Histoires de voyage

Comment Amanda éduque ses enfants de la route


Vous avez toujours voulu parcourir le monde avec votre famille? Vous ne savez pas comment le faire avec un budget? Vous ne savez pas quoi faire pour leur éducation? Eh bien, même si je n'ai pas d'enfants, je suis toujours curieux de savoir comment les familles parviennent à faire ces choses. Peut-être qu'un jour j'aurai des enfants et que cela deviendra important! Donc, aujourd’hui, je m'assieds avec Amanda, membre de la communauté et rédactrice d’histoires amusantes sur la parentalité et les voyages en Idaho. Dans cette interview, Amanda explique comment elle prend des mois pour voyager avec ses enfants, respecte son budget et comment elle poursuit ses études sur la route!

Parlez nous de vous!
Je m'appelle Amanda (mais j'écris en tant qu'AK Turner). Je suis une mère de deux enfants du Maryland âgée de 40 ans et basée à Idaho. J'écris à temps plein, mon mari possède une maison de courtage et nous passons environ quatre mois de chaque année dans d'autres pays.

Avant d'écrire à temps plein, j'ai passé une solide décennie en mode artiste affamé. J'ai attendu les tables et nettoyé les maisons. Quand je suis devenue mère, j'étais inondée de conseils et choquée par le nombre de personnes qui pensent qu'il n'y a qu'une seule façon de devenir parent (généralement la leur). J'ai canalisé cette énergie dans l'écriture. Le résultat a été ma première série de livres, une trilogie plutôt humoristique de parent-humour de Ce petit cochon est allé au magasin d'alcool, Maman avait une petite fiole, et Cheveux du Chien. Les livres ont bien fonctionné et ont finalement fait la New York Times listes de best-sellers.

Au fur et à mesure que notre voyage augmentait, j’écrivais le Vagabonding avec des enfants des séries, des livres d’humour de voyage qui font la chronique de nos aventures et de nos mésaventures.

Comment êtes-vous arrivé en voyage?
Il y a de nombreuses années, j'ai eu mon premier voyage en Russie à l'âge de 15 ans, dans le cadre d'un programme d'échange. J'ai passé quatre mois à Schelkovo, dans la banlieue de Moscou, où j'ai fréquenté un lycée russe et vécu dans une famille d'accueil. J'ai eu le virus du voyage depuis. Je suis retourné quatre ans plus tard pour un semestre à l'université d'État de Moscou, cette fois dans un dortoir avec un colocataire coréen. Elle ne parlait pas anglais et je ne parlais pas coréen, ce qui nous a vraiment obligés à travailler nos compétences en russe. Elle m'a aussi nourri un excellent kimchi.

Qu'est-ce qui vous a décidé à voyager avec vos enfants si souvent?
Après avoir eu des enfants, il aurait été facile de s’installer dans une routine à un endroit, mais cela ne semblait pas être un mode de vie. Ce n’est pas seulement que j’aime voyager, mais je vois aussi un énorme avantage pour mes enfants en les exposant à d’autres pays et cultures. La valeur de cette éducation ne peut être quantifiée. Ils apprennent l'adaptabilité, la gratitude, la compassion, les langues et l'appréciation culturelle. Je pense qu'il est également important que les enfants sachent qu'il existe de nombreux modes de vie bien au-delà de leur banlieue.

Un autre facteur de motivation est la reconnaissance de l’importance de sortir de votre zone de confort. Ne vous méprenez pas: j'aime le confort. Commander à emporter et se gaver de Netflix, ça sonne fantastique! Mais je pense que rester au même endroit et répéter la même routine année après année engendre la stagnation. Pour moi et ma famille, je vois une grande valeur dans un ensemble varié d’expériences de vie.

Quelle a été la plus grande leçon jusqu'à présent?
La plus grande leçon que j'ai apprise est qu'il n'y a pas une seule bonne façon d'explorer le monde. Nous avons la ferme intention de prouver que nous sommes des «voyageurs» et non des «touristes», comme si un terme signifiait que nous sommes authentiques et que nous agissons correctement, tandis que l’autre nous classe comme des échecs déplacés et peu aventureux. Éliminer ces mensonges, c'était libérer. J'ai appris que c'est bon de faire le tour et Sortir des sentiers battus. Nos moyens et notre mode de déplacement sont tout ce qui nous convient à l’époque, et je n’ai rien à prouver. Ce n’est pas parce que Anthony Bourdain a mangé le cerveau de chèvre en Afrique du Sud que je dois participer.

