Histoires de voyage

Réflexions sur mon premier road trip à travers l'Amérique

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Mis à jour: 22/11/2018 | Affichage original: 7/2/2008

Quand j'étais enfant, ma famille avait fait des virées routières obligatoires aux États-Unis, mais nous ne nous sommes jamais éloignés de la côte est. Nous allions en Floride pour voir mes grands-parents, en Pennsylvanie ou en Nouvelle-Angleterre. La seule fois où j'avais été à l'ouest du Mississippi, j'avais vingt-trois ans en escale à Los Angeles.

Conduire à travers l'Amérique serait donc mon premier véritable voyage dans mon pays. Je ne savais pas à quoi m'attendre. Je me rendais dans des régions où je n'avais que des idées préconçues sur le redneck South, l'ennuyeux Midwest, le magnifique West et le stérile Southwest.

Pourtant, circuler en voiture a brisé beaucoup de ces idées. Lors de mon voyage aux États-Unis en 2006, j'ai beaucoup appris au cours de mes deux mois aux États-Unis. Je voulais parcourir le pays en voiture avant d’apprendre que je voyageais dans le monde entier. Je pensais que si je ne connaissais pas grand chose de mon pays, je ne pourrais jamais vraiment en apprendre davantage sur le reste du monde. Un bon voyageur en sait autant sur son jardin que sur un pays exotique à l'autre bout du monde!

Je pense que nous allons tous repartir avec nos propres réalisations après un voyage à travers notre propre pays. Voici quelques-unes des miennes.

7 choses que j'ai apprises à conduire aux États-Unis

1. L'Amérique est immense

Vous ne pouvez jamais réaliser à quel point le pays est grand tant que vous n’y allez pas. Vous voyez sa taille sur la carte, mais vous ne pouvez pas l’imaginer tant que vous n’avez pas sauté dans votre voiture, parcouru 700 km et que vous êtes toujours dans le même état. L'Amérique est vraiment grande et pour rendre justice à un road trip, il faut des semaines, voire des mois!

Mettre à jour: En fait, depuis ce voyage de 2006, j’ai fait un autre voyage en voiture à travers le pays et j’ai encore seulement réussi à gratter la surface!

2. Le sud américain n'est pas si mauvais

Il y a de très belles villes, une nourriture incroyable et succulente (sinon grasse), des parcs et une faune magnifiques, et des gens bien. Je l'ai appelé le marigot de notre pays pendant longtemps, et c'était injuste. Bien sûr, il y a encore des aspects que je n'aime pas, mais au moment de mon départ, je savais que je voulais y retourner. C'est un domaine plus compliqué que je ne l'avais imaginé et ça me donne un rap injuste, y compris.

3. Le Colorado est mon État préféré

J'ai tout aimé de cet état: les montagnes, les forêts et les parcs; les villes fraîches; l'incroyable bière; et les gens décontractés. De tous les endroits où je suis allé, c'est le seul État dans lequel je considérerais m'installer dans le futur. Le Colorado m'a époustouflé!

4. Le sud-ouest n'est pas si stérile

Si vous n'êtes jamais allé en Arizona ou au Nouveau-Mexique, vous ratez certains des plus beaux États de l'Union. Ici vous avez le Grand Canyon, les roches rouges de Sedona, la scène artistique de Santa Fe, la fraîcheur de Carlsbad, la robustesse de Tuscon, la forêt du parc national de Lincoln, et bien plus encore. Bien que je ne veuille pas y vivre, ma visite a transformé cette région en ma partie préférée du pays. Il y a beaucoup plus que les communautés de retraités et le golf.

5. Je peux me débrouiller seul

J'ai appris que je pouvais surmonter mes peurs, parcourir 50 km, monter en montagnes russes et voyager seul. J'ai appris que je pouvais apprendre. J'ai survécu deux mois sur la route par moi-même. J'ai rencontré des gens, j'ai navigué dans des villes et je me suis fait des amis dans tout le pays.

