Histoires de voyage

Pourquoi votre billet d'avion est-il si cher aujourd'hui?

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Il y a quelques mois, je parlais avec un représentant de Singapore Airlines et nous avons fini par parler de la perception qu'a le public des coûts des billets d'avion. Tout le monde est toujours à la recherche du vol le moins cher. Et même s’il existe des moyens d’obtenir moins cher billet d'avion, l'âge des prix les plus bas est tout simplement révolu. Si vous voyagez depuis au moins quelques années, vous avez sans doute remarqué que les prix des billets, même les moins chers, montent en flèche. Économisez quelques ventes flash ou guerre des prix, les consommateurs paient beaucoup plus qu’avant. Si vous voulez vraiment des prix défiant toute concurrence, vous devrez inventer une machine à remonter le temps et remonter 10 ans en arrière. (N'oubliez pas de m'emmener avec vous!)

Cette conversation m'a inspiré de m'asseoir et d'écrire ce post. Comme la tarification des billets est un sujet complexe et obscur, je voudrais prendre un peu de temps pour expliquer pourquoi votre billet d’avion coûte tellement cher, tout en vous donnant quelques conseils sur la façon d’obtenir des billets d’avion bon marché.

Pourquoi les prix ont-ils augmenté?

Les prix des billets sont élevés aujourd'hui pour un certain nombre de raisons. Pour commencer, l'industrie s'est beaucoup consolidée au cours des dernières années. Moins de concurrence signifie moins besoin de prix moins chers. Grâce aux faillites et aux fusions, il n’ya plus que quatre grandes compagnies aériennes aux États-Unis (il en sera bientôt trois quand US fusionne avec US Airways). Au Canada, il y en a deux. En Europe, KLM et Air France sont désormais une seule et même compagnie et Lufthansa est aux mains de nombreuses petites compagnies aériennes. (Alors que les compagnies aériennes à bas prix maintiennent leurs prix bas en Europe, ces prix de 10 euros disparaissent dès que vous quittez le continent!) Depuis que les compagnies aériennes se sont associées, ont fusionné ou ont fait faillite, l'incitation à créer des bas tarifs pour gagner votre entreprise a pratiquement disparu.

Deuxièmement, le prix du carburant des avions a considérablement augmenté. En 1996, le carburant des compagnies aériennes coûtait 55 cents le gallon. Maintenant, c'est 2,97 $ le gallon. Les compagnies aériennes ne peuvent absorber l'intégralité de cette augmentation. Elles en répercutent une partie sur le consommateur, ce qui entraîne une augmentation des tarifs.

De plus, les taxes aériennes et les frais de sécurité ont augmenté, ajoutant beaucoup à votre tarif de base. Actuellement, les frais suivants sont ajoutés au prix de votre billet:

  • Frais de sécurité de 2,50 $ au 11 septembre (jusqu'à un maximum de 10 $ par aller-retour)
  • Frais d'installation passagers de 4,50 USD par segment (jusqu'à un maximum de 18 USD par aller-retour)
  • Frais du segment domestique fédéral américain de 3,70 USD par segment
  • Taxe sur les facilités de voyage aux États-Unis de 8,20 USD par direction (applicable uniquement aux vols en provenance / à destination de l'Alaska et d'Hawaii et des 48 États américains contigus ou entre l'Alaska et Hawaii)
  • Frais d'utilisation de l'immigration américaine de 7 $
  • Frais d'utilisation des douanes américaines de 5,50 $
  • US APHIS Frais d'utilisation de 5 $
  • Taxe de transport international américaine de 16,30 $ par arrivée ou départ
  • Taxes et redevances sur le transport de sécurité, le tourisme, les aéroports et les transports internationaux des gouvernements étrangers jusqu'à 290 $ (varient énormément selon la destination et fluctuent en fonction des taux de change)

C'est beaucoup de frais! Et il n'y a pas que les États-Unis. Avez-vous déjà volé à Londres? La moitié du prix du billet est composée de frais et de taxes!

De plus, après le 11 septembre et la récession, la demande a diminué et, pour compenser, les compagnies aériennes ont réduit à la fois le nombre de routes qu'elles offrent et la fréquence de leurs vols. Ils l'ont fait pour économiser de l'argent et piloter des avions plus volumineux. Les avions Fuller signifient plus de revenus passagers et moins de coûts pour la compagnie aérienne. C'est pourquoi, si vous vivez loin d'une grande ville, vous constatez une augmentation des tarifs et une diminution du nombre de vols. Les avions volent presque au complet maintenant, et les compagnies aériennes en sont très heureuses.

Avec moins d'avions, moins de concurrence et une plus grande capacité, les compagnies aériennes peuvent faire payer beaucoup plus cher leurs billets. Rien ne les en empêche, et ils n'ont pas besoin de baisser les prix. Le PDG de United, Jeff Smisek, a déclaré que ce n’est que maintenant que les tarifs aériens sont facturés au tarif approprié. Quand un chef de la direction dit quelque chose comme ça, cela signifie que les prix ne baissent plus, mais simplement à la hausse.

Rick Seaney, de Farecompare.com, a déclaré: «Avant 2008, la situation était favorable aux passagers. Après la crise de 2009, l’échelle de la justice a basculé vers les compagnies aériennes. "

Pourquoi les prix fluctuent-ils?

Les prix montent et descendent pour plusieurs raisons. Personne ne peut vraiment prédire quand ou si un prix changera. Seule la compagnie aérienne le sait. Mais quatre facteurs déterminent les prix: la concurrence, l'offre, la demande et les prix du pétrole. Les premier et dernier articles sont ceux qui affectent le plus les prix.

