Histoires de voyage

Entretien avec Lee Abbamonte: le plus jeune américain à visiter tous les pays


Je suppose que c'est la semaine des interviews! Lundi, Dave et Vicky ont expliqué pourquoi ils parcouraient le monde. Aujourd'hui, Lee Abbamonte parle de sa présence en Libye au moment du renversement de Kadhafi et du fait qu'il est le plus jeune Américain à avoir visité tous les pays du monde. J'ai rencontré Lee pour la première fois il y a quelques années lorsqu'il est tombé sur mon blog, a acheté mon cours de blogging et m'a envoyé des courriels fous. Depuis lors, nous sommes devenus amis (c'est le gars qui prend le selfie alors que mon vol United devait effectuer un atterrissage d'urgence), et je voulais partager son histoire aujourd'hui. Lee en parle, il est le plus jeune Américain à avoir visité tous les pays et son amour du sport:

Comment êtes-vous arrivé à voyager? Vous avez travaillé dans la finance avant, non?
Oui, j'ai travaillé dans la finance en sortant du collège pendant huit ans. Mon objectif était de gagner beaucoup d'argent à Wall Street, mais une chose amusante s'est produite en cours de route. J'ai étudié à l'étranger ma première année au collège. C'était la première fois que je quittais les États-Unis. Je suis allé à Londres, en Angleterre, et cela a complètement changé ma vie. C'était facilement la meilleure décision que j'ai jamais prise. Cela a changé ma vision du monde et de mes objectifs de vie en général.

Donc, avec cette expérience dans ma poche arrière, j'ai toujours su que je voulais voyager plus. Mais comme tout le monde, je devais gagner de l'argent pour financer le voyage que je voulais. J'ai donc trouvé un vrai travail à Wall Street, j'ai travaillé très fort et j'ai très bien réussi. Wall Street était un moyen d'atteindre un but.

Donc, travailler dans les voyages n’a pas toujours été votre objectif?
Droite. En plus de gagner de l'argent dans la finance et d'autres entreprises auxquelles je suis / étais impliqué (e), l'objectif était simplement de voyager pour le plaisir et de profiter de ma vie au maximum. Travailler dans le voyage est juste arrivé. Au fil des ans, j’ai écrit quelques histoires pour divers sites Web de voyage, juste pour le plaisir. J'ai commencé mon blog en 2006 pour garder mes amis et ma famille au courant de mes activités. Sans jamais penser que je ferais des choses liées aux voyages à temps plein, cela a simplement évolué à mesure que je commençais à faire de plus en plus de choses dans différentes facettes des affaires, des voyages et des médias.

Comment avez-vous quitté Wall Street pour voyager?
À l'été 2008, j'ai tout simplement démissionné de mon poste dans une grande entreprise de Wall Street. Ironiquement, c'est arrivé juste avant l'effondrement majeur de plusieurs grandes entreprises. Cela m'a donc fait paraître intelligent, mais c'était une pure coïncidence.

Votre «prétention à la gloire» est que vous êtes le plus jeune Américain à avoir voyagé dans tous les pays. Était-ce le but initial ou à un moment donné où vous aimiez: «Hé, je suis allé à 100. Qu'est-ce qu'un 100 de plus!»
Pendant mes études à l’étranger, j’ai voyagé dans 15 pays d’Europe. Pendant les vacances scolaires et immédiatement après l’obtention du diplôme, j’ai de nouveau fait trois longs voyages de randonnée en Asie, au Moyen-Orient et en Europe. J'ai alors réalisé que j'avais visité une cinquantaine de pays. Sachant que je travaillerais une tonne, mon objectif était de visiter 100 pays avant d’avoir 30 ans. Pour une raison quelconque, j’ai pensé que cela sonnait bien. J'ai fini par atteindre cet objectif vers 25 ans.

