme "preuve" de son propos plus large, il est amplifié à nouveau, puis tout à coup, tout un continent semble dangereux et enflammé. (Je ne dis pas que ce qui s'est passé n'est pas d'actualité, mais nous savons tous qu'une couverture 24/7 crée cette chambre d'écho.)

Les gens extrapolent également à partir d’une couverture sensationnelle et supposent que ce qu’ils lisent est la seulement chose se passe. C'est ainsi que se forment les biais. C'est pourquoi les gens qui ne sont jamais allés en France pensent «qu'ils détestent tous les Américains» ou «les Français sont tous impolis». Ou pourquoi beaucoup d'Américains encore pense que la Colombie est ce dangereux narco-État dont ils ont entendu parler tout au long des années 1980. Une fois enracinées, ces perceptions erronées sont difficiles à changer. (Et ce n’est pas seulement les Américains qui le font. Tous les pays du monde ont une conception de tous les autres!)

Combiné à toutes les fausses nouvelles sur le Web et à la façon dont les gens semblent ne retenir que ce qui confirme leurs idées préconçues, il est facile de voir pourquoi l'Europe a mauvaise mine.

C'est ce qui se passe maintenant. L'Europe n'est pas plus dangereuse (probablement encore moins) que n'importe quelle ville des États-Unis «(certainement en termes de violence armée»)… ou ailleurs dans le monde. En termes de terrorisme (islamique ou autre), l’Europe est beaucoup plus sûre qu’elle ne l’a été par le passé.

Considérez ceci également: alors que 612 personnes ont été tuées par des terroristes en Europe de 2004 à 2016 et que 95 Américains sont morts dans des attaques terroristes depuis le 11 septembre (350 dans le monde), chaque année 37 000 personnes meurent dans des accidents de voiture aux États-Unis. De plus en plus de personnes meurent des suites de la violence armée, des maladies cardiaques et d’une multitude d’autres choses que les terroristes. Plus de 700 Américains meurent dans leur baignoire chaque année! (Et le pays le plus terrorisé d’Europe? Russie).

Je vais en Europe plusieurs fois par an et je peux vous dire qu'en tant que touriste, vous ne courez aucun plus grand danger que vous ne l'étiez il y a des années.

J'étais juste à Paris, errant dans la ville et restant à la périphérie, et je n'ai même pas remarqué la «crise» des réfugiés qui imprègne la nouvelle.

«Mais j'ai vu ces terribles émeutes en France!», Dites-vous.

Eh bien, Paris - et la France dans son ensemble - a une longue histoire de manifestations et d'émeutes. Bien que je ne sois pas ici pour lancer un débat sur l'intégration française, le fait est que la France a toujours eu un problème d'intégration des immigrés dans la société française. Cela a été une source de friction pendant des décennies et a parfois donné lieu à des émeutes, en particulier dans les lotissements à la périphérie de Paris. Ce n'est pas nouveau. les médias ne font que donner l'impression que c'est quelque chose de nouveau parce qu'ils essaient de faire le lien avec la situation actuelle des réfugiés. Il n'y a pas de groupes de jeunes itinérants dans le centre de Paris et pas de zones interdites dans la ville!

Avant cela, j'étais à Malte, en Irlande et à Londres. J'étais en Suède l'automne dernier. Je ne peux pas dire que j'ai remarqué quelque chose d'extraordinaire dans aucun de ces endroits.

Les récents attentats perpétrés à Paris, en Allemagne, à Londres, à Stockholm et ailleurs ont renforcé la vigilance des autorités. volonté voir plus de policiers armés et la sécurité dans les aéroports et dans les rues. Mais ce n’est pas différent de NYC après le 11 septembre, de Londres après le bombardement du métro ou de n’importe quelle ville moderne. La vérité est que, statistiquement, vous êtes plus susceptible de vous blesser dans votre baignoire ou d'être heurté par un bus que de mourir d'un attentat terroriste. Les chances d'être tué lors d'une attaque en France sont inférieures à "deux dix millièmes de un pour cent".

