Histoires de voyage

Une randonnée dans le Grand Canyon

Mise à jour: 1/5/2019 | 5 janvier 2019

L’ouest des États-Unis est l’un des plus beaux endroits que j’ai jamais vu et l’une des plus grandes merveilles du monde: le Grand Canyon.

S'étendant sur 277 milles et creusant une tranchée de 6 000 pieds de profondeur, le Grand Canyon est l'une des destinations touristiques et des merveilles naturelles les plus populaires des États-Unis. En prenant des millénaires pour se former, les roches à la base du canyon lui-même sont en réalité datées de plus de 2 milliards d'années.

Bien que le canyon soit populaire, sur 6,25 millions de visiteurs annuels, 99% se rendent au Grand Canyon en moins de quatre heures. De ce temps, seulement 20 minutes sont dépensées dans le canyon actuel. Étonnamment, seulement 1% des visiteurs descendent dans le canyon et seulement environ la moitié de ce pourcentage descend vers le bas.

Cela signifie que je suis dans une petite minorité d'aventuriers qui sont allés à sa base.

Et vous devriez l'être aussi!

Randonner dans le Grand Canyon est vraiment difficile. C'est une randonnée raide et en sueur qui est incroyablement épuisante. Mais ça vaut le coup. Le canyon ne se limite pas à la vue qui surplombe le bord. Pourtant, peu de gens s’y aventurent pour voir ce qu’il ya d’autre.

En arrivant au canyon, ma première pensée fut: “Sacré $ %% ^! Regarde ça! »J'ai vu les photos et entendu les histoires, mais rien n'aurait pu me préparer à quel point c'était énorme. Devant moi, s'étendant au loin, des pics et des vallées rouges et oranges se dressaient et tombaient dans le sol. J'ai admiré la vue, pris au piège de sa magnificence avant de me libérer et de commencer à descendre.

En descendant, vous voyez tous les animaux du désert, les subtilités des crêtes, des montagnes, des ruisseaux et des falaises qui ne se remarquent pas d'en haut. Vous voyez les changements de couleur dans les rochers de près, les touchant, et appréciez le calme de cet endroit, loin de la foule. Je savais immédiatement que c'était un endroit que je voulais revoir et je regrettais de ne pas avoir passé une nuit.

Si vous visitez un jour le Grand Canyon, descendez, ne fût-ce que quelques heures. En marchant dans le Grand Canyon, vous expérimenterez le canyon en détail, ce qui vous donnera bien plus de perspective que de simplement regarder par-dessus le rebord et de dire «ooohh» et «ahhh».

Vous verrez de près le fleuve Colorado se frayer un chemin à travers le canyon, coulant rapidement et furieusement alors qu’il esquisse l’un des plus grands tableaux de la nature. La rivière elle-même est froide et rapide. Ne soyez pas pris au courant!

À partir du bas, le canyon prend une forme totalement nouvelle. Le vaste canyon disparaît et tout ce que vous pouvez voir, c'est cette petite vallée que la rivière a creusée. J'ai passé la nuit au camping Bright Angel, près de la crique qui porte son nom, en faisant le tour de la rivière, en discutant avec les randonneurs, en écoutant les paroles d'un garde forestier et en essayant d'éviter les scorpions.

Après avoir passé la nuit au fond, je me suis réveillé, j'avais déjà mal aux jambes. Pourtant, il me restait encore une autre randonnée de 15 km pour remonter le canyon sur un terrain chaud et escarpé. La randonnée était beaucoup plus difficile que la descente, même en empruntant le sentier plus plat du Bright Angel. Le sentier part du village du Grand Canyon sur la rive sud et descend à 4 380 pieds de la rivière Colorado avant de continuer sur une distance de 3 km jusqu'au terrain de camping Bright Angel. Même si le sentier South Kaibab que nous avons emprunté était plus escarpé, remonter constituait un défi permanent.

Mon compagnon (un Britannique qui s'appelle aussi Matt) et moi nous sommes déplacés lentement pour profiter de l'ombre, visiter les cascades hors piste et discuter avec les autres randonneurs. La partie la plus difficile pour moi a été la montée raide; la haute altitude et les parois rocheuses escarpées constituaient un défi.

Après six heures de randonnée, nous avons réussi.

Faire de la randonnée dans le Grand Canyon était l'un de mes principaux objectifs de vie, et je l'avais déjà fait. Une fois sur le dessus, toute la douleur, la fatigue et la chaleur ont disparu, laissant place à la joie pure. J'avais maîtrisé le canyon. J'ai fait ce que peu de gens font. Je me sentais comme Rocky après avoir monté ces escaliers.

