Histoires de voyage

14 façons de faire de l'auto-stop en toute sécurité aux États-Unis

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Mise à jour: 18/08/18 | 18 août 2018

Ma première expérience de l'auto-stop a eu lieu au Belize. En 2005, j’ai fait de l’auto-stop dans tout le pays, c’était la façon la plus courante de se déplacer dans la région. S'ils le faisaient, pourquoi pas moi? C'était très amusant, beaucoup plus facile et plus sûr que je ne le pensais. Depuis lors, j'ai fait de l'auto-stop dans une poignée de pays et rencontré des personnes intéressantes (et moins intéressantes). L'auto-stop est toujours un moyen populaire et commun utilisé par de nombreuses personnes dans le monde, mais il suscite beaucoup de craintes et d'inquiétudes, en particulier chez les Occidentaux. Aujourd'hui, Matt Karsten, expertvagabond.com, partage son expérience de l'auto-stop aux États-Unis et donne des conseils sur la manière de le faire en toute sécurité. Entrez Matt.

C’était une journée froide et nuageuse sur la côte de l’Oregon lorsque j’ai nerveusement collé mon pouce du côté de la route 101. Pendant les 20 minutes qui ont suivi, les conducteurs me doublaient encore et encore, la plupart avec un air dégoûté sur le visage. Mais j'ai continué à sourire. Est-ce que quelqu'un s'arrêterait pour moi? Est-ce que je perdais mon temps? Je n'étais pas complètement sûr.

Finalement, ma persévérance a porté ses fruits et un énorme camion pick-up orange s'est immobilisé dans un nuage de poussière. Une vague d'excitation m'a envahi alors que je courais pour rencontrer CJ et son chien, Trigger. Mon premier tour!

Ce n’était pourtant que la première de nombreuses surprises agréables de mon voyage.

CJ n'allait pas loin, seulement dans la ville voisine. Quand j'ai demandé pourquoi elle s'était arrêtée, elle m'a expliqué que j'avais l'air relativement normal et qu'elle avait aussi fait de l'auto-stop en solo dans le Montana quand elle était plus jeune. Cela deviendra un thème commun au cours des cinq prochaines semaines. Les chauffeurs s'arrêtent souvent pour que vous remboursiez la gentillesse qu'ils ont reçue dans le passé.

Avant de partir en mission d'auto-stop à travers les États-Unis d'un océan à l'autre, on m'a dit que personne ne ramassait plus d'auto-stoppeurs. Ils ont dit que c'était dangereux ces jours-ci et que l'âge d'or de l'auto-stop était malheureusement révolu.

Mais après cinq semaines, 3500 km, 36 manèges (hommes et femmes), une moto, un bateau, un avion, un train de marchandises et un semi-remorque, je peux dire que ces personnes se sont trompées. Si vous avez toujours rêvé de faire de l'auto-stop mais que vous ne savez pas comment le faire, par où commencer et comment rester en sécurité, voici 14 conseils pour faire du stop intelligemment:

Être confiant

Regardez toujours les conducteurs dans les yeux et souriez lorsqu'ils passent. Pas d'une manière folle de meurtrier à la hache, mais d'une manière amicale et agréable. Le sourire est très important. Imaginez que la prochaine voiture soit un ami qui envisage de venir vous chercher. Essayez de saluer ou de garder votre regard dans l’attente alors qu’ils passent devant vous. Vous avez vraiment seulement une seconde ou deux à faire une impression positive. Pensez-y comme à un entretien d'embauche ponctuel, avec uniquement vos yeux, votre apparence et votre langage corporel pour guider la décision de l'autre personne. Sourire pendant trois heures, au soleil ou sous la pluie, malgré un flot constant de rejets, n’est pas chose aisée, mais vous vous améliorerez. Si vous avez l'air nerveux ou effrayé, vous attirerez le mauvais type de personnes, alors soyez confiant.

Look Presentable


Personne ne veut ramasser un clochard paresseux, à l'air puant. Habillez-vous de vêtements légers ou brillants. Évitez de porter du noir si vous le pouvez. Ne portez pas de lunettes de soleil (les gens doivent voir vos yeux) et gardez les mains hors de vos poches. Ne pas fumer, boire ou s'asseoir Sur le côté de la route.

