Histoires de voyage

Visiter l'Azerbaïdjan: Que voir et que faire, y compris les itinéraires


Je ne me souviens pas de la première fois que j'ai entendu parler de l'Azerbaïdjan, mais cela m'a toujours procuré une allure exotique. L'Azerbaïdjan - même le nom sonne exotique - un lieu de… eh bien, je ne savais pas quoi. Cela semblait intriguant et hors des sentiers battus. Avant de me rendre en Azerbaïdjan, je savais deux choses: il a remporté le concours Eurovision de la chanson en 2011 et a beaucoup de l'argent du pétrole.

Ce n'est que ces dernières années que j'ai commencé à réfléchir sérieusement à la visite.

Mais des années se sont écoulées sans aucun progrès dans la direction de cet objectif - jusqu’en juin dernier, sur un coup de tête, j’y suis allé avec un ami. Nous avions trouvé un vol pas cher au départ de Londres, alors nous sommes partis! Parfois c'est tout ce qu'il faut pour finir quelque part.

L’Azerbaïdjan correspondait à mes attentes: Bakou était une ville moderne imprégnée de revenus pétroliers, avec un métro récemment construit, une connexion Wi-Fi rapide et une multitude de bâtiments futuristes et de style parisien, tandis que le reste du pays était incroyablement rural avec de petites villes entourées de magnifiques montagnes et terres agricoles. Dans des villages minuscules, des vieillards aux cannes étaient assis sur les places des villes et regardaient les passants. De vieilles babushkas, le dos plié, la tête couverte d'écharpes, passaient devant des sacs d'épicerie pour préparer des plats pour la famille.

Un visa pour l'Azerbaïdjan coûte 25 dollars. Vous devez l'obtenir à l'avance et vous pouvez postuler en ligne. Le traitement prend trois jours (si vous payez 30 $ de plus, vous pouvez en obtenir un en trois heures). Vous pouvez rester dans le pays jusqu'à dix jours avant de devoir vous inscrire auprès de la police et indiquer l'adresse de votre lieu de séjour (vous n'avez besoin que d'une adresse et vous n'avez pas besoin de rester là toute la visite). La plupart des hôtels et des auberges vous aideront à le faire. Après votre inscription, vous aurez 30 jours complets dans le pays autorisé par votre visa.

Mais honnêtement, vous n'avez pas vraiment besoin de 30 jours pour visiter l'Azerbaïdjan. En fait, même deux semaines complètes serait un peu exagéré. Bakou est cool et peut s’amuser pendant quelques jours, mais en dehors de la ville, il n’ya vraiment rien à faire à part marcher et flâner dans de jolis villages. Bien sûr, c’est génial, mais si vous ne participez pas à des randonnées majeures de plusieurs jours, vous vous ennuierez probablement très vite.

A voir et à faire en Azerbaïdjan: itinéraire d'une semaine

Jour 1 - Bakou

Avant la découverte du pétrole, Bakou était une petite ville assoupie et passée du monde entier. Après la découverte du pétrole en 1846, la ville se développa: de grands boulevards et des bâtiments furent construits pour imiter Paris, nouveaux riches aimé tout ce qui est français. La ville a pris son essor au début du XXe siècle, avant les guerres mondiales suivantes et le règne de l'Union soviétique la repoussant hors de la scène mondiale. Maintenant, grâce en partie à l’Eurovision et à beaucoup d’argent provenant du pétrole, Bakou est un mélange de son noyau antique, des quartiers parisiens du XIXe siècle et de la ville moderne et tentaculaire avec ses bâtiments futuristes en expansion.

Lors de votre premier jour ici, promenez-vous dans la vieille ville. Visitez le palais des Shirvanshah, construit au XVe siècle et comprenant une mosquée, des bains publics et un mausolée, ainsi que la célèbre tour de la Vierge avec ses superbes vues sur la ville. (Fait amusant: ils n'ont toujours aucune idée de ce pour quoi cette tour a été construite.)

Par la suite, faites une visite à pied gratuite avec Baku Free Tour, puis visitez le Musée du tapis d’Azerbaïdjan (le pays est réputé pour la fabrication de tapis) et le Musée national d’histoire, qui abrite de nombreux artefacts et quelques panneaux qui vous donneront bonne compréhension de l'histoire de l'Azerbaïdjan.

Où se loger à Bakou: Sahil Hostel - Cette auberge de jeunesse propose des lits confortables, un espace commun agréable et des douches incroyables (même des sprays de massage). Le personnel n’est pas très sympathique, mais son emplacement central et ses installations, ainsi que la facilité avec laquelle vous pouvez rencontrer d’autres voyageurs, compensent leur attitude aigre.