Ensemble, ces quatre facteurs ont tous une incidence sur une belle chose appelée facteur de charge. Les compagnies aériennes veulent remplir leurs avions et maximiser leurs profits. Pour ce faire, elles calculent le facteur de charge d'un avion. Il s’agit essentiellement du pourcentage de sièges vendus sur un vol. Ils veulent que ce nombre soit aussi élevé que possible.

Les compagnies aériennes ont tendance à gérer leur facteur de charge en modifiant constamment le prix des billets pour remplir l'avion et générer un revenu maximal. Sur un vol intérieur américain, il pourrait y avoir 10-15 points de prix différents, selon Rick Seaney.

Si le facteur de charge est faible et la demande est faible, une compagnie aérienne augmentera la disponibilité des tarifs bon marché. Si le facteur de charge est élevé et la demande élevée, la compagnie aérienne augmentera ses prix.

Dans l'industrie du transport aérien, il existe deux types de passagers: les voyageurs d'affaires et les voyageurs de loisirs. Les voyageurs d'affaires sont flexibles sur le prix (le patron paie) mais pas sur les dates. Les voyageurs de loisirs ne sont pas flexibles sur le prix (le moins cher, le meilleur) mais sont à des dates. Les compagnies aériennes essaient constamment de trouver un équilibre entre ces deux types afin de pouvoir réaliser des bénéfices. Pourquoi piloter un avion plein de billets à bas prix alors que vous pouvez amener les gens à payer plus cher?

Les compagnies aériennes savent qu’un certain nombre de personnes réserveront longtemps à l’avance si elles peuvent trouver un prix raisonnable. Les compagnies aériennes savent également qu'elles doivent réserver un certain nombre de sièges aux voyageurs d'affaires qui réservent à la dernière minute et paient davantage. Les prix des billets montent et descendent en fonction de la demande de sièges de ces deux types de passagers.

Comme l'explique Scott Mayerowitz, journaliste de la compagnie aérienne Associated Press: «Pour maximiser leurs profits, les compagnies aériennes ont mis au point des systèmes informatiques sophistiqués comparant en permanence les tendances des réservations à l'historique des ventes. Si les billets se vendent plus vite que par le passé, le prix augmente. Si un concurrent augmente ses tarifs, la compagnie aérienne augmentera probablement les leurs aussi. "

Comment obtenez-vous des tarifs bon marché?

Je me souviens du temps où je me suis excité pour des tarifs de 500 $ en Europe. Maintenant, avec des prix généralement autour de 1 000 dollars, je suis enthousiasmé par les tarifs aller-retour de 750 dollars. ("Yay!" Je dis sarcastiquement.)

Il n'est pas impossible de trouver un billet pas cher. Il existe de nombreuses façons de trouver des billets d'avion pas chers, et même si je vais dans le détail incroyable dans cet autre article, voici quelques indications de base:

Pour éviter d’être la personne qui a payé le plus cher son billet, vous devez faire preuve de souplesse. Comme je l’ai dit, les compagnies aériennes changent constamment de prix et essaient d’équilibrer leurs voyages de loisirs et d’affaires; ils feront de leur mieux pour éviter que les clients paient le prix le plus bas.

«Environ trois mois plus tôt, les compagnies aériennes commencent à gérer ces bas prix», explique Rick. Cela signifie que les compagnies aériennes commencent à se pencher sur les tendances historiques et les ventes de sièges actuelles pour déterminer si elles publieront ces tarifs vraiment bas ou si les prix resteront élevés.

Si vous réservez dans un mois, vous jouez entre les mains de la compagnie aérienne. Comme Rick m'a fait remarquer, la plupart des billets sont vendus dans les 30 jours du départ. Une réservation tardive est une mauvaise idée. À ce stade, les compagnies aériennes savent qu'elles vous ont. Lorsque vos dates ne sont plus flexibles, vous devrez payer ce qu'elles facturent.

Pour citer à nouveau Scott: «Les jours de vols réguliers entre New York et San Francisco pour 99 $ aller-retour sont révolus. Cela dit, il arrive parfois que des compagnies aériennes comme Virgin America ou Spirit se lancent dans une nouvelle guerre des tarifs. Les compagnies aériennes continueront également à réduire fortement les vols lorsque le trafic est faible, tels que les vols d'hiver vers l'Europe. Le problème est que: les voyageurs doivent faire preuve de souplesse quant à leur vol. La recherche de billets d'avion d'ITA Software fournit un calendrier des tarifs les plus bas sur des itinéraires donnés. C'est un excellent moyen de trouver les meilleurs tarifs, si vous avez une certaine flexibilité. "

Bien qu'il existe de nombreuses astuces pour réduire le coût de votre billet, les deux principales sont la flexibilité et le fait de voler lorsque la demande est faible. Cela signifie voler en milieu de semaine, prendre des vols tôt le matin ou tard dans la nuit et éviter de voler le lundi, le vendredi ou le dimanche.

Le temps des billets d'avion bon marché est révolu. Ils ne reviennent pas, et les prix que vous voyez maintenant sont la nouvelle norme pour les billets d'avion. Ils vont simplement coûter beaucoup plus cher, surtout si vous ne trouvez pas l'endroit idéal où les prix sont au plus bas. Mais en comprenant comment les billets sont tarifés, vous pouvez éviter d’être la personne qui a payé le plus.

Maintenant que vous savez pourquoi les vols sont chers, découvrez comment vous pouvez obtenir des vols moins chers que la personne assise à côté de vous:

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