J'ai célébré en regardant le coucher de soleil sur le canyon. Il y avait des tonnes de gens qui prenaient des photos, mais la plupart du temps, je me suis assis et j'ai apprécié le spectacle de lumière se reflétant sur les parois du canyon.

C'était la fin de détente parfaite pour deux jours merveilleux dans le Grand Canyon.

Conseils pour la randonnée dans le Grand Canyon

  • Apportez beaucoup d'eau - Cela devrait aller de soi, mais si vous prévoyez de marcher jusqu'au fond, vous aurez soif. Je suggérerais une bouteille d'eau ainsi que quelque chose comme un CamelBak pour vous garder hydraté.
  • Passer les restaurants - Apportez un déjeuner avec vous et faites un pique-nique sur le bord. Les prix des restaurants n'importe où près du canyon seront excessifs, alors apportez votre propre nourriture et profitez d'un pique-nique avec la vue.
  • Marche doucement - Si vous montez en bas, prenez votre temps. Définissez un rythme lent et facile. Assurez-vous de vous donner beaucoup de temps pour ne pas vous presser. En vous précipitant, vous serez vite épuisé et traverserez votre eau plus rapidement.
  • Passer le tour en bus - Les visites de villes proches comme Las Vegas sont un moyen courant de voir le canyon. Ils peuvent même être bon marché. Ce qu’ils ne sont pas, c’est agréable parce que vous êtes pressés et n’appréciez pas le voyage. Louez une voiture ou trouvez un covoiturage. Vous aurez une bien meilleure expérience.
  • Visite pendant la saison intermédiaire - Les étés au canyon sont occupés. Même si vous arrivez tôt le matin, vous rencontrerez toujours une foule, alors envisagez de vous y rendre pendant la saison morte. De cette façon, vous ne recevrez pas la chaleur étouffante ni la foule animée.
  • Choisissez la bonne randonnée - Si vous n'avez pas beaucoup de temps mais que vous voulez faire de la randonnée, choisissez le sentier Kaibab vers Cedar Ridge (3 miles).
  • Arrivez tôt - Le parc est occupé au coucher du soleil et de nombreux visiteurs souhaitent obtenir la photo parfaite. Obtenez-les tôt afin que vous puissiez obtenir la meilleure vue possible sans avoir une foule de gens sur votre chemin.

Sentiers de randonnée suggérés

Si vous souhaitez vous dégourdir les jambes, voici quelques randonnées à faire:

  • Kaibab Trail to Cedar Ridge (3 miles aller-retour)
  • Kaibab Trail Skeleton Point (6 miles aller-retour)
  • Grandview Trail vers le premier négligence (aller-retour de 2,5 km, mais plus difficile)
  • Bright Angel Trail jusqu'à Plateau Point (12.2 miles aller-retour)

Comment visiter le Grand Canyon


La rive sud est la partie la plus populaire du canyon à visiter et à voir le plus de touristes chaque année. Il dispose d'un aéroport, d'un service de train et se trouve à une heure et demie de route de Flagstaff, à proximité. Si vous venez de Las Vegas lors d'une excursion d'une journée, vous pourrez vous rendre au quartier sud en environ 4,5 heures de route.

La rive nord est située du côté de l’Utah du Grand Canyon et la station d’entrée se trouve à 30 km au sud de Jacob Lake, sur la route 67. Le village de la rive nord ne peut être atteint que par la route. Il n’y aura pas autant de touristes ici, mais la vue n’est peut-être pas aussi belle.

À compter de 2018, l'entrée dans le Grand Canyon coûte 35 USD pour un permis de véhicule ou 20 USD pour un particulier (par exemple, si vous venez en autobus ou à vélo.) Les permis sont valables sept jours et peuvent être achetés en ligne ou en personne. Les espèces et les cartes de crédit sont acceptées.

Pour un voyage plus unique (et coûteux), vous pouvez également faire un tour en hélicoptère du canyon. Les visites durent environ une heure et coûtent au moins 299 dollars par personne.

Si vous cherchez à dormir dans le canyon au fond, vous devrez faire une demande d’hébergement au Phantom Ranch, le seul hébergement dans le canyon actuel. À partir de 2019, ils utiliseront un système de loterie pour déterminer qui obtiendra l'espace limité. Pour cela, vous devez généralement réserver un an à l'avance. Une cabine de 2 pesons coûte 155 USD par nuit.

Si vous souhaitez camper sous la jante, vous devrez demander un permis d’arrière-pays. Les permis sont de 10 USD par personne.

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