Histoires de voyage

Entretien avec le fondateur de Lonely Planet

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Un blog de voyage que j’aime beaucoup, c’est qu’il me permet de faire des rencontres extraordinaires avec des gens ordinaires et de rencontrer mes héros de voyage. J'ai bu un verre avec Pauline Frommer, rencontré Rick Steves, suis devenu ami avec Johnny Jet et Matt Gross, le (l'ancien) Frugal Traveller, passé du temps avec Rolf Potts et discuté des vols avec George Hobica, pour n'en nommer que quelques-uns. Il y a quelques semaines, Lonely Planet m'a mis en contact avec son fondateur, Tony Wheeler. Nous avons échangé quelques courriels, il a accepté de faire une interview et je me suis un peu décontenancé de son influence sur mes voyages.

Nomadic Matt: Votre guide Lonely Planet en Asie du Sud-Est a changé de guide et de voyage. Cela a créé un marché de masse et une accessibilité qui n'existaient pas auparavant. Comment ressentez-vous un impact aussi important sur les voyages?
Tony Wheeler: Génial. En regardant en arrière, nous étions là au début de quelque chose d'important. Les voyages devenaient de plus en plus abordables et accessibles, il y avait donc une demande d'informations sur les destinations. C'est ainsi que Lonely Planet a commencé: les gens nous demandaient nos recommandations de destinations parce que nous avions été là et l'avions fait. Cela a conduit à la création de notre premier guide, À travers l'Asie, pas cher.

Il y a en fait un livre sur le point d'être publié par un gars qui essaie de voyager dans la région aujourd'hui en utilisant l'un de nos livres originaux, L'Asie du Sud-Est à peu de frais (maintenant âgé de 36 ans). Étonnamment, il trouve de nombreux endroits encore en activité ou gérés par les enfants ou même les petits-enfants des personnes rencontrées lors de la recherche du guide en 1974. Les voyages évoluent et se développent constamment, mais le besoin d'informations fiables et précises sur les destinations est toujours là. Plus de gens voyagent de plus en plus longtemps et différemment. Nos guides continuent de fournir les recommandations éprouvées que notre premier guide, À travers l'Asie, pas cher, a été fondée sur.

Lonely Planet est considérée comme la bible des jeunes routards et des voyageurs de longue date. C'est le livre qu'ils utilisent beaucoup plus que tout autre guide. Est-ce le marché que vous avez toujours souhaité, compte tenu du style de voyage avec lequel vous avez commencé?
Nous avons commencé par faire des livres pour des gens comme nous, jeunes et sans le sou. Évidemment, nous avons changé au fil des ans et les livres aussi! Mais bien que nous couvrions les voyages haut de gamme tout autant que la randonnée, ces derniers temps, j'ai toujours un faible pour les routards - ils sont des pionniers du voyage, ils sont souvent les pionniers de nouveaux itinéraires et de nouvelles façons de voyager, et avouons-le, il n'y a pas d'expérience de voyage comme la première expérience de voyage. Je pense que les voyageurs d’année sabbatique en apprennent plus cette année-là qu’ils ne l’ont fait au cours de leurs cinq dernières années d’école. Ou les prochaines années d'université! J'aime aussi les informations difficiles sur les voyages et les sentiers battus. C'est pourquoi je me suis amusé à utiliser notre guide Afrique en République démocratique du Congo ces trois dernières semaines.

Dans le livre La plage, il y a une ligne: "Une fois que c'est dans Lonely Planet, c'est ruiné". Ce commentaire reflète le sentiment que Lonely Planet (et les guides en général) stérilisent des lieux et les transforment en pièges à touristes. Comment réagissez-vous à de telles critiques?
La clé ici est que les guides Lonely Planet ne sont que cela - un guide. Nous encourageons les voyageurs à utiliser nos guides comme point de départ en leur fournissant les outils nécessaires pour créer leurs propres aventures. Les touristes visiteront des destinations indépendamment; nous leur fournissons simplement les outils nécessaires pour voyager de manière autonome et réinvestir leur poids touristique dans l'économie locale.

Il a toujours été primordial pour nous que Lonely Planet encourage un tourisme responsable, indépendant et éthique. Nos guides informent les voyageurs de l'histoire, de la politique, de la culture, de la faune et de la économie locales afin qu'ils puissent se rendre au cœur du lieu et comprendre la destination qu'ils visitent. J'ai consacré ma vie à voyager et je crois fermement en ses avantages, tant pour le voyageur que pour la communauté locale qu'il visite. Les voyages élargissent l'esprit en partageant les cultures, la langue et les traditions. Il est impossible d'affirmer que le tourisme n'influence pas les destinations, mais de nombreux facteurs contribuent à la croissance du tourisme, notamment les itinéraires aériens et la baisse du coût des voyages.