En outre, de nombreux conducteurs choisissent des personnes qui se ressemblent. J'avais du mal à faire un tour à la frontière du Colorado et du Kansas jusqu'à ce que je m'achète un chapeau de cow-boy bon marché! Peu de temps après cet achat stratégique, un couple de camionneurs de la région rurale du Tennessee s’est arrêté et a entrepris de me conduire pendant 2 jours sur une semaine, tout en écoutant de la musique country.

Choisissez un bon endroit


Les voitures ne s'arrêteront pas pour vous si elles ne peuvent pas le faire en toute sécurité. Les rampes d'accès inter-États sont très bien car les voitures ne circulent pas très vite et il y a généralement de la place pour s'arrêter. Parmi les autres bons endroits, on trouve les intersections avec des feux de circulation ou un panneau d’arrêt et des stations-service. Plus un conducteur peut vous regarder longtemps, mieux c'est. Surveillez également les zones ombragées protégées du soleil. Si tu as Accès Internet sur votre téléphone, Google Maps en vue satellite vous indiquera où se trouvent les meilleures rampes d'accès.

Il peut être très difficile de faire de l'auto-stop en dehors des grandes villes et il est parfois préférable d'utiliser les transports en commun pour se rendre à la périphérie. Il est parfois impossible de se déplacer en voiture, notamment à proximité d’installations gouvernementales sensibles (il est interdit aux employés de venir les chercher), de prisons ou de quartiers où le taux de criminalité est élevé.

Faire la conversation

Il y a beaucoup de raisons pour lesquelles les gens ramassent des auto-stoppeurs. Peut-être s'ennuient-ils et veulent-ils écouter des récits de voyage amusants. Peut-être qu'ils étaient autrefois des auto-stoppeurs et veulent partager leur expérience (et leur karma) avec vous. Peut-être qu’ils essaieront de vous convertir au christianisme / islam / scientologie. Peut-être ont-ils besoin d'aide pour rester éveillés pendant un long trajet en voiture.

Fournir une bonne conversation C’est ainsi que vous rembourserez ces personnes pour leur générosité. Cela peut également donner lieu à un déjeuner gratuit, à des boissons ou peut-être même à une offre de vous accueillir pour la nuit. Le constructeur de yachts a été la dernière sortie de mon périple. Il a passé toute l’après-midi à me faire faire un tour personnel de la côte du Maryland avant de m’emmener dîner et prendre un verre dans son restaurant de fruits de mer préféré.

Être préparé

Emportez toujours assez de nourriture et d’eau pour une journée, au cas où vous auriez coincé au milieu de nulle part. J'aime apporter quelques bananes, pommes, tortillas, thon, haricots sautés et peut-être un paquet de biscuits à partager. Une bouteille d'eau filtrée vous permettra de boire en toute sécurité des rivières et des étangs. Prenez quelques marqueurs permanents de couleur foncée pour créer des pancartes, de la crème solaire, une trousse de premiers soins, des vêtements chauds et une veste de pluie.

Un chargeur de voiture USB et une batterie externe pour votre téléphone portable sont également une bonne idée. Ils sont parfaits pour écouter de la musique, consulter Google Maps ou demander de l'aide en cas d'urgence. Un hamac de camping léger ou un sac bivouac vous aideront à économiser de l'argent sur l'hébergement. Lors de mon voyage, j'ai souvent campé dans les bois au bord de la route ou derrière les églises.

Utilisez un panneau en carton


Un simple panneau en carton indiquant une ville à proximité aide beaucoup. Soyez bref et écrivez en grosses lettres majuscules avec un marqueur Sharpie. Il doit être lisible à distance d'un véhicule en mouvement rapide. Utilisez des destinations relativement proches (entre 20 et 50 km) et vous aurez plus de chances de marquer des trajets. Vous pouvez ensuite négocier des trajets plus longs à l'intérieur du véhicule si le conducteur va plus loin dans la direction souhaitée.

Les signes amusants fonctionnent bien aussi. Voici quelques exemples de succès que j'ai utilisés: «Cookies gratuits», «Je ne vous tuerai pas» et «Sans rage depuis juin». Ce dernier signe était assez amusant, Dan, acteur de théâtre à la retraite et cadre pharmaceutique, avait déjà à la prochaine sortie quand il a changé d'avis et s'est retourné pour venir me chercher!

Vous pouvez trouver du carton pour les affiches dans n’importe quelle station-service ou fast-food, en demandant à l’intérieur ou en ouvrant la benne à ordures à l’arrière.

