Histoires de voyage

Comment Lauren, 22 ans, a économisé 18 000 $ pour son aventure épique


Salutations d'Afrique! Quelque part en ce moment, j'essaie de prendre une photo d'un lion sans être mangé. En attendant, cette semaine, je veux partager des histoires de lecteurs qui ont utilisé mes conseils et astuces pour réaliser leurs rêves de voyage. Si vous songez à voyager depuis un moment, laissez-vous inspirer par ces histoires de lecteurs et montrez-vous que les conseils fournis ici peuvent être utiles à tout le monde!

Notre première réussite provient de Lauren, âgée de 22 ans et originaire de Dallas, au Texas. Avant de quitter les États-Unis pour voyager, Lauren travaillait pour une entreprise qui aidait les étudiants à se préparer aux examens d'entrée à l'université. Cela fait déjà sept mois qu'elle est sur la route, elle a économisé pendant un an les 18 000 USD qu'elle souhaitait pour son voyage. Je voulais interviewer Lauren pour montrer que (a) vous pouvez économiser d'importantes sommes d'argent, même si vous êtes jeune et (b) de jeunes femmes seules n'ont pas besoin d'avoir peur de voyager seules.

Nomadic Matt: Raconte ton histoire à tout le monde.
Lauren: J'ai toujours eu l'œil sur la carte. J'ai commencé à voyager au début de mon adolescence parce que ma tante et mon oncle étaient assez généreux pour accepter les demandes absurdes d'un adolescent de 13 ans («Je veux aller à Rome! Allons-y!»). Ces premiers voyages ont changé ma vision du monde et mon avenir. J'ai toujours su que je voulais retourner dans le grand monde et me promener jusqu'à ce que mes pieds ne puissent plus le supporter.

J'ai reporté de partir, cependant. Il n'y a jamais un bon moment. Il n'y a jamais assez d'argent. Je ne sais pas ce qui m'a finalement décidé à partir ou quand j'ai pris cette décision. Je pense que cela a été causé par une situation proche du désespoir. J'étais juste prêt à faire une pause. Je ne pouvais plus descendre la même route tous les jours. Je savais qu'il y avait un grand monde qui attendait là-bas, parce que je l'avais vu. Mais une fois que vous prenez la décision, tout se met en place. La seule chose que je regrette, c'est de ne pas le faire des années plus tôt.

Je suis toujours curieux - comment avez-vous découvert ce site?
En fait, j'ai trouvé votre site dans le post de piratage de vol que vous avez fait sur Lifehacker il y a environ un an. C'était exactement ce que je recherchais à l'époque et lorsque j'ai cliqué sur le lien vers votre site Web, cela a ouvert un tout nouveau monde. Voici quelqu'un qui a fait exactement ce que je voulais faire et le faisait toujours. Il n'est pas tombé de la surface de la planète pour avoir quitté son travail et traversé le monde. Il dit que ce n'est pas impossible. Il dit que ce n'est pas cher. Il dit que je peux le faire, alors peut-être que je peux le faire.

Quel genre de voyage aviez-vous prévu à l'époque?
À cette époque, tout cela n'était qu'un rêve. J'économisais pour un voyage, mais je ne croyais toujours pas que c'était possible. J'en parlerais à ma famille ou à mes amis et ça ne me semblait pas réel. L'espoir, cependant, était de quitter mon emploi et, après avoir voyagé à bon marché pendant un certain temps, trouver un endroit que j'aimais vraiment et y rester quelques mois pour rétablir mes fonds. Cela semblait fou à l'époque, vous savez, presque comme une blague avec moi-même, quelque chose que j'avais prévu mais que cela ne pourrait jamais arriver. Et puis j'ai vu votre site web et j'ai réalisé que c'était quelque chose qui pouvait arriver.

Je crois que n'importe qui peut faire ça! Qu'as-tu vu sur ce site qui t'a vraiment aidé?
Vous m'avez aidé à comprendre comment gérer les petites choses qui peuvent vraiment sembler être un obstacle au début: choisir une carte de crédit de voyage, choisir une destination, créer un budget pour différentes régions du monde, visas, comprendre différents types de vols et comment les réserver à moindre coût. Je pense que vous expliquez très bien ce travail et que vous y êtes très efficace - après tout, c’est ce qui m’a amené sur votre site.

