Histoires de voyage

Donnez-vous aux mendiants?

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"Maintenant, si j'achète toutes vos fleurs, vous rentrerez chez vous, n'est-ce pas?" Dit l'Australienne à côté de moi.

"Oui," dit la petite fille qui vendait des roses en distribuant le paquet à mon ami.

Nous étions à Bangkok et je regardais mon ami australien prendre pitié d'une petite fille thaïlandaise vendant des fleurs à des routards ivres sur la route de Khao San en Thaïlande. Elle a acheté toutes les fleurs, se sentant bien dans sa peau et confiante d'avoir empêché une petite fille de rester éveillée toute la nuit et l'a renvoyée à la maison pour se reposer à l'école de demain.

"Oh, c'est quoi ce bordel!" Je l'ai entendue dire environ 30 minutes plus tard. Je levai les yeux et là-bas, de l'autre côté de la rue, se trouvait la petite fille aux fleurs qui vendait un nouveau lot de fleurs. Elle nous a évité cette fois.

Mon ami australien était clairement découragé. Elle s'est sentie comme si elle avait fait du bien, mais s'est rendue compte de la cruelle réalité de la Thaïlande: les enfants ne rentrent pas chez eux tant que leurs parents ne l'ont pas dit. Après avoir passé de nombreuses années en Thaïlande, je savais que cela allait arriver. Mes autres amis et moi l'avions avertie de ne pas acheter toutes les fleurs, que les parents de la petite fille la renverraient simplement. Mais elle n'a pas écouté.

Et maintenant que je suis de retour en Thaïlande et que je revois mendiants et petits enfants errant dans les rues pour demander de l’argent, je me demande si donner est vraiment bénéfique ou ne fait-il que soutenir un système défectueux. Dans la plupart des pays en développement, on voit des enfants vendre des bibelots et des fleurs aux Occidentaux. Vous voyez des parents mendier avec un enfant «endormi» sur leurs genoux afin de gagner leur sympathie. Après tout, les parents savent ce que nous savons: il est difficile de dire non à un enfant. Vous vous sentez automatiquement mal pour eux. Vous pensez à la pauvreté dans laquelle ils vivent, à la vie qu'ils mènent, et vous vous dites: «Eh bien, je vais donner un peu et aider.

Si les gens ne donnaient pas, ces enfants ne seraient pas là. Et bien que les gens protestent et chassent les enfants, de nombreuses personnes ouvrent leur portefeuille dans l’espoir de faire du bien. Nous regardons la femme avec le bébé dans ses bras, mettons la main dans nos poches et disons: «OK, juste un petit peu.»

Quand je vois ces mendiants dans la rue, je suis souvent déchirée sur ce qu'il faut faire. D'une part, je ne veux pas perpétuer le système. Je ne veux pas que les enfants vendent des bibelots au lieu d'apprendre à l'école. Je ne veux pas que les parents utilisent leurs enfants comme raccourci pour gagner de l'argent rapidement. Je ne veux pas que les enfants soient utilisés comme chantage émotionnel. Je les veux endormis à 22 heures, sans avoir à traiter avec des touristes en colère et ivres qui les ennuient.

Pourtant, je sais que beaucoup de familles pauvres le font souvent par nécessité. Ils ont simplement besoin de l'argent. Je pense souvent au Bangladesh. Dans les années 1990, lorsque le travail des ateliers clandestins des enfants devint la cause du jour, l'accent était mis sur les ateliers clandestins du Bangladesh. Il y a eu des boycotts. Kathy Griffin en pleurs. Un tumulte. Législation. Les fabricants de vêtements ont sévi contre les fournisseurs qui ont embauché des enfants. Le travail des enfants a diminué et les Occidentaux ont la possibilité de dormir facilement

Pourtant, des années plus tard, je me souviens d'avoir lu un article de journal sur une étude faisant suite à ce qui était arrivé aux enfants au Bangladesh. Il s'avère qu'ils ne sont pas allés à l'école. Ils ont fini dans la rue en tant que mendiants. Les familles avaient besoin de revenus pour se nourrir. Et s’ils ne pouvaient pas fabriquer des vêtements, ils pourraient travailler dans la rue.

Le besoin de nourriture l'emporte sur tous les autres besoins.

Je me souviens d'une fois être passé devant ce gars et son enfant dans une partie de Bangkok où je suis souvent allé avec mes amis. L'homme a vendu des trucs que je ne voulais pas. Mais un jour, je suis passé devant lui et le désespoir, les supplications dans sa voix m'ont fait arrêter.

"Il suffit de regarder. S'il vous plaît. S'il te plaît, dit-il.

Je n'avais jamais vu une expression de désespoir aussi sincère sur le visage de quelqu'un que ce soir-là. Je ne sais pas si tout cela faisait partie du jeu «obtenir de l'argent», mais je ne pouvais tout simplement pas regarder ce gars avec son enfant et des trucs dont personne ne voulait et ne pas être ému. J'ai sorti mon portefeuille et ai remis 1 000 bahts au mec (un peu plus de 30 $ US). Il était abasourdi par l'argent, mais je ne pouvais plus le dépasser sans aider. La tristesse dans ses yeux était trop réelle… trop palpable.

Donner de l'argent aux mendiants représente souvent plus qu'un choix en noir et blanc entre soutenir ou non un système défectueux. Nombre de ces personnes ne disposent pas de véritable structure de soutien social susceptible de les aider à sortir de la pauvreté. La Thaïlande n'a pas de programme d'assistance sociale. (Ni la plupart des pays en développement où vous voyez une telle pauvreté abjecte et tant de mendiants.) Ils sont seuls.

Et malgré le fait que je déteste le système, je donne généralement. S'il y a du changement dans mon portefeuille, je le donne aux sans-abri et aux mendiants du monde. C'est trop difficile de dire non. Mon cœur se brise pour eux.

Et je sais que c'est un peu le but. Ils se nourrissent de votre sympathie. C'est difficile, surtout avec les enfants.

Que faire? Est-ce que tu donnes? Ne donnez-vous pas? Quelle est la réponse ici? Est-ce qu'il y a un? Je suis intéressé de savoir comment vous gérez cette situation telle que vous la voyez se dérouler dans le monde entier.

Voir la vidéo: le mendiant de l'amour (Septembre 2020).

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