En 2006, un ami m'a envoyé un courrier électronique l'informant qu'il existait un record du plus jeune visiteur dans tous les pays du monde. En gros, j’ai évalué combien de temps il me fallait pour battre le record et où je devais aller, et j’ai décidé de tenter ma chance. Même si je n'avais pas eu l'album, ce serait toujours amusant et j'aurais l'occasion de voir le monde entier. Il s’est avéré que c’était une excellente décision et j’ai fait tellement de choses dans le monde entier.

Qu'est-ce qui vous a décidé à poursuivre cet objectif? Avez-vous quitté votre travail pour le faire?
Pour être honnête, le défi de le faire m'a incité à poursuivre l'objectif. Ce n’est évidemment pas facile, mais à ce stade de ma vie et de mes voyages, j’ai pensé que c’était maintenant ou jamais, car j’étais déjà à mi-chemin de la moitié. Je suis aussi très compétitif et objectif. Sans oublier, je pensais que c'était plutôt cool!

Je n'ai pas spécifiquement quitté mon travail pour poursuivre l'objectif. J'ai quitté le travail parce que je l'avais eu avec la vie en entreprise à cette époque de ma vie et j'avais besoin d'une pause après huit ans.

Avez-vous atteint cet album? À quel âge êtes-vous arrivé dans tous les pays du monde?
Oui, je suis devenu le plus jeune Américain à avoir visité tous les pays en 2011, alors que j'avais 32 ans, après une visite en toute sécurité en Libye. Du point de vue technique, en raison de l’ajout du Soudan du Sud en tant que nation souveraine, je suis la plus jeune personne à avoir visité tous les pays du monde. Cependant, c'est un peu une zone grise, et il y a beaucoup de bureaucratie et de paperasserie qui entrent dans cette revendication de titre avec les puissances du record du monde qui soient, donc pour l'instant, je vais avec le titre du "plus jeune Américain", ce que je pense est toujours assez cool! Selon l'endroit où vous regardez, il y a 25 à 50 personnes en vie et 90 personnes connues ou soupçonnées d'avoir été présentes dans tous les pays. Je sais à peu près tous.

Avez-vous déjà imaginé que vous vous installiez?
Je pense que je suis bien installé - bien que certaines personnes aient une autre définition de «établi». Je possède un bel appartement à New York, j'ai de très bons amis et de bons parents et je suis vraiment heureux. Je peux fondamentalement faire ce que je veux et travailler de n’importe où. Chaque jour est excitant parce que je ne sais jamais ce qui va se passer. J'aime me lever tous les matins, consulter mes courriels et voir ce qui est à l'ordre du jour pour la journée, la semaine, le mois, etc. Je le regarde comme si je jouais avec l'argent de la maison parce que ce n'était pas mon intention.

Vous étiez en Libye quand ils ont renversé Kadhafi. Parlez-nous de ça!
La Libye était le dernier pays que je devais visiter pour terminer la visite de tous les pays du monde. J'étais censé y aller en mars 2011, mais la révolution avait commencé et il y avait une zone d'exclusion aérienne. Je n'avais donc aucune chance d'entrer. Alors que les rebelles prenaient le relais alors que le Printemps arabe se poursuivait, je surveillais des choses. On m'a dit que l'est de la Libye était complètement contrôlé par les rebelles et que la frontière éloignée à l'est avec l'Égypte était ouverte - en quelque sorte.

J'ai aussi entendu dire que, puisqu'il n'y avait pas de gouvernement en place, ils avaient levé les restrictions de visas et qu'il était peut-être possible d'entrer par cette frontière. Donc, sans vraiment y penser, je me suis envolé pour le Caire, puis pour une petite ville côtière appelée Mersa Mutra, située à environ 250 km de la frontière libyenne.

Je n'avais aucune idée de ce que j'allais faire de Mersa Mutra. Dans l'avion, j'ai remarqué un homme instruit qui portait un costume et une épinglette de drapeau rebelle. J'ai demandé s'il parlait anglais et quand il l'a fait, j'ai demandé s'il pouvait m'aider à traduire pour organiser un taxi ou une voiture à la frontière; J'étais prêt à payer ce qu'il fallait.