Choisissez votre trajet avec soin

Vous n'êtes pas obligé de monter dans chaque voiture qui s'arrête pour vous. Le conducteur est-il de bonne humeur? Est-ce qu'ils vous regardent dans les yeux? Sont-ils sobres? Combien de personnes sont dans la voiture? Si vous ne vous sentez pas à l'aise pour accepter un trajet en voiture, remerciez le chauffeur et dites non. Faites une excuse si vous devez. Faites semblant d'être malade ou expliquez que vous préférez attendre un trajet plus long. Faites confiance à votre instinct. Lors de mon propre voyage, je n’ai refusé qu’un tour. J'étais dans un quartier peu fréquenté (des prostituées se promenaient au milieu de la journée) et le véhicule qui s'était arrêté était un camion rempli de quatre jeunes hommes, avec une odeur de mauvaise herbe venant de la fenêtre. Ils étaient également seulement dirigés vers la prochaine sortie. Les chances sont bonnes j'aurais été bien, mais la situation ne se sent pas bien et j'ai décidé d'attendre une meilleure opportunité.

Utiliser le bon sens

Portez toujours votre ceinture de sécurité et si la personne commence à conduire de manière irrégulière, restez calme et polie, mais demandez à être libérée au prochain point de passage sans danger. Évitez de faire de l'auto-stop (ou de prendre des auto-stoppeurs) la nuit. Non seulement il est très difficile de s’arrêter sur le bord de la route en toute sécurité après la tombée de la nuit, mais il est également beaucoup plus difficile de voir les piétons la nuit. Sans compter que les gens sont beaucoup plus susceptibles de commettre des crimes sous le couvert de l'obscurité.

Reste positif


Faire de l'auto-stop est définitivement un défi mental. Vous vous présentez en public tout en vous livrant à une activité qui n'est pas considérée comme un courant dominant. Vous serez jugé par tous ceux qui vous dépassent, souvent de manière négative. Les gens vont rire, vous rabattre, crier, klaxonner, faire tourner leur moteur, ou peut-être même lancer des objets.

Gardez le contrôle

Les prédateurs sont la proie de la faiblesse et de l'insécurité. Ne faites pas de vous une cible facile. Habillez-vous prudemment et orientez les sujets sexuels vers quelque chose de non sexuel. Assurez-vous que rien ne vous empêche de vous rendre à votre destination. Maintenir une aura de confiance.

Gardez vos objets de valeur sur ou à proximité de votre corps afin de ne pas les perdre si vous devez vous échapper rapidement. Évitez si possible de mettre votre sac dans le coffre, afin que le chauffeur ne puisse pas décoller avant que vous puissiez le prendre. Prenez une photo rapide de l'arrière de la voiture avec votre téléphone avant de monter, puis envoyez-la à un ami ou à votre compte Twitter. Une fois à l'intérieur de la voiture, trouvez un moment pour appeler un ami et lui dire où vous êtes et où vous allez afin que le conducteur puisse vous entendre le faire.

Éviter les arguments


Essayez d'éviter de parler à votre conducteur (ou auto-stoppeur) de politique, de religion, de race ou de sujets controversés, au moins jusqu'à ce que vous vous connaissiez un peu et que vous puissiez évaluer leur réaction. Vous ne voulez pas les inciter à devenir fâchés ou émotifs au volant. S'ils tentent d'entamer une conversation sur ces sujets, essayez de changer de sujet ou de donner des réponses ennuyeuses / vagues à leurs questions jusqu'à ce qu'ils perdent tout intérêt ou que vous vous sentiez à l'aise d'en parler. C’est ainsi que j’ai répondu aux remarques et aux questions excessivement racistes du capitaine Kitty Litter. Même si je n'étais pas d'accord avec ses opinions, j'ai simplement hoché la tête et je l'ai laissé parler.

Faire du stop avec un ami

Si vous faites de l'auto-stop pour la première fois et que vous êtes particulièrement nerveux à ce sujet, essayez de faire de l'auto-stop avec quelqu'un d'autre qui l'a déjà fait. C'est un moyen fantastique d'apprendre les ficelles du métier et d'être plus à l'aise. Même s'il peut être plus difficile de faire arrêter quelqu'un pour deux auto-stoppeurs, ce sera toujours un peu plus sûr. Je ne dis pas de ne pas y aller seul, mais si vous êtes inquiet pour la sécurité, faire de l'auto-stop avec un ami pourrait être un bon moyen de commencer.

