Histoires de voyage

Comment visiter Sunny Tchernobyl

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Il y a quelques mois, j'ai lu le livre Visitez le soleil de Tchernobyl par Andrew Blackwell, sur les lieux les plus pollués et les plus pollués au monde. C'est comme le guide anti-voyage. Il s'agit de tous les endroits où un voyageur ne voudrait pas aller, des endroits laids que nous négligeons. C'était intéressant de connaître ces endroits mais de ne jamais avoir de couverture. Intelligent, drôle et bien écrit, c’est l’un de mes livres préférés que je lis toute l’année. Depuis qu'Andrew vit à New York, j'ai eu la chance de pouvoir discuter avec lui récemment.

Nomade Matt: Parlez de vous à tout le monde. Comment êtes-vous entré dans l'écriture?
Andrew Blackwell: J'ai commencé à écrire en étant un lecteur. La lecture et l'écriture au lycée et au collège m'intéressaient toujours, mais je n'avais aucune expérience professionnelle en tant que journaliste de presse écrite avant d'écrire le livre. Mon véritable parcours était en tant qu'éditeur de documentaire. Mais vous apprenez beaucoup de choses sur la narration et la structure grâce au cinéma.

Nomadic Matt: Comment avez-vous eu l'idée du livre?
Je vivais et voyageais en Inde pendant environ six mois avec ma petite amie. Elle travaillait pour une ONG, et je voyageais avec elle dans ces sites environnementaux et j'ai eu l'occasion de voir des endroits très pollués, pas très fréquentés par les itinéraires touristiques. Et je les ai vraiment apprécié. J'ai pensé: «Vous savez, si personne n'écrit le guide dans des endroits pollués, personne ne saura que ces endroits sont intéressants à visiter."

Alors j'ai eu cette idée, et ça a toujours été comme une sorte de rumeur dans ma tête. J'ai finalement finalement développé la proposition de livre de manière incrémentielle et j'ai écrit le premier chapitre tout seul très lentement au cours de plusieurs années. Et puis une fois que j'ai eu ça, j'ai commencé à le montrer aux agents.

Et la façon dont cela fonctionne pour les livres de fiction, en particulier si vous n'êtes pas établi, vous devez en principe écrire le premier chapitre en premier. Vous devez rédiger une proposition en quelque sorte qui définisse le tout. Mais c’est un contrat de livre qui m’a obligé à aller vraiment dans le monde et à faire ça!

Nomade Matt: Quand avez-vous eu cette idée, quand êtes-vous allé à Tchernobyl et quand avez-vous écrit le livre?
J'avais eu l'idée de ce livre au printemps 2003. Je me suis rendu à Tchernobyl au printemps 2006. Je pense que le contrat de vente était basé sur le chapitre que j'avais écrit à propos de Tchernobyl, je pense, en 2009. Puis, ce fut deux ans de voyager et écrire avant de le soumettre à l'éditeur. C'était une véritable odyssée.

Nomade Matt: Ouais, ça fait longtemps. Comment avez-vous choisi les endroits dans le livre?
Eh bien, je voulais avoir une bonne diffusion de différents types de problèmes environnementaux et de différentes parties du monde, ainsi que de différentes activités de voyage. Je pensais au livre non seulement en tant que journaliste spécialiste de l'environnement, mais également en tant qu'écrivain de voyage. Je ne voulais pas faire de randonnée en forêt à chaque voyage.

Voilà donc les trois critères: le choix de la question environnementale, la localisation géographique et l’angle de déplacement. Par exemple, vous entendez toujours parler du dépotoir, mais presque personne qui écrit à ce sujet n’a jamais été présent, car il est extrêmement pénible d’y arriver. Alors j'ai pensé: "Je dois y aller." Et ce serait le chapitre "croisière".

Nomade Matt: Quelle a été votre expérience ou destination préférée?
J'aurai toujours un faible pour Tchernobyl. C'est juste un endroit vraiment intéressant, fascinant et magnifique. De plus, vous êtes quelque part où vous ne connaissez pas vraiment les ficelles du métier, vous ne connaissez personne, vous vous sentez un peu désemparés, peut-être un peu perdus ou isolés, puis quelque chose se produit lorsque vous sentez que vous l'obtenez soudainement. commencez à vous repérer.

J'ai vécu cette expérience à Tchernobyl, où je me suis senti comme si j'étais dans cette tournée officielle assez limitée, puis j'ai fini par rester la nuit et me saouler avec mon guide. Et nous avons eu une explosion. Je me souviens encore d’être dans cette minuscule salle de parpaings, qui était le seul bar ouvert le vendredi soir pour les travailleurs de la Zone, repoussant des coups de cognac dans de minuscules gobelets en plastique que vous pourriez voir chez un dentiste.