Il s’est avéré que cet homme était un dissident libyen qui rentrait en Libye pour la première fois en 40 ans. Il travaillait également pour les Nations Unies et possédait un passeport de l'ONU. Il m'a dit qu'il m'emmènerait à Tubruk, en Libye, dans la fourgonnette de son frère et qu'il m'aiderait évidemment à traverser le processus frontalier. Je ne pouvais pas croire ce que j'entendais et j'étais évidemment reconnaissant.

Non seulement il l'a fait, mais il m'a aussi donné un logement à Tubruk, un dîner avec sa famille - qu'il n'avait pas vue depuis 40 ans - et un moyen de transport avec son ami jusqu'à son retour au Caire - qui est une heure de route - quelques jours plus tard. Il a refusé de prendre un centime. C'était incroyable la gentillesse de leur famille pour moi et je suis à jamais redevable de ma dette.

Il y avait aussi une petite question de se faire prendre à la frontière dans un échange de coups de feu entre des passeurs chinois et les rebelles libyens. Nous avons tous dû plonger et renverser la voiture en sens inverse pour ne pas nous faire tirer dessus. C'était plutôt effrayant et après trois heures, nous avons réussi!

Quel conseil de voyage donneriez-vous à quelqu'un qui n'a jamais voyagé?
Mon conseil à quelqu'un qui n'a jamais voyagé auparavant serait d'aller en Europe. Obtenez un pass Eurail et partez dans les grandes villes. Mettez-vous à l'aise et constatez à quel point il est cool de faire l'expérience d'un pays, d'une langue, d'une nourriture, d'une culture, etc. différents, chaque fois que vous vous déplacez, le tout si près les uns des autres. Cela devrait leur donner envie de voyager dans des pays moins développés. Les itinéraires très fréquentés de l’Asie du Sud-Est et de l’Australie fonctionnent également, mais je pense que l’histoire de l’Europe sera un peu plus difficile, car ils ne feront pas que faire la fête sur le circuit des routards.

Vous êtes un gars de sport. Où était votre expérience sportive la plus mémorable au monde?
Le sport est ma passion. Jouer ou regarder; ce n'est pas grave - je les aime tous. Je suis chanceux d'avoir assisté à presque tous les grands événements sportifs du monde, tels que le Superbowl, les Jeux olympiques, la Ligue des Champions, la Coupe du Monde, la Coupe du Monde de Rugby, etc. Je planifie beaucoup de voyages autour d'événements sportifs. Il est difficile d’en choisir un seul, mais je dirai la Série mondiale 2001.

C'était la série mondiale opposant les Yankees de New York et les Diamondbacks de l'Arizona, six semaines après le 11 septembre. Je suis un fan inconditionnel des Yankees, un new-yorkais, et j'ai également travaillé au World Trade Center, les émotions étaient donc très vives. Les trois derniers matchs de cette série au Yankee Stadium dans le Bronx ont été fantastiques, passionnants et émotionnels. Les Yankees ont remporté les trois matchs de manière dramatique en fin de manche. Ils ont ensuite perdu la série en sept matchs, mais cela importait peu. Faire partie de cette série à New York est une chose que je n'oublierai jamais.

En voyageant tellement en tant qu'Américain, vos amis ont-ils eu du mal à comprendre votre style de vie?
J'ai la chance d'avoir de très bons groupes d'amis, dont beaucoup aiment voyager et ont beaucoup voyagé avec moi. Ceux qui ne voyagent pas savent que c'est une partie de moi et adorent lire mes histoires sur mon site, mais il est encore plus intéressant d'entendre en personne les histoires inédites et illimitées! Je fais toujours du temps pour mes amis. Je vais leur rendre visite partout où ils vivent, leur souhaite la bienvenue à New York à tout moment et je ne rate jamais de grands événements. Si vous perdez de vue vos amis et votre famille, que restera-t-il?

Si vous voulez lire plus d'histoires de Lee, consultez son blog, visitez son Facebook ou regardez Fox et amis le lundi matin quand il fait un segment de voyage.