Attendez-vous à attendre


Mon temps d'attente moyen pendant l'auto-stop à travers les États-Unis était d'environ une heure. Mais il y avait des jours où cela prenait 2-3 heures ou plus. Vous devez être prêt à attendre au moins quelques heures au même endroit. Cependant, il y a eu aussi de nombreuses fois où on m'a repris après seulement 15 minutes. Vous ne savez jamais combien de temps cela prendra.

Si vous êtes dans une situation particulièrement difficile, cela peut prendre des jours pour que quelqu'un vienne le chercher, ce qui m'est arrivé une fois à l'extérieur de Denver. J'ai passé deux nuits dans un motel en attente de sortir de là. Vous en avez marre d'attendre? Peut-être prendre une pause et aller faire autre chose pour gagner du temps. Avoir du matériel de camping avec vous peut aussi vous aider. Marcher quelques kilomètres jusqu'à la prochaine sortie ou prendre un taxi pour un meilleur emplacement sont également des options.

Protège toi

Vous n’aurez presque jamais besoin de l’utiliser, mais vous devez utiliser une arme quelconque pour aide à la légitime défense C'est toujours une bonne idée. J'aime apporter du spray au poivre avec moi. Quand le capitaine Kitty Litter a commencé à me parler du moment où il a jeté un autre auto-stoppeur hors de sa voiture en mouvement, j'ai subtilement placé une main dans ma poche où le spray au poivre était caché (juste au cas où). Heureusement, je n'ai jamais eu besoin de l'utiliser!

Mon amie auto-stoppeuse expérimentée, Shannon, porte un pistolet paralysant ouvertement à sa ceinture (cela peut être illégal dans certains États). Cependant, un simple stylo enfoncé dans l'oreille ou dans les yeux d'un agresseur devrait également agir à la légère. À mon avis, un couteau ne devrait pas être votre premier choix en matière de légitime défense, à moins que vous ne soyez formé à l'utiliser, car il peut facilement être retourné contre vous si la situation se détériore. Veuillez noter que l'utilisation d'une arme est un dernier recours absolu - ne l'utilisez que lorsque la communication ne fonctionne pas et que vous craignez sincèrement pour votre vie.

Est-ce que l'auto-stop est sécuritaire?

L'auto-stop est devenu de plus en plus rare au fil des ans. La peur irrationnelle de l'auto-stop est provoquée par des histoires d'horreur paranoïaques promues agressivement par la nouvelle puis transformées en films par Hollywood. Les mauvaises nouvelles sont ce qui se vend, c'est donc ce à quoi nous sommes exposés. J'attends toujours que CNN raconte l'histoire de mon aventure réussie en auto-stop, mais je ne retiens pas mon souffle. J'ai passé un moment merveilleux, j'ai rencontré des gens formidables et rien de grave ne s'est passé. Ce n'est pas assez sensationnel pour être considéré comme une nouvelle.

D'après ma propre expérience et après avoir écouté les histoires de l'auto-stop d'autres personnes, il est probable que des cinglés viendront vous chercher. Mais cela aboutira rarement à une situation dangereuse. Sur 36 courses différentes au cours de ma propre aventure, j'avais peut-être deux ou trois pilotes «bizarres» (socialement maladroits).

On m'a dit d'innombrables fois que l'auto-stop serait dangereux. Bien qu'il soit judicieux de se préparer aux pires scénarios, en réalité, vous n'avez pas à vous soucier de ces histoires d'horreur. La plupart des personnes que j'ai rencontrées lors de l'auto-stop étaient amicales, fascinantes et pleines d'histoires amusantes. Mais cela ne signifie pas que vous devriez baisser votre garde.

Bien que l'auto-stop ne soit pas aussi dangereux que le prétendent certaines personnes, il existe un risque. Si vous choisissez de vous engager dans cette activité, vous acceptez ces risques. Des crimes sont commis contre les auto-stoppeurs de temps en temps, ainsi que contre les conducteurs (bien que beaucoup moins fréquemment).

