Histoires de voyage

La sauce secrète derrière les vols pas chers Scott

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“Avez-vous entendu parler des vols pas chers Scott? Devrais-je les utiliser? "

Lorsque des amis et des membres de la famille très éloignés de l'espace de vols de piratage / vols à bas prix me demandent un site Web, je connais son courant. Bien qu'il existe de nombreux sites de bonnes affaires (The Flight Deal, Secret Flying et Holiday Pirates sont trois de mes favoris), Scott's Cheap Flights semble avoir réussi là où d'autres ne l'ont pas encore fait. Plus d'un million de personnes reçoivent ses offres de vol quotidiennes par courrier électronique. Je suis un grand fan du site Web et de leur capacité à rompre souvent les tarifs aériens (j'ai utilisé l'une de leurs alertes pour voler en Afrique du Sud). Il s'avère que Scott est également un fan de mon site Web. Nous nous sommes donc assis pour une interview au cours de laquelle je lui ai demandé de révéler le secret de son site Web:

Nomade Matt: Parlez de vous à tout le monde. Comment êtes-vous entré dans cela?
Scott: Quand j'ai eu mon diplôme universitaire en 2009, je savais deux choses: (1) je voulais parcourir le monde et (2) je n'allais jamais devenir riche. Donc, si je n'allais pas laisser le # 2 empêcher le # 1, je savais que je devrais trouver des moyens créatifs de voyager sans dépenser mes économies. J'ai commencé à étudier l'économie des tarifs des vols, à passer des heures sur divers moteurs de recherche de vols et à apprendre divers modèles de tarifs aériens. En peu de temps, j'ai trouvé une communauté en ligne de collègues hackers et passionnés de vols pas chers, qui aiment non seulement les voyages, mais aussi le plaisir de faire de bonnes affaires sur les vols.

D'où est venue l'idée de ce site?
Scott's Cheap Flights a une histoire étrange. En 2013, j'ai eu la meilleure offre de ma vie: sans escale de NYC à Milan pour un aller-retour de 130 $. Milan n'était même pas une destination à visiter, mais pour 130 dollars aller-retour, je ne pouvais absolument pas y aller. Et cela s'est avéré incroyable! Je suis allé skier dans les Alpes, j'ai assisté à un match de l'AC Milan, à Cinque Terre, à traîner au bord du lac de Côme. C'était divin.

Quand je suis rentré, des rumeurs se sont répandues parmi mes amis et collègues de travail au sujet de l’accord que j’ai eu, et des dizaines d’entre eux ont commencé à me demander de leur faire savoir la prochaine fois que j’ai trouvé un tarif comme celui-ci afin qu’ils puissent également en profiter. Donc, plutôt que d'essayer de ne pas oublier de dire à George, Esther et Aviva quand il y en avait beaucoup, j'ai décidé de créer une simple petite liste de courriels pour pouvoir alerter tout le monde à la fois. Scott's Cheap Flights était né.

Pendant les 18 premiers mois, cependant, c’était juste un petit passe-temps amusant que j’ai fait pour mes amis. Ce n'est qu'en août 2015 que l'entreprise a généré une croissance organique suffisante pour qu'il soit logique d'envisager de la transformer en une entreprise.

Vous avez en quelque sorte explosé au cours de la dernière année. Selon vous, quels ont été les deux facteurs les plus importants de votre succès?
Tout d'abord, merci! Nous venons de toucher un million d'abonnés - il m'est difficile de croire. Le crédit va à deux facteurs principaux:

Premièrement, il existe une équipe incroyable qui gère les vols à bas prix Scott's. Ce n'est pas juste moi nous sommes jusqu'à 25 personnes dans l'équipe maintenant. Nous avons une équipe de chercheurs de vols à la recherche de bonnes affaires dans le monde entier, ainsi qu’une équipe d’incroyables spécialistes du support client. En moyenne, nous recevons plus de 700 courriels par jour dans notre boîte de réception et la plupart des gens reçoivent une réponse en quelques heures, voire quelques minutes. Je pense que c'est l'une des principales raisons pour lesquelles plus de 50% des abonnés de Scott's Cheap Flights l'ont découvert par le bouche à oreille.

