Histoires de voyage

7 choses que j'ai apprises en conduisant dans le sud des États-Unis

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Le Sud américain a une réputation mitigée dans la culture populaire américaine: il abrite du thé sucré, de la nourriture grasse mais délicieuse, de la musique country et du blues, des gens sympathiques et serviables et des paysages magnifiques et variés. Cependant, il est également censé être rempli d'armes à feu, de racistes, de bigots et de rednecks, et il fait l'objet d'autres stéréotypes négatifs.

La première fois que j'ai visité le Sud, c'était en 2006 lors d'un voyage en voiture à travers les États-Unis. En tant que Yankee libéral, je voulais que les stéréotypes négatifs soient vrais et que mes convictions soient validées. Au lieu de cela, j'ai trouvé une région incroyable de gens serviables, une campagne parsemée de collines, de fermes et de forêts et une nourriture copieuse et riche en saveurs. De Charleston à la Nouvelle-Orléans et tout le reste, le Sud était extraordinaire.

Neuf ans plus tard, lors d’un autre voyage en voiture dans le Sud, je me demandais si cela provoquerait les mêmes sentiments chaleureux. L'Amérique est un pays plus divisé politiquement. Le Sud est politiquement à la dérive, et je me suis interrogé sur les débats houleux sur «ce président», sur les droits des homosexuels, et plus encore. Est-ce que je me sentirais comme un étranger dans un pays étranger?

Après avoir passé des mois à explorer la région, je me suis rendu compte que les États du Sud, qui couvrent une grande partie des États-Unis, ne sont plus aussi monolithiques sur les plans culturel et politique qu'auparavant. Il y a une variété prodigieuse ici et la région m'a laissé de nombreuses impressions:

La nourriture vous rendra heureux


La nourriture joue un rôle central dans la vie du Sud et est riche en saveurs et en diversité. Chaque région a ses propres spécialités: barbecue au Missouri, à Memphis et en Caroline du Nord; Nourriture créole et huîtres à la Nouvelle-Orléans; Nourriture cajun sur le bayou; poulet frit à Nashville; la scène croissante des aliments biologiques à Atlanta; et dîners haut de gamme à Oxford, Mississippi. J'ai imaginé la nourriture du Sud comme étant grasse, frite et lourde. Bien qu’une grande partie soit copieuse, la richesse en saveur et en variété était exceptionnelle. Il y en a pour tous les goûts, et si vous avez faim en visitant, c'est de votre faute.

La musique fait tourner la région

La musique est un mode de vie ici. Le son de la musique live a rempli l'air partout. Nashville, Memphis et La Nouvelle-Orléans sont des lieux célèbres de la musique, mais même les plus petites villes ont de solides scènes de musique live. Du jazz au country en passant par le blues et le bluegrass, cette région a une âme musicale. J'ai dansé, joué et chanté, et c'était merveilleux.

Les gens sont vraiment sympas - Il existe une croyance commune selon laquelle le Sud abrite les habitants les plus amicaux du pays. Je ne suis pas sûr de le croire, mais je conviendrais que les Sudistes sont certainement amicaux. Ils sont joyeux, bavards et incroyablement serviables. Les étrangers me saluaient, m'informaient de ma journée, étaient rapides avec les invitations à prendre un verre et faisaient généralement un effort pour que je me sente bien accueilli. Les gens ici ont l'hospitalité comme un art. De plus, ils semblent avoir un stock infini de thé sucré et je ne peux pas m'en lasser!

Le paysage est magnifique


Le paysage du sud est magnifique et diversifié. Les Smoky Mountains sont une vaste et dense forêt remplie de rivières, de lacs et de sentiers attrayants. Le bayou Louisiane hante avec des arbres couverts de mousse et un calme inquiétant. Les collines des Appalaches s'étendent sur des kilomètres boisés et le Delta du Mississippi, avec ses marais, ses marais et sa biodiversité, est magnifique. Et les plages de Floride sont si blanches qu'elles scintillent. Je pourrais passer des mois à marcher et à explorer tous les parcs et les rivières de la région. (Note mentale au futur moi: Faites ça.)