Quel conseil donneriez-vous aux personnes qui souhaitent voyager avec leurs enfants?
Les enfants sont souvent plus adaptables que les adultes. Nous avons tendance à oublier cela et à présumer que tout va s'effondrer s'ils n'ont pas leur horaire et leurs routines quotidiens. Ils pourraient juste vous surprendre.

Je connais beaucoup de parents qui craignent les longs vols internationaux avec leurs enfants. En vérité, les vols internationaux sont beaucoup plus faciles que les vols domestiques. Sur les vols internationaux, vous êtes plus nombreux et chaque siège est doté d'un écran et d'une bibliothèque infinie de films. Nos enfants adorent les longs vols maintenant, car ils savent qu'ils peuvent s'adonner à des marathons de cinéma. Nous ne sommes pas gros sur les écrans et les appareils, donc ça finit par être un régal pour eux.

J'ai rencontré beaucoup de parents qui pensent qu'ils ne peuvent pas voyager avec leurs enfants pendant l'année scolaire. À l’heure actuelle, nous sommes à l’école (que nous soyons en Idaho ou à l’étranger), mais pendant quelques années, ils ont fréquenté l’école élémentaire publique locale chaque fois que nous étions à Boise. Lors de conférences parents-enseignants, il m'est souvent arrivé de dire à un enseignant que nous partirions dans quelques mois. Pas une seule fois, un enseignant n'a répondu négativement. Ils ont été extrêmement favorables et nous ont souvent donné du matériel à emporter avec nous. Je pense qu’il est important de savoir que non seulement vous pouvez vous opposer à la convention et enfreindre les règles, mais vous pourriez également être félicité pour cela et l’aider tout au long du processus.

Voyager avec des enfants semble coûteux. Comment réduisez-vous vos dépenses?
Nous utilisons trois cartes de crédit différentes d'Alaska Airlines: une pour l'entreprise de mon mari, une pour mon entreprise et une pour les dépenses personnelles. Les factures régulières, comme les frais de téléphone et les services d'abonnement mensuel liés aux entreprises, sont automatiquement débitées de l'une de ces cartes de crédit. Nous accumulons ainsi des mois chaque mois. De plus, nos filles ont chacune leur propre numéro de kilométrage, elles gagnent donc des milles avec chaque vol que nous prenons. Les miles accumulés et nous les échangeons contre des voyages, ne nous laissant que des taxes et des frais accessoires à payer de leur poche. Nous avons récemment réservé des vols aller-retour pour notre famille de quatre personnes de Boise à Madrid sur une période de six semaines - et avons payé un peu plus de 300 $.

Nous utilisons HomeExchange.com pour échanger des maisons avec des gens du monde entier. Tirer parti de notre maison de cette manière nous permet d’éliminer les dépenses d’hébergement ou de location à long terme. En ayant une maison avec une cuisine, par opposition à une chambre d'hôtel, nous économisons de l'argent en préparant nos repas au lieu de manger à l'extérieur.

Si nous ne parvenons pas à mettre en place un échange de maison, nous louerons notre maison sur VRBO.com. Le revenu de deux semaines de location de notre maison couvre notre versement hypothécaire, plus environ 600 $. Cet excédent peut ensuite être appliqué aux hébergements de notre pays de destination (dans de nombreux cas, une maison ou un appartement réservé via Airbnb - afin que nous puissions avoir une cuisine, préparer des repas et réduire les coûts de restauration).

[Matt dit: Si vous êtes nouveau sur Airbnb, inscrivez-vous aujourd'hui et obtenez 35 $ de crédit gratuit!]

Nous échangeons souvent des véhicules ainsi que des maisons, une option qui peut être négociée sur HomeExchange.com. En réduisant les frais d'hébergement et de transport dans le pays, nous sommes en mesure de voyager plus longtemps.