Jour 2 - Bakou

Le deuxième jour, promenez-vous un peu plus loin dans la ville, prenez une autre visite à pied gratuite, suivez un cours de cuisine, promenez-vous le long de la charmante promenade en bord de mer au bord de la mer Caspienne et explorez le parc Upland, qui offre une superbe vue sur Bakou. point culminant de la ville. Il y a un funiculaire qui monte tout en haut si vous voulez éviter les escaliers. Attention, les heures de fonctionnement du funiculaire changent sans préavis. Vous y trouverez également l'allée des martyrs, un cimetière et un mémorial dédié aux victimes de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre du Haut-Karabakh.

De plus, les célèbres et emblématiques Flame Towers se trouvent à proximité. Construits en 2012, ils mesurent 182 mètres (600 pieds) de hauteur et sont recouverts d’écrans à LED affichant des images de flammes dansantes (d’où leur nom). L'un d'eux est un hôtel avec un restaurant au sommet; la nourriture y est censée être très bonne et d'un prix raisonnable. Je recommande vivement de regarder le coucher de soleil sur la ville près des tours à flammes, puis de voir les lumières DEL s’allumer.

Jour 3 - En dehors de Bakou

En dehors de la ville, partez pour une excursion d'une journée dans les quatre plus grandes attractions proches de Bakou. Les premiers sont les volcans de boue. L'Azerbaïdjan abrite près d'un tiers des volcans de boue du monde, qui se forment lorsque des poches de gaz souterraines forcent leur chemin vers la surface. Ils sont comme des geysers, mais avec de la boue.

Viennent ensuite les pétroglyphes de Gobustan, qui abrite 6 000 peintures rupestres âgées de 40 000 ans. Les croquis bien conservés montrent d'anciennes populations voyageant sur des canots à roseaux, des hommes chassant des antilopes et des taureaux sauvages et des femmes qui dansent.

Ensuite, visitez Ateshgah, un temple qui a été utilisé comme lieu de culte hindou, sikh et zoroastrien (maintenant il s’agit d’un centre pour les zoroastriens). Chaque pièce contient des panneaux très détaillés sur l'histoire du temple, les pèlerins qui ont visité et la religion zoroastrienne. Au centre du complexe se trouve une flamme représentant Dieu.

Enfin, il y a Yanar Dag («montagne en feu»), un feu au gaz naturel qui flambe continuellement sur une colline. Marco Polo a déjà décrit le terrain dans cette zone comme étant en feu à cause de phénomènes comme celui-ci, mais c'est le seul incendie qui reste. C'est un peu une déception, car c'est vraiment petit. Pour être honnête, le voyage n'en vaut pas la peine, mais il est inclus dans la plupart des visites, vous le verrez donc de toute façon.

Aucun des sites n’est trop éloigné de Bakou et peut être réalisé en une journée. La plupart partent vers 10 heures et rentrent vers 17 heures. Je suggère de faire un tour plutôt que de partir seul, car cela facilite l'accès à ces sites. Seul Ateshgah est accessible par les transports en commun. Tous les autres sites nécessiteront une voiture. Beaucoup de gens sur Couchsurfing proposent également des promenades. Une excursion d'une journée coûtera environ 40 USD et comprend le déjeuner.

Jours 4 et 5 - Lahij

Prenez un bus de trois heures pour Lahij (900 habitants) dans les montagnes du Caucase (de nombreuses excursions d'une journée y viennent parce que la ville est réputée pour ses objets en cuivre - vous entendrez le frôlement de la ferronnerie toute la journée). Sur votre chemin, vous traverserez des montagnes, des ponts et une route si étroite que vous aurez l’impression de tomber avant d’atteindre la ville. Quand j'étais là-bas, la route était partiellement dégagée à cause de la pluie et je n'étais pas un fan conduisant sur la route de gravier menant à la ville!

Mais ça en valait la peine!

Lahij est magnifique, avec ses rues pavées, ses vues panoramiques sur la vallée et ses vieux habitants assis sur la place de la ville, observant les touristes qui se promènent sur le chemin de la randonnée pour la journée. Il n'y a pas grand chose à faire à Lahij même. D'accord, il y a un minuscule musée qui prend cinq minutes et vous pouvez monter à cheval ou faire du shopping si vous voulez, mais la véritable raison de votre visite est de faire de la randonnée. Il y a beaucoup de sentiers dans les montagnes autour de la ville, et il est préférable de demander des informations à votre guesthouse ou à l'office du tourisme, car il n'y a pas de carte des sentiers. Il y a quelques ruines sur le sentier qui monte de la rivière et de la cascade avoisinantes, mais soyez averti: c'est une pente raide de 6 km et les ruines (vraiment un mur) sont facilement omises.