Mais ce qui est le plus important, et ce qui m’a fait revenir, c’est que vous ayez prouvé que même si vous avez quitté votre emploi - et c’est une peur folle pour les Américains -, vous n’êtes pas tombé du visage de la planète. En fait, vous êtes toujours en vie! Vous avez compris comment gagner de l'argent en faisant autre chose et vous n'êtes pas devenu un sans-abri (enfin…) ou un indigent. Je pense que c'est ce que la plupart d'entre nous craignons lorsque nous commençons à penser à faire quelque chose comme ça.

Beaucoup de gens vont vous appeler fou quand vous dites que vous voulez essayer quelque chose de différent, et ce n'est tout simplement pas vrai. J'ai vraiment adoré quand vous nous avez montré comment tout a commencé - je pense que c'est ce que les gens aiment voir le plus, ou du moins c'est ce que j'ai tenu. Si vous alliez en Thaïlande pour rencontrer ces gens et décider que c’était ça, vous alliez. Lire chaque dernière page du guide, prendre la décision et s'y tenir. Vraiment cool. Les informations pratiques peuvent faire beaucoup pour les personnes qui envisagent de voyager de longue durée, mais je pense que ce que la plupart d'entre nous recherchons, c'est la confirmation que nous ne sommes pas fous et que nous pouvons avoir ce que nous voulons si nous prenons simplement le premier pas vers elle.

Aviez-vous peur de quoi que ce soit avant de partir en voyage?
Je veux dire que je n'avais pas peur, mais je suppose que ce serait un mensonge. Je sais que j'étais sérieusement inquiet pour les petits détails. Cartes de crédit, articles d'emballage, assurances, aller d'un point à un point B. Je me souviens d'avoir passé des heures et des heures à essayer de comprendre le fonctionnement des points de carte de crédit, puis à déterminer comment les frais de transaction à l'étranger et ce genre de travail fonctionnaient pour essayer de choisir la meilleure banque. et appliquer et tout cela. C’est à ce moment-là que j’ai vraiment commencé à parcourir votre site Web pour trouver des informations pratiques et vous avez vraiment réussi.

Ensuite, il y a ce que j'ai mentionné plus tôt, craignant de perdre ma vie et d'essayer de ne pas écouter les gens qui m'ont dit que je le faisais. C'était vraiment bien d'avoir une sorte de communauté virtuelle à la maison pour me rappeler que je n'étais pas fou. Je me souviens quand vous avez dit l’une des choses les plus brillantes de tous les temps: «Tout le monde dit que je fuis.» Si seulement ils savaient, pas vrai? Oui, vous fuyez la peur et l'absurdité, mais contrairement à ceux qui vous le disent, vous êtes celui qui embrasse votre vie. Cette pensée me tenait vraiment à cœur et m'a aidée à traverser les moments où j'étais bombardée de questions sur mes projets (inexistants) et où je commençais à me sentir sans but.

Comment un jeune de 22 ans a-t-il économisé autant d'argent en si peu de temps?
J'ai vécu sans voiture, avec mes parents, vendu mes affaires, amené PB & J et des nouilles au ramen au bureau, rétrogradé mon forfait téléphonique, rétrogradé ma commande de café, profité des cadeaux… Je sais que tout le monde n'a pas la possibilité de faire de gros les épargnants aiment vivre avec leurs parents, mais il y a encore beaucoup de choses que vous pouvez faire qui s’ajoutent rapidement, et vous n’avez vraiment pas besoin d’épargner autant pour aller dehors.

Je lis des blogs comme Get Rich Slowly et The Simple Dollar en plus du vôtre pour enregistrer des idées et de l'inspiration. J'ai fait sauvegarder un jeu. J'ai écrit tout ce que j'ai dépensé et j'ai essayé de dépenser de moins en moins chaque semaine. J'ai profité des gros bonus d'inscription de carte de crédit (mais je n'ai jamais, jamais, jamais utilisé cette carte de crédit pour accumuler des dettes!). Vous devez juste vous habituer à la gratification différée. Vous ne vous souviendrez pas avoir coupé des coupons, porter les mêmes vêtements ou abandonner ces objets entreposés lorsque vous êtes sur une plage en Thaïlande.