Bien sûr, les échanges de véhicules ne sont pas toujours une option. Nous avons eu deux périodes de temps en Australie lorsque nous avons dû louer une voiture. Après quelques recherches en ligne, nous avons découvert qu’il existe d’autres options que celle d’une agence de location de voitures typique. Grâce à DriveMyCar.com.au, qui met en correspondance les futurs locataires avec des personnes qui ont des roues de rechange et le désir de gagner un peu d’argent, nous avons pu louer des véhicules beaucoup moins chers que ce qu’ils auraient coûté autrement. Nous avons fini par économiser plus de 300 USD sur une location de voiture d'un mois en utilisant DriveMyCar.com.au par rapport à ce que nous aurions payé à une agence de location.

Nous traitons également les voyages à long terme comme une vie contre des vacances. Nous voyageons à vivre dans une autre culture, pas de vacances là-bas. Ce qui signifie que nous recherchons des expériences, pas des souvenirs, des restaurants raffinés et des pièges à touristes. Notre objectif est de dépenser autant, voire moins, que lorsque nous vivions dans notre maison à Idaho. Si cela signifie des sandwichs au beurre de cacahuète et à la gelée pour pouvoir parcourir la côte australienne dans un camping-car pendant quelques semaines, apportez le beurre de cacahuète et la gelée.

Quel a été le plus gros défi de voyager avec vos enfants?
Adapter l'éducation de nos enfants à un style de vie plus nomade peut être un peu un casse-tête. Nous utilisons un large éventail d’outils d’enseignement en ligne, notamment IXL (un abonnement mensuel de 20 USD permettant d’accéder aux leçons de la maternelle à la 12e année en mathématiques, études sociales, sciences et arts du langage - forfaits moins chers disponibles avec un accès moindre), Khan Academy (tutoriels en mathématiques). , codage, éducation des adultes), chaînes YouTube (Señor Jordan pour l'espagnol basique, Crash Course Kids pour les cours de sciences), Duolingo et Memrise pour l'apprentissage des langues (pour une acquisition de la langue plus rapide et plus rythmée, je préfère Pimsleur - coûteux mais efficace), Dactylographie .com pour la saisie au clavier et Magic Treehouse et Prodigy pour l’apprentissage basé sur le jeu. Les lecteurs électroniques sont utiles, car nos filles lisent les chapitres à un rythme tel qu’il est interdit d’emporter assez de matériel pour les accompagner dans leurs voyages.

Compte tenu de cette liste exhaustive, on pourrait penser que nos filles sont collées aux écrans lorsque nous voyageons, mais autant que nous utilisons l'apprentissage informatisé, nous essayons également d'utiliser la culture locale. Une mission pédagogique peut consister à interroger un propriétaire d’entreprise locale sur les trois plus grands défis auxquels il est confronté dans sa communauté, à comparer la faune et la flore à celle des États-Unis ou à comprendre le sens du drapeau d’un pays. Bien que trouver un moyen d'éduquer nos enfants sur la route ait été un défi, cela a été agréable.

Quels sont les autres défis à prendre en compte?
Les enfants sont difficiles comme ça. Je ne le trouve pas radicalement plus difficile en étant dans un endroit différent. Cela dit, il peut être difficile de naviguer dans des hôpitaux et des salles d’urgence étrangers s’il existe une barrière linguistique importante. Je suis donc toujours partisan d’avoir au moins une connaissance rudimentaire de la langue de votre pays d’accueil. faire). La langue des signes et la patience vont un long chemin lorsque votre maîtrise de la langue est moins que couramment.

Le plus gros défi de ma famille de quatre personnes est le temps. Nous ne pouvons pas nous permettre de cesser de travailler lorsque nous voyageons, alors mon mari et moi devons trouver un système d’équipe parentale efficace qui nous laisse le temps nécessaire pour investir dans nos entreprises respectives. Le cadre approximatif que nous utilisons (mais là encore, il s’agit d’une entreprise malléable qui change selon les besoins), c’est que mon mari se lève tôt et commence à travailler. Je m'occupe des enfants le matin (petit-déjeuner, travail scolaire). Mon mari prend le relais vers midi. à ce moment-là, il a passé toute une journée de travail. Cela me donne le temps d'écrire et de travailler sur mes affaires. En milieu d'après-midi, nous sommes prêts à sortir et à explorer.