Où se loger à Lahij:
Lahij Guesthouse - Ce château virtuel offre une vue spectaculaire sur les montagnes, un jardin et des intérieurs et des patios en bois incroyables. C'est un endroit magnifique, et le propriétaire Rustam est très compétent et peut réserver ce que vous voulez. Le petit-déjeuner vous remplira pendant des jours et vous pourrez obtenir un dîner en option chaque soir (vous devriez - c'est délicieux!).

Jours 5 (& 6?) - Sheki

De là, dirigez-vous vers Sheki en bus public, célèbre arrêt sur la route de la soie, et visitez le vieux caravansérail (auberge avec une cour), qui abritait autrefois des marchands et des marchands. Construit comme un château pour protéger les marchands (hauts murs, un portail), il remonte au début du 18ème siècle. Maintenant, c'est un restaurant (sautez) et un hôtel. De plus, il y a une forteresse et quelques églises dans la forteresse de la vieille ville en bas de la rue du caravansérail. Dans l’ensemble, il ne faut que quelques heures pour tout voir en ville.

Assurez-vous de visiter la ville voisine de Kis pour voir l’église albanaise, qui remonte au Ve siècle et qui a été restaurée avec l’aide des Norvégiens au début des années 2000.

Ensuite, dirigez-vous vers les ruines de Gelersen-Göresen, beaucoup plus vastes que celles de Lahij et offrant des vues incroyables sur la vallée environnante. Je recommanderais de prendre un taxi sur place, car c'est une promenade de trois kilomètres inconfortable et peu pittoresque sur une route dégagée et dégagée. Votre chauffeur attendra (ou pourrait vous rejoindre, comme le mien l’a fait).

Dans l'ensemble, vous n'avez vraiment besoin que d'une journée pour ces sites. Il n'y a pas grand chose à faire, et les attractions ne sont pas aussi stellaires. Sheki est une excursion populaire d'une journée au départ de Bakou et un lieu de week-end pour les habitants, qui se rendent dans les stations balnéaires situées sur le chemin des ruines. La seule raison pour laquelle je resterais plus longtemps est si vous voulez faire de la randonnée et de l'équitation dans la région.

Où se loger à Sheki: Ilgar's Hostel - Ilgar est un hôte incroyable. Cette famille d'accueil est vraiment basique. Pas de climatisation, hébergement simple, salle de bain très basique. C'est bon marché, mais vous restez chez Ilgar avec sa famille et c'est un hôte formidable, qui parle couramment anglais et connaît tout le monde dans la région. Il n'y a rien qu'il ne puisse pas aider!

Jour 7 - Retour à Bakou

Passez la journée à rentrer à Bakou pour profiter d’une dernière nuit dans la grande ville avant de rentrer chez vous.

Que voir et que faire en azéri: un itinéraire de deux semaines

Envie de passer un peu plus de temps dans le pays? Génial! Il y a beaucoup d'autres endroits à visiter aussi. Voici d'autres suggestions sur ce qu'il y a à voir et à faire en azéri si vous restez plus longtemps:

Jours 1, 2 et 3 - Bakou

Suivez l'itinéraire de Bakou d'en haut.

Jours 4 et 5 - Quba

Dirigez-vous vers le nord en bus vers la ville de montagne de Quba pour profiter d'un climat plus frais, de vieilles mosquées et de tapis traditionnels dans un magnifique environnement alpin. Il y a beaucoup de randonnées ici aussi, et beaucoup de gens visitent également le Tenghi Canyon. Vous pouvez également vous arrêter à Khinalig, un centre zoroastrien majeur, ou à Krasnaya Sloboda, la seule ville entièrement juive en dehors d'Israël, peuplée de Juhuro, ou Juifs de montagne.

Où se loger à Quba: Hostel Bai Guba - Une auberge très basique à côté de certains sentiers de randonnée, cet endroit propose également des transferts de l'aéroport. Dehne Ailevi Istirahet Merkezi est une option légèrement plus chère, mais c'est un excellent lieu de séjour. Il y a un restaurant sur place et un très beau jardin et une terrasse.