Deuxièmement, le démarrage lui-même avait un timing très heureux. Dès que Scott's Cheap Flights est devenu une entreprise, les prix des vols internationaux ont commencé à chuter, alimentés par les bas prix du pétrole et les nombreuses compagnies aériennes à bas coûts comme Norwegian et WOW qui se lancent sur le marché transatlantique. Alors qu'en 2010, il était rare de voir des vols aller-retour de l'Europe à moins de 900 dollars aller-retour en Europe, en 2015 (et jusqu'à aujourd'hui), il est relativement courant de voir ces mêmes vols autour de 400 dollars aller-retour, voire moins. Nous ne pouvons pas forcer les compagnies aériennes à offrir des vols bon marché, mais nous sommes venus sur la vague ces dernières années pour aider les abonnés à payer la moitié de ce qu’ils voyageaient à l’étranger.

Y a-t-il eu des succès médiatiques ou des caractéristiques de haut niveau qui ont vraiment changé votre trajectoire? Je me souviens d’avoir entendu parler de vous il ya quelques années, mais il semble maintenant que tout le monde que je connaisse, même en dehors des voyages, ait entendu parler de votre bulletin.
Il y en avait un en particulier: un Interne du milieu des affaires Cet article et moi prenions en été 2015. Il a contribué à faire passer Scott's Cheap Flights d'un passe-temps à une entreprise à part entière en faisant venir des milliers de nouveaux abonnés. Depuis lors, nous avons eu des centaines de succès dans les médias au cours des deux dernières années, mais au fur et à mesure de notre croissance, chaque impact individuel a nécessairement diminué. Peut-être qu'une interview avec Nomadic Matt donnera un nouvel élan!

Comment fonctionne votre site web? Comment trouvez-vous ces offres? Avez-vous une équipe de personnes à la recherche d'offres? Est-ce un algorithme?
Une chose qui surprend beaucoup de gens, c'est que nous n'avons pas beaucoup d'ordinateurs qui utilisent des algorithmes secrets pour trouver des vols pas chers. Tous nos tarifs sont recherchés à la main. La sauce secrète est un travail difficile. Les tarifs aériens changent toutes les heures, voire toutes les minutes, et les meilleures offres ne durent pas très longtemps. Par conséquent, il est essentiel de les connaître tôt afin de les réserver avant leur départ. La plupart des gens ne veulent pas passer tout leur temps libre à chercher des vols bon marché; nous adorons le faire et être radar de détection précoce des abonnés.

Voici une autre façon de penser: presque tout le monde est capable de préparer le dîner à la maison, mais cela n’empêche pas l’existence de la restauration. Les gens ne veulent pas toujours mettre le temps et les efforts nécessaires pour trouver des vols bon marché, alors nous sommes heureux de le faire pour eux.

Cela semble prendre beaucoup de temps. Comment décidez-vous quoi et où chercher? Est-ce que vous venez de brancher au hasard des lieux et des dates, ou y a-t-il plus d'une méthode à la folie?
Une partie des connaissances exclusives entre dans le processus, mais 95% de celles-ci ne sont que des simples manoeuvres, jour après jour, qui permettent de rechercher différents itinéraires et de voir ce qui apparaît. Le processus comporte plus d’aspect techniques que ce que j’aurais pu imaginer il ya quatre ans: qu’il s’agisse de rappeler certaines routes ésotériques régulièrement mises en vente ou de savoir qu’une guerre des tarifs dans une ville indique probablement que les tarifs chutent dans des villes similaires. La plupart du temps, il ne s'agit que d'une petite équipe de chercheurs de vol incroyablement talentueux et dévoués qui parcourent les tarifs toute la journée, sans en tenir compte pour 99%, ni pour échanger le 1% le plus juteux à envoyer aux abonnés.

Quelles sont certaines des plus grandes tendances en matière de vols que vous observez actuellement?
Au cours des deux dernières années, nous avons constaté des vols beaucoup moins chers que par le passé en Inde (auparavant: plus de 1 000 dollars actuellement: environ 600 dollars), en Italie et aux Pays-Bas (auparavant: 900 dollars, maintenant: 350 dollars environ) et à Hawaii (auparavant). : 800 $, maintenant 350 $ de la côte ouest, 550 $ plus à l’est).

Malheureusement (mais peut-être sans surprise), nous assistons à une sécheresse continue des vols à bas prix vers des destinations populaires telles que le Brésil, l'Argentine, l'Australie et la Nouvelle-Zélande.

En outre, nous assistons à la poursuite du dégroupage des tarifs aériens: davantage de transporteurs low-cost et des tarifs «économiques» proposés par des transporteurs offrant des services complets, sans les bagages enregistrés, le choix de siège ou les repas.

Utilisez-vous vos propres offres ou êtes-vous plutôt du type points / miles en classe affaires?
Bien sûr! Personnellement, je ne suis pas un type de gars d'affaires. Je suis encore assez jeune pour être en bonne santé aussi longtemps qu'un avion peut voler. Demandez-moi encore dans 20 ans - mais en général, je suis mal à l'aise dans la partie premium de l'avion. Je suis un gars simple. Je n'ai pas besoin de beaucoup.