Qu'en est-il de la vie sur la route qui vous a le plus surpris?
Comme c'est facile (la plupart du temps). Comme il est facile de rencontrer des gens, comme il est facile de se rendre d’un endroit à l’autre, comme il est facile de voir sa vie changer sous vos yeux. Bien sûr, j’ai vécu des moments où même accomplir la tâche la plus simple semble impossible à cause des barrières linguistiques ou d’autres circonstances, mais les jours faciles l'emportent de loin sur les plus difficiles.

Avez-vous des problèmes à respecter votre budget?
J'écris tout ce que je dépense. Les gens me regardent comme si j'étais fou quand je le faisais, et je les regardais comme s'ils étaient fous de ne pas le faire. Ne regardez pas dans cinq mois et dites que vous ne savez pas où est allé l'argent de votre voyage d'un an. Vous pouvez utiliser une multitude de feuilles de calcul et d'applications prédéfinies, ou passer à l'analogique et utiliser ce Moleskine vide. Quoi que vous fassiez, écrivez tout ce que vous dépensez. Période.

Pendant que je voyage, je m’investis également dans des expériences qui me tiennent à cœur (boire beaucoup de café local, profiter de la vie nocturne, être assez souple pour dire oui aux invitations de dernière minute), mais j’équilibre en équilibrant mes choix. des choses qui ne font pas beaucoup de différence pour moi (manger au restaurant, dormir confortablement, transport). De cette façon, je peux toujours apprécier les choses que j'aime et je n'ai pas vraiment l'impression de rater le coche à cause du budget.

Quelle chose que vous pensiez être un défi ne s'est pas avérée?
La liste de colisage. J'ai passé tellement de temps et d’argent à essayer de choisir le meilleur équipement et la réalité est qu’il me reste très peu de choses que j’avais apportées avec moi. Vous n'êtes pas obligé de sortir et d'acheter un tas de nouvelles choses lorsque vous vous préparez pour un voyage. Vous pouvez tout faire avec ce que vous avez déjà à la maison, sauf peut-être le sac à dos.

Quel conseil donneriez-vous aux autres qui veulent faire ce que vous faites?
Lâcher prise est si important. En réalisant que vous ne pouvez pas contrôler chaque petit détail de votre vie. Ces gens qui ont l'air d'avoir toute leur vie planifiée? Ils ne le font pas. C'est impossible. Et de toute façon, si c'était possible, où est le plaisir? Il y a toujours quelque chose de mieux que ce que vous pouvez imaginer, et si vous ne vous ouvrez pas pour profiter de cette opportunité, vous ne le ferez jamais. Il s'agit d'être sans peur. Lâcher tout ce qui vous retient pour avoir le monde.

Lauren est un excellent exemple de ce que vous n'avez pas besoin d'être établi pour sortir dans le monde. Vous pouvez être jeune et fauché, tout en parvenant à économiser suffisamment pour un tour du monde. Elle montre également que, en tant que jeune femme, beaucoup de vos peurs sont exagérées et que vous réussirez à vous en sortir en utilisant le même sens que vous avez fait chez vous.

Devenir la prochaine réussite

L'une de mes parties préférées de ce travail est d'entendre les récits de voyage des gens. Ils m'inspirent, mais plus important encore, ils vous inspirent également. Je voyage d'une certaine manière, mais il existe de nombreuses façons de financer vos voyages et de parcourir le monde. J'espère que ces récits vous montreront qu'il existe plus d'une façon de voyager et qu'il est à votre portée pour atteindre vos objectifs de voyage. Voici d'autres exemples de personnes qui ont trouvé le moyen de financer leur aventure dans le monde entier:

Nous venons tous d’endroits différents, mais nous avons tous une chose en commun: nous voulons tous voyager davantage.