Si vous vous sentez déjà menacé ou mal à l'aise une fois dans le véhicule, demandez d'abord au conducteur de s'arrêter et de vous laisser sortir à la prochaine sortie ou à la station-service. Préparez une excuse si vous le souhaitez. Si le conducteur ne s’arrête toujours pas, rappelez-lui que vous avez envoyé une photo de la voiture et le numéro de plaque à ses amis. En cas d'urgence absolue, vous pouvez toujours saisir le volant ou le frein à main et provoquer un petit accident. Rappelez-vous, n'utilisez ces techniques qu'en dernier recours, lorsque vous craignez réellement pour votre vie. Même de petits accidents peuvent vous tuer ou tuer quelqu'un d'autre. Ce n'est pas quelque chose à prendre à la légère.

Une dernière note légale

Faire de l'auto-stop aux États-Unis est légal. La confusion réside dans le code uniforme des véhicules des États-Unis. La loi stipule:

«Nul ne doit rester sur une chaussée pour solliciter un tour."

Cela semble illégal, non? Oui, jusqu'à ce que vous lisiez sa définition de «chaussée»:

«La portion de route améliorée, conçue ou généralement utilisée pour la circulation automobile, à l'exclusion du trottoir, de la berme ou de l'accotement, même si ce trottoir, cette berme ou cette épaule est utilisé par des personnes conduisant des bicyclettes ou d'autres véhicules à propulsion humaine.»

Qu'est-ce que ça veut dire? Il est illégal de se tenir directement sur la route (pour des raisons évidentes de sécurité), mais se tenir sur le bord de la route, le bas-côté ou un trottoir, ça va.

Chaque État a également ses propres lois, et quelques-uns interdisent spécifiquement l'auto-stop. Ceux-ci incluent New York, le Nevada, le New Jersey, la Pennsylvanie, l'Utah et le Wyoming.

Cependant, se faire prendre en stop dans ces États ne signifie pas nécessairement que vous irez en prison. Les policiers peuvent vous arrêter et vous interroger, vous avertir ou vous infliger une amende. En fait, les auto-stoppeurs peuvent en faire l'expérience de la part des autorités, même dans les États où cela est techniquement légal, en raison de l'ignorance de la loi ou de l'ennui.

Faire de l'auto-stop sera sans aucun doute un défi. Mais cela ouvrira également votre esprit, renforcera votre confiance en vous, vous apprendra la patience et vous présentera de nouveaux amis. Il y a quelque chose de magique à propos de la route et de l'incertitude qui vient du fait de se lever le pouce sans projet.

Vous pourriez rencontrer un instituteur sympathique qui n'a jamais arrêté quelqu'un ou un ex-détenu avec des histoires hilarantes à partager. Ou peut-être rencontrerez-vous l'inventeur de l'Ultimate Pancake Sandwich. J'ai été embarqué dans des Land Rovers sophistiquées, un avion, un bateau, une moto et une voiture maintenue ensemble avec du ruban adhésif. Vous ne savez pas qui arrêtera, si quelqu'un arrêtera ou comment se déroulera votre journée lorsque quelqu'un finira par le faire. C'est ce qui rend l'autostop spécial. C'est l'inconnu.

C'est un véritable roller coaster rempli d'émotions: passionnant une minute, puis décourageant complètement la suivante. Mais à la fin, faire de l'auto-stop pourrait bien être l'une de vos expériences de voyage les plus mémorables ou les plus enrichissantes, comme ce fut le cas pour moi. Je n'oublierai jamais le sentiment d'accomplissement que j'ai ressenti lorsque j'ai plongé dans l'océan Atlantique à la fin de mon long voyage.

Ressources utiles pour l'auto-stop

Pour plus d'informations sur la légalité de l'auto-stop, les rapports de voyage, les rencontres organisées et les cartes d'itinéraires du monde entier, consultez HitchWiki.org et Reddit Hitchhiking.

Pour localiser un hébergement en faisant de l'auto-stop, vous pouvez utiliser Couchsurfing.org pour rencontrer des habitants souhaitant partager leur maison avec des inconnus en échange d'une conversation intéressante. Vous pourrez sûrement en fournir après quelques jours d’auto-stop.

Matthew Karsten vagabonde dans le monde entier depuis 2010. Passionné de voyages d'aventure et de photographie, il a pour mission d'inspirer votre prochain voyage avec des histoires amusantes et des images de ses voyages. Découvrez plus en détail son périple de cinq semaines en auto-stop sur le site ExpertVagabond.com.

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