Pour le comprendre, il faut comprendre son passé

En tant qu'ancien professeur d'histoire au lycée (j'ai enseigné dès la sortie de l'université), j'étais enthousiasmé par l'exploration des villes coloniales et des sites de la guerre de Sécession. Des villes comme Natchez, La Nouvelle-Orléans, Vicksburg, Savannah, Memphis, Richmond et Charleston ont contribué à façonner le pays. Leur histoire et leur influence sont importantes pour l'histoire de l'Amérique. C'est dans ces villes que de nombreux leaders politiques et culturels américains sont nés, la guerre civile a commencé, des batailles ont été gagnées et perdues, la montée et la chute de l'esclavage ont été semées et beaucoup des plus grands noms de l'histoire culturelle américaine sont nés. Ces villes et leur histoire aident beaucoup à expliquer la fierté, la culture et les sentiments actuels du Sud.

C'est politiquement conservateur - Bien que les villes d’Ashville, de Nashville, d’Atlantas, d’Austins et d’autres grandes villes de la région soient devenues plus libérales (grâce en partie aux étudiants à l’esprit ouvert, aux greffes du Nord et aux hipsters), le reste de la région à droite récemment. Outre la musique country, les options radiophoniques semblent ne comporter que des conférences chrétiennes et de la musique ou des discussions de droite mettant en garde les immigrés introduisant la polio, les musulmans pervers et Obama, l'antéchrist. J'ai entendu de nombreuses conversations à propos de «ce type» (le président) et de «queers». Les grandes villes sont peut-être libérales, mais dans le reste du Sud, elles sont aussi conservatrices que possible.

C'est raciste (mais ce n'est pas raciste violent des années 1950) - J'ai trouvé que le racisme dans le Sud moderne était davantage un «racisme improvisé» qu'une haine profondément enracinée. Il était basé sur des stéréotypes qui persistaient parce qu'ils étaient simplement devenus une habitude. Du propriétaire du B & B qui a fait un commentaire désinvolte sur les Juifs aux gars de Nashville qui ont parlé des Noirs en tant que travailleurs parce que «c'est comme ça», aux gens d'Atlanta qui se moquent des homosexuels, aux étudiants du Mississippi qui me racontaient des blagues racistes (ou chanter des chansons racistes dans les bus), la plupart sont apparus simplement comme irréfléchis. Si on leur demandait si leurs remarques avaient des préjugés, ils diraient probablement «Non, c'était juste une blague». Mais c'est quand même très choquant. Personne ne semble remettre en question ces idées, raison pour laquelle ces attitudes semblent persister. Est-ce que cela signifie que je pense que tout le monde est un raciste profondément enraciné? Non pas du tout. Je pense que le Sud a fait des progrès incroyables en matière d'égalité et que le racisme est un problème dans de nombreux endroits. Bien qu’il soit meilleur qu’avant, il est toujours très répandu et, avec le mouvement en faveur de la droite politique, je ne le vois pas disparaître de si tôt. J'avais espéré que ce stéréotype serait dépassé, mais malheureusement, ce n'était pas le cas.

Malgré ses défauts, je commence à aimer davantage la région à chaque visite. C'est l'une des régions les plus riches en culture du pays. Il y a une raison pour laquelle ses villes sont en plein essor.

Allez visiter la région, sortez des villes, parcourez les montagnes et trouvez votre chemin dans les petites villes. Vous découvrirez des gens sympathiques, une nourriture paradisiaque, une musique incroyable et une appréciation d'un rythme de vie lent.

Les voyages font tomber les barrières et les idées fausses sur les gens et les lieux. Plus vous voyagez, plus vous comprenez les gens (même si vous n'êtes pas d'accord avec eux). Le Sud et moi-même ne sommes peut-être pas d'accord sur beaucoup de questions, mais ce ne sont pas les stéréotypes négatifs qui le caractérisent. C'est une partie dynamique, vivante, intéressante et conviviale des États-Unis.

Et encore une personne devrait faire connaissance.

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