6. Il y a des tonnes de faits aléatoires à connaître sur le pays

La Nouvelle-Orléans, Savannah et Charleston sont les meilleures villes des États-Unis. Carl's Jr. a le meilleur fast-food. Les pommes de terre rissolées Waffle House sont un cadeau de Dieu. Vous pouvez simuler un accent tasmanien et les gens vont vous croire parce que les Américains ne voyagent jamais. Le thé sucré du sud n'est pas tout ce qu'il est censé être, mais la cuisine du sud l'est. La Nouvelle-Orléans possède la meilleure scène musicale du pays. Et les visiteurs internationaux pensent que les États-Unis comptent certaines des personnes les plus amicales au monde (je suis d’accord).

7. Nous sommes tous américains

J'ai acquis une nouvelle appréciation et empathie pour mes compatriotes. Je peux ne pas les aimer tous ou être d’accord avec leurs opinions, mais, au bout du compte, je sais que nous sommes les mêmes. Il n'y a pas de grande différence entre nous. L’Amérique est une nation diverse, mais j’ai remarqué que malgré nos différences politiques et culturelles parfois considérables, nous vivons la même vie, partageons les mêmes espoirs, les mêmes rêves, les mêmes craintes et le même stress. Nous partageons les mêmes valeurs, pensées et croyances sous-jacentes. Nous voulons tous que l'économie se porte bien, que nos enfants aient une bonne éducation et que nos politiciens dirigent.

En même temps, il existe des différences culturelles criantes d’une région à l’autre, d’une province à l’autre et d’une ville à l’autre - de la lenteur du Sud au rythme effréné de la côte Est, des cow-boys de l’Ouest et des petites villes de la ceinture de maïs.

Cette grande dichotomie entre similitude et diversité est vraiment ce qui fait la grande Amérique et ce qui m'a profondément marqué.

Conseils pour un road trip en Amérique

  • Obtenir un laissez-passer du parc national - Pour 80 $, vous pouvez acheter un laissez-passer annuel pour les parcs nationaux. Cela vous donnera accès aux 59 parcs nationaux du pays. Étant donné que la plupart coûtent 15 à 20 dollars par visite, si vous faites un voyage en voiture et que vous en visitiez quelques-uns, c’est un moyen facile d’économiser de l’argent.
  • Covoiturage - Si vous avez une voiture, proposez des promenades aux personnes que vous rencontrez dans les auberges ou sur Craigslist. Vous pouvez ainsi partager le coût de l'essence et économiser de l'argent.
  • Obtenir des cartes de tourisme urbain - Si vous vous arrêtez dans l'une des grandes villes (et vous devriez le faire), voyez si elles ont un laissez-passer touristique. Ceux-ci vous donneront des réductions sur les transports et les attractions. Si vous envisagez de visiter quelques musées ou attractions au cours de votre visite, cela pourrait vous faire économiser quelques dollars. Renseignez-vous auprès de l'office de tourisme local pour savoir si un laissez-passer vous convient.
  • Restez dans les auberges - Les auberges de jeunesse ne sont pas bon marché aux États-Unis, mais elles constituent un endroit idéal pour rencontrer d'autres voyageurs avec lesquels vous pouvez partager des trajets ou avec qui vous pouvez demander des conseils de voyage. Si vous recherchez un copilote ou des conseils de voyage, dirigez-vous vers une auberge de jeunesse. Certains de mes préférés dans le pays sont les suivants: Sweet Peas (Asheville, Caroline du Nord), South Beach Hostel (Miami), India House (La Nouvelle-Orléans), Jazz Hostels (NYC), International Traveler's House (San Diego) et The Green Tortoise.
  • Trouver un logement gratuit - Inscrivez-vous à Couchsurfing avant votre voyage. C'est une excellente plate-forme pour rencontrer des habitants, obtenir des conseils de voyage et un hébergement gratuit.

***

Trop souvent, nous partons dans le monde pour voyager avant même d'explorer notre propre jardin. Pourtant, nous sommes tout aussi susceptibles d'apprendre et de grandir en voyageant dans notre propre pays que dans un pays lointain. Alors, la prochaine fois que vous rêvez d'aventure, songez à explorer d'où vous venez, surtout si vous avez l'option d'un voyage sur la route. Bien sûr, ce n’est peut-être pas aussi «exotique», mais je vous garantis que vous en apprendrez autant.

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