Rencontrez-vous beaucoup d'autres familles sur la route? Existe-t-il de bonnes ressources ou de bons sites Web pour que les familles se connectent?
Nous avons rencontré de nombreuses familles en voyage: dans des campings, des auberges de jeunesse et tout simplement lors de l'exploration d'une nouvelle ville. Sur une plage isolée du Mexique, nous avons rencontré une famille de Virginie avec des projets similaires et des enfants du même âge que nous. Nous les avons rencontrées à quelques reprises, connectées sur Facebook pour rester en contact et avons favorisé une relation de correspondance permanente entre nos filles.

Les blogs Worldschoolers et Multicultural Kid sont tous deux excellents pour nouer des liens avec d’autres familles itinérantes et pour découvrir de nouvelles ressources pour l’éducation, les voyages et l’éducation à l’étranger.

Pourquoi penses-tu que peu de familles voyagent comme ça? De plus en plus semblent le faire, mais par rapport aux voyageurs en solo, les familles de voyageurs ne sont pas aussi communes.
De nombreux parents ont peur des dangers que leurs enfants pourraient rencontrer dans une autre culture ou un autre pays. En réalité, je pense que mes enfants sont plus en sécurité lorsque nous voyageons, car je suis plus alerte et conscient de mon environnement. Je fais plus attention pour pouvoir naviguer efficacement dans des territoires inconnus.

L'argent retient les gens, souvent parce qu'ils associent les voyages à des vols et des chambres d'hôtel coûteux, ce qui n'est pas forcément le cas. Mais de loin le plus gros obstacle aux familles est la simple convention. Notre société, jusqu'à récemment, préconisait un idéal monochrome de ce que devrait être la vie de famille, ce qui impliquait de rester en place pendant l'année scolaire, avec des vacances en famille de deux semaines en été. L'ère de l'information a mis au jour des exemples de solutions de rechange à cette routine et, au fur et à mesure que des récits de voyages familiaux prolongés seront entendus, de plus en plus de familles feront ces premiers pas et prendront la fuite.

Quelles ont été certaines de vos expériences préférées?
Certaines de mes expériences préférées ont eu lieu pendant les vacances de Noël. Un an, nous étions dans une petite ville de la péninsule de Tasman en Tasmanie. Nous avons passé la veille de Noël à visiter le camp de détention de Port Arthur (j'ai une fascination morbide pour les installations d'incarcération). Ensuite, le 26 décembre, nous nous sommes rendus dans un sanctuaire du diable de Tasmanie, où ils tentent de sauver l’espèce de la maladie des tumeurs du visage causée par le diable, qui a décimé la population du diable. Je ne pense pas que j'oublierai jamais de regarder manger un diable de Tasmanie. Les manières de table ne sont pas leur fort.

Nous avons passé un autre Noël en Amazonie, faisant de la randonnée dans la jungle et pêchant le piranha. Quelques mois plus tard, nous avons emmené nos filles à un défilé du Carnaval qui a lieu toute la nuit au Sambadromo de São Paulo. C'étaient de grandes leçons sur la capacité d'adaptation des enfants. Je ne savais pas comment nos enfants se débrouilleraient avec de longues randonnées dans la jungle, mais ils se sont ralliés.

Quel est votre conseil numéro un pour les nouveaux voyageurs?
Il n'y aura jamais un moment parfait. Il vaut mieux sortir et apprendre au fur et à mesure. Vous serez content de l'avoir fait.

Je connais tellement de gens qui disent qu'ils vont le faire un jour. Et honnêtement, «un jour» est l’un des mots les plus tristes qui soient. Il n'y a aucune garantie d'un jour. D'autres ont l'intention de voyager, mais ils le repoussent sans cesse, car ils pensent avoir besoin de tout planifié et parfaitement installé, mais encore une fois, cela revient toujours au fait qu'il n'existe pas de moment idéal.

Les voyages peuvent aussi être à l’échelle qui vous convient. Il ne doit pas nécessairement vendre tout ce que vous possédez et voyager dans le monde entier pendant deux ans. Vous pouvez commencer par de petits voyages proches de chez vous pour tester les eaux et vous assurer que le monde ne se termine pas parce que vous avez quitté la ville, puis vous y étendre. (Indice: le monde ne finira pas parce que vous quittez la ville.)

Pour plus d’astuces et de récits de voyage, n’oubliez pas de consulter le site Web d’Amanda. Vous pouvez également la suivre au fil de ses aventures autour du monde avec sa famille sur Facebook, Instagram et Twitter.