Verrons-nous plus d’affaires en classe affaires?
Je ne veux pas faire trop de compromis et de sous-livrer. Restez à l'écoute!

Envisagez-vous d’internationaliser le marché et de présenter davantage d’affaires non américaines?
Oui! Nous avons une équipe de chercheurs de vols à la recherche de tarifs pas chers au départ des États-Unis, du Canada, du Royaume-Uni et de l'Europe continentale, de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande, des Caraïbes, de l'Amérique latine, de l'Asie et du Moyen-Orient (Afrique subsaharienne à venir) !)

Vous obtenez toutes ces offres de vols, mais dites-moi certaines de vos expériences de voyage préférées. Quel est l'un de vos souvenirs de voyage récents préférés?
L'année dernière, ma femme et moi avons fait un voyage en Biélorussie pour rendre visite à sa famille. Un de ces jours, nous nous sommes rendus dans un «parc» qui consistait en un grand champ ouvert, rempli d’anciennes armes soviétiques abandonnées et à la retraite. Pensez aux mitrailleuses, aux missiles et aux chars.

La plupart des gens se promenaient et posaient pour des selfies devant ces énormes armes, mais j’ai vu un petit groupe de touristes d’Asie donner de l’argent à un exploitant du parc, puis commencer à grimper sur un char de l’époque de la Seconde Guerre mondiale. Je pensais qu'ils allaient juste prendre des photos, mais quelques secondes plus tard, le char a commencé à tanguer avant de frapper à une vitesse de 25 milles à l'heure, en faisant le tour du parc. Ces touristes avaient le temps de leurs vies effarantes, et cela me donnait tellement de joie de les regarder.

Votre site Web sur les offres est génial, bien sûr, mais qu’en est-il des vols quotidiens indispensables pour voir grand-mère? Quels conseils avez-vous basés sur votre expérience pour apprendre comment fonctionne la tarification des compagnies aériennes?
Le meilleur moyen d'obtenir des billets d'avion pas chers est la flexibilité. Etre flexible non seulement avec vos dates mais aussi avec vos lieux. Par exemple, cet accord aller-retour sans escale entre New York et Milan pour 130 $ que j'ai mentionné en haut. Je ne vivais pas à New York. Je vivais à Washington. Mais pour ce tarif, cela valait bien le court trajet en bus de 20 $. J'ai passé le week-end avec des amis à New York et je me suis économisé 650 $ sur les tarifs qu'auraient été entre DC et Milan.

Voici comment la plupart des gens s’apprêtent à prendre un vol: (1) choisir l’endroit où ils veulent aller; (2) choisir leurs dates; et (3) voir quels prix sont disponibles. En donnant la priorité au tarif le plus bas, ils se retrouvent souvent avec des billets coûteux.

Au lieu de cela, si votre priorité est d’avoir un vol pas cher, retournez votre commande: (1) voyez quels sont les prix disponibles pour différents endroits du monde; (2) décider laquelle des destinations bon marché vous attire; et (3) sélectionnez les dates qui vous conviennent et qui offrent les tarifs les plus bas.

Quel est le deal le plus fou que tu aies jamais eu?
En plus de cette transaction sans escale de 130 USD entre Milan et New York, ma femme et moi avons récemment effectué 169 vols aller-retour pour le Japon - des tarifs erronés. Et les membres de l’équipe ont obtenu des offres similaires à Hawaii, en Nouvelle-Zélande, etc.

Enfin, quel conseil donneriez-vous à quelqu'un sur les voyages sans rapport avec les tarifs aériens?
Lisez plus d'articles de magazines et écoutez des podcasts plus intelligents et informatifs. Je crois fermement dans l'approche des arts libéraux consistant à connaître un peu tout (par opposition à tout ce qui concerne un seul sujet), non seulement comme moyen d'être une personne bien équilibrée, mais aussi comme un lubrifiant social. Si vous pouvez tenir une conversation sur des sujets allant de l’architecture au marché boursier en passant par les compagnies aériennes asiatiques à bas prix, vous aurez bien plus de chances de rencontrer des personnes intéressantes et de développer des relations plus étroites.

Scott a fondé Scott's Cheap Flights dans un coffeeshop à Denver. Scott est le chercheur en chef des vols, consacrant 8 à 12 heures par jour à Google Flights et supervisant les opérations quotidiennes. Si vous recherchez des offres de vol, c'est l'un des meilleurs.

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