Jours 5 & 6 (& 7?) - Lahij

Suivez mes suggestions Lahij d’en haut et passez une journée ou trois autres à faire de la randonnée en montagne. Si vous souhaitez camper, vous pourrez faire de très célèbres randonnées de plusieurs jours dans la région. Un guide est fortement recommandé pour les longues randonnées; votre maison d'hôtes ou l'office de tourisme peut vous en organiser une.

Jours 7 et 8 - Sheki

Suivez l'itinéraire indiqué dans la section ci-dessus et utilisez votre temps supplémentaire pour faire de la randonnée ou de l'équitation!

Jour 9 - Qabala

Autrefois stratégiquement située au milieu de la route de la soie, cette vieille ville poussiéreuse et pas si petite abrite aujourd'hui plusieurs monuments anciens, dont une tour de défense millénaire, une mosquée du XIIIe siècle et un mausolée. Prenez un bus tôt le matin de Sheki et passez la nuit ici. Toutes les attractions sont proches les unes des autres, vous pouvez donc facilement voir la ville en une journée. Il n'y a vraiment rien d'autre qui vaille la peine de rester.

Où se loger à Qabala: Kahran Hostel - Il s'agit d'une auberge récemment ouverte située dans un bon quartier, à côté de superbes cafés, bars et restaurants. C'est un environnement social et le personnel est vraiment utile.

Jour 10 - Ganja

La deuxième ville d'Azerbaïdjan remonte au sixième siècle. Il y a une jolie place près d'un autre caravansérail (semblable à celui de Sheki), des églises traditionnelles, une maison très étrange faite de bouteilles et le tombeau de Nizami Ganjavi, le plus célèbre poète du 12e siècle du pays (il est une sorte de héros national ). C'est une bonne escale sur le chemin du sud.

Où se loger à Ganja: Old Ganja Hostel - Il est situé en plein centre-ville et le personnel est sympathique et serviable.

Jours 11 et 12 (13?) - Lankaran

Avant de retourner à Bakou, dirigez-vous vers le sud et visitez cette station balnéaire endormie au bord de la mer Caspienne. Admirez l'ancienne prison et le phare (Staline y a été prisonnier pendant un certain temps), visitez l'ancien bazar, la forteresse du XVIIIe siècle et la mosquée du XIXe siècle. Vous pouvez passer une bonne journée à visiter la ville, puis une autre sur les plages plus au sud de Kenaramesha. Si vous avez plus de temps, partez pour une journée dans la réserve d’Etat de Ghizil-Agaj, qui abrite environ 250 espèces d’oiseaux. Vous pouvez prendre des visites organisées de la ville.

Où séjourner à Lankaran: Khan Lankaran Hotel - Il n'y a pas beaucoup d'auberges à Lankaran, mais cet hôtel est abordable et incroyablement confortable. Le restaurant sert une cuisine azerbaïdjanaise et européenne, ainsi que des boissons locales.

Jour 13 - Retour à Bakou avant de rentrer chez vous.

***

Chaque fois que je quitte un lieu, je me pose toujours la question suivante: Sur une échelle de 1 à 10, quelle est la probabilité de mon retour? J'ai l'impression d'être un 6 avec l'Azerbaïdjan.

J'ai adoré mon séjour là-bas et, si je revenais dans la région, je reviendrais sans hésiter pour faire de plus longues randonnées qui me manquaient cette fois-ci. Mais je ne pense pas que je ferais tout mon possible pour y aller à moins qu'il y ait une raison impérieuse.

Cela dit, j'ai trouvé les gens incroyablement chaleureux et hospitaliers. Même si nous ne pouvions pas beaucoup communiquer (en dehors de Bakou, l'anglais n'est pas très répandu), nous avons pantomimé et communiqué de manière non verbale, ce qui nous a conduits à nous amuser et à nous marrer à l'idée de tenter de comprendre ce que nous essayions de transmettre . La nourriture dans le pays est excellente: un mélange de styles turc et méditerranéen, avec beaucoup de riz, de poulet, de légumes frais et d'épices. Le paysage est magnifique avec ses vallées luxuriantes et ses terres agricoles et la beauté brute des montagnes du Caucase au nord. Et l'Azerbaïdjan est également très sûr, car le gouvernement ne veut absolument pas ruiner le secteur du tourisme. en tant que quasi-dictature, il a le pouvoir de s’assurer que rien ne l’est.

Au total, l’Azerbaïdjan est une destination fantastique. Il est facile de s'y rendre, super bon marché une fois que vous arrivez (vous pouvez vivre gros avec 30 $ US par jour), et magnifique. C'est vraiment un endroit à ne pas manquer, surtout si vous voulez quelque chose d'un peu exotique, pas cher et plein d'activités de plein air.

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