Y a-t-il des aspects du voyage qui ont changé au cours des 20 dernières années que vous n'aimez pas? Pourquoi?
Beaucoup de gens diront que la facilité accrue des voyages, la communication et l'information ont éliminé le romantisme des voyages, mais je pense que des choses comme les cybercafés ne sont qu'une nouvelle version de poste restante. Il y aura tout autant d’histoires de rencontres de cybercafés et de romances que «assis sur les marches du bureau de poste en train de lire des lettres perdues depuis longtemps».

Le changement le plus triste est un changement de sécurité postérieur au 11 septembre. Bien sûr, je déteste tout ce qui se passe autour des détecteurs de métaux et des appareils à rayons X (et je pourrais concevoir un meilleur moyen de le faire que 90% des aéroports que je traverse), mais le plus important est que vous ne pouvez pas monter sur le pont d'envol plus. Bien que vous ne puissiez jamais utiliser les compagnies aériennes américaines, ailleurs dans le monde, si vous le demandiez bien, vous pourriez généralement être invité à monter sur le pont d'envol pour jeter un coup d'œil par-dessus l'épaule du pilote. La seule fois où j'ai piloté Concorde, je suis monté dans le sens de la course et, à deux reprises, je me suis même assis sur un 747.

À l'inverse, quels sont, selon vous, les aspects les plus positifs de l'évolution des voyages au cours des 20 dernières années?
Romance ou pas, je mentirais si je disais que je n'aime pas la facilité de faire les choses ces jours-ci, que ce soit pour réserver un hôtel, prendre une place dans un avion au Congo ou dans un train en Suisse, et le télécharger formulaires de demande de visa instantanément. (L’Iran était incroyablement câblé et utile à cet égard la dernière fois que j’y suis allé.) Le fait que presque partout où vous pouvez obtenir une carte SIM locale gratuite ou presque gratuite pour votre téléphone est également incroyable. Mon propre numéro de téléphone, de l’Afghanistan à la Zambie, partout dans le monde - tout comme les distributeurs automatiques de billets qui envoient de la monnaie dans les endroits les plus étranges et les plus improbables.

Où voyez-vous les guides à l'ère numérique?
On dit souvent qu'il y a autant d'empreinte que jamais; ce n'est tout simplement plus nécessairement sur papier. Je pense que nous allons continuer à rechercher des choses: pour faire du bon travail, vous devez y aller, vous ne pouvez pas rechercher un endroit derrière votre bureau ou devant un ordinateur. Mais si ce "guide" sera un livre ou une application iPhone, qui sait?

Que pensez-vous des blogs de voyage?
Génial. Les blogs de voyage publient une telle richesse et diversité d'articles de voyage. C'est une communauté fantastique et c'est excitant de la voir grandir.

Pensez-vous que les blogs de voyage ont une qualité professionnelle comparable à celle des guides touristiques?
Certains d'entre eux. Mais il y a aussi de bons guides et de la merde aussi.

Quels blogs aimez-vous? Quels sont quelques exemples de «bons»?
Je ne suis aucun blog, mais si je cherche quelque chose en rapport avec un voyage, un lieu ou une idée auquel je songe, je finis souvent sur le blog de quelqu'un. Le voyage au Congo que je viens de faire était très banal, mais bon Dieu, il y a de bonnes histoires sur le Congo. Comme celui d'un couple belge qui a traversé le pays à la vitesse de la route, détruisant son Land Cruiser en cours de route et le traversant comme un enfer que Toyota n'aurait pu imaginer. Et j'ai parcouru de nombreuses «routes» sur Land Cruisers où, à la fin, je me suis dit: «Quel véhicule! Incroyable!"

Pourquoi avez-vous vendu votre participation dans Lonely Planet?
Nous ne voulions pas l'exécuter pour toujours, et il était temps de changer.

Maintenant que vous avez vendu Lonely Planet, comment vous occupez-vous?
En voyageant! Je travaille sur un nouveau carnet de voyage et Lonely Planet continue de me demander de faire certaines choses.

Donc tu es toujours impliqué avec LP? Est-ce un rôle consultatif ou avez-vous un titre spécial?
Un titre? Un rôle? Quelque chose que je suis payé? Non, mais j’écris une chronique mensuelle pour le magazine LP, il semble que j’écris beaucoup d’intros / avant-propos / colonnes / etc. pour des livres de LP assortis, et on me demande encore souvent de faire la promotion de quelque chose, d'apparaître de quelque chose, etc. avec LP. Et pour le reste de ma vie, je serai «l’une des personnes qui ont lancé LP». Et je ne pourrai jamais aller nulle part sans envoyer de corrections, d’ajouts ou de suggestions pour le livre en question. Incidemment, je n’ai jamais eu de carte de visite LP avec un titre ou un rôle.

Si vous aviez un conseil à donner aux voyageurs, quel serait-il?
Aller. Et allez dans un endroit intéressant.

Crédit photo: 1

Voir la vidéo: Le monde est mon pays. André Brugiroux. TEDxParcMontsouris (Août 2020).

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