Je ne nie pas qu'il existe une menace terroriste accrue ou que nous ne devrions pas être plus vigilants. L'utilisation de camions dans des attaques est effrayante, et vous ne savez jamais quand le prochain pourrait se produire.

Le terrorisme nous fait peur de l'inconnu. Cela provoque une peur irrationnelle qui nous fait voir le danger dans tous les coins.

Pour moi, c'est comme voler. Je suis terrifié à l'idée de voler, même si je sais qu'il est statistiquement peu probable d'être impliqué dans un accident d'avion (une chance sur 11 millions). Cela ne m'empêche pas de penser que chaque bruit que j'entends signifie que le moteur est en panne, que chaque choc est synonyme de mort et que l'avion sur lequel je monte va s'écraser. Je sais que ça va aller - mais j'ai toujours peur, surtout après avoir appris la nouvelle d'un accident d'avion. Pourquoi? Parce que si l'avion tombe en panne, je suis probablement mort. Ainsi, bien que les risques d'accident soient faibles, les chances que je ne le fasse pas sont très élevés.

À mon avis, notre vision des attaques terroristes est la même. Si nous en sommes impliqués, le risque d'être blessé est élevé. Nous savons rationnellement que les chances de participer à l'une d'elles sont faibles, mais après la couverture d'une attaque, nous ne pouvons pas cesser de penser «nous sommes les prochains».

Mais vous ne savez jamais non plus quand vous pourriez être impliqué dans une fusillade, un accident de bus, un accident de voiture ou un coup de foudre chez vous. Nous sommes pétrifiés par une attaque terroriste, mais nous ne pensons presque jamais à monter dans une voiture ou dans la baignoire.

Oui, nous devons rester vigilants. Oui, nous devons garder un oeil sur. Mais pour changer vos plans parce que quelque chose peut arriver est fou. Vous pourriez aussi bien ne pas conduire une voiture alors… ou manger un hamburger. (Et bien sûr, ma peur irrationnelle ne m'empêche pas de voler souvent.)

Comme l'écrivain Wendy Perrin a déclaré: «Est-il pratiquement certain qu'il y aura un autre attentat terroriste en Europe dans les 12 prochains mois? Oui. Cela se traduit-il par un risque élevé pour le voyageur individuel en Europe? Non."

Les attaques terroristes sont rares (c'est la première fois que Stockholm subit une attaque depuis 2010). La couverture médiatique maintenant sans fin quand quelque chose se passe et le fait que tout on entend dire qu’ils sont plus communs qu’ils ne le sont réellement. Étant donné que seules les choses négatives font l'actualité, nous supposons que c'est la seule chose qui se passe.

L'Europe ne brûle pas. Ce n'est pas l'endroit dangereux annoncé par la nouvelle. Il est fort peu probable que vous vous retrouviez dans une attaque terroriste ou au milieu d'une émeute. Vous êtes beaucoup plus susceptible de vous faire mal à la le moyen de l'aéroport que dans votre destination.

Je ne peux pas garantir que rien ne se passera, mais je peux dire que le risque que quelque chose vous arrive est si mince que si vous en avez peur, vous feriez mieux d'avoir peur de tout le reste!

Je comprends que l’émotion rend l’être humain irrationnel, mais je ne vis pas votre vie dans la crainte de quoi. pourrait se produire. Si vous le faites, les terroristes gagnent, vous perdez votre vie et nous vivons dans un état de peur et d’inquiétude perpétuelles pour ceux qui nous entourent.

Et ce n'est pas une façon de vivre. Visitez l'Europe. C'est sur. Soyez vigilant et prudent mais soyez encore plus dans la baignoire lorsque vous vous préparez ou la voiture sur le chemin de l'aéroport. Ces endroits sont vraiment effrayants!

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