Nomadic Matt: Vous avez donc visité seul la première destination, Chernobyl?
Oui, je suis littéralement allé à Tchernobyl pendant mes vacances. Je suis juste allé et ai fait ma meilleure imitation de ce qu'un journaliste est censé faire. Vous savez, parler aux gens, prendre des notes et découvrir des trucs. Et cela s'est relativement bien passé. Après cela, j'ai travaillé sur la proposition et l'exemple de chapitre pendant probablement encore deux ans.

Nomadic Matt: Quel a été ton préféré?
C'est dur. J'ai trouvé des régions de la Chine difficiles. Je n'aurais jamais pu le faire sans traducteur, à cause de la barrière de la langue. Personne ne parlait anglais. aucun signe n'était en anglais. En outre, le voyage à la décharge a été à certains égards le plus difficile. C’était à la fois une expérience extraordinaire et magnifique, mais vous êtes sur un bateau au milieu de l’océan, sans rien autour, vous vous sentez légèrement malade pendant presque un mois. Être sur l'océan est effrayant. Si vous tombez par-dessus le rail et que personne ne vous remarque, vous êtes parti. Vous flottez dans l'océan Pacifique, à mille kilomètres de la terre. C'est un peu effrayant et physiquement épuisant.

Nomade Matt: Pourquoi ne cherche-t-on pas davantage à voir le côté négatif ou à parler des effets environnementaux des voyages et du développement?
La question qui se pose est de savoir pourquoi les lieux pollués ne font pas partie de notre itinéraire de voyage normal, et je pense que cela est évident à certains égards. Parce que les gens pensent qu'ils sont probablement dégoûtants et ne veulent pas y aller. Je dirais qu'ils ne sont en réalité pas si dégoûtants. Je dirais aussi que je pense que beaucoup de choses pour lesquelles les gens voyagent consistent souvent à vivre un certain fantasme sur ce que pourrait être la vie, ce qu’est un autre pays ou même ce que sont les voyages.

Je pense que si vous voyagiez parce que vous voulez savoir comment fonctionne le monde, cela ouvrirait de nombreux autres endroits qui ne sont pas des destinations de voyage évidentes et qui incluraient des environnements problématiques. Nous sommes tous intéressés par l'environnement, non? Pour moi, cela signifie que je devrais être intéressé à voir à quoi ressemble une pollution de près. Et je pense que ce n’est pas aussi dégoûtant et affreux que les gens s’y attendent.

Nomade Matt: Je suis tout à fait d'accord pour dire que dans une certaine mesure, les gens veulent le romantisme d'une destination. Quelle est la seule chose que vous voulez que les gens tirent de votre livre?
Cela va sembler super prétentieux, mais pour moi, il s’agit vraiment d’accepter un monde moins parfait. Une grande partie de l’environnementalisme est motivée par une version très idéaliste de ce que nous souhaiterions que le monde soit, qu’il soit vert, propre et plein de beaux animaux exotiques, etc. Mais je pense qu'il est très important pour la santé future de l'environnement que nous soyons réalistes sur le fait que nous n'allons pas nous rendre à cet environnement idéal et idéalisé de style Jardin d'Eden.

Par exemple, si vous allez à Paris et que vous recherchez cette romance et que ce n'est pas ce à quoi vous vous attendiez, vous avez deux choix. Soit vous pouvez penser que c'est un désastre et un échec et rentrer chez vous totalement déçu - ou vous pouvez vraiment vous engager avec ce que c'est en réalité. Et ce sera une expérience plus durable et plus riche, même si cela ne répond pas à vos idées préconçues.

Nomadic Matt: Avez-vous appris quelque chose sur la façon dont les gens perçoivent l'environnement lors de vos voyages dans ces endroits?
Ouais absolument. Je pense que nous exagérons la grossièreté des lieux pour nous aider à nous préoccuper des questions environnementales. D'un côté, ça va, mais je pense qu'en tant que consommateurs de médias et que nous nous soucions de l'environnement, nous avons besoin du battage publicitaire, de l'image et de l'histoire effrayante pour nous aider à comprendre pourquoi c'est important. Donc, il est bon de se connecter à la raison pour laquelle c'est important, mais en même temps, cela crée beaucoup de mythologie.

C'est controversé à dire, mais les dangers de Tchernobyl et ses effets ont été exagérés; l'imagerie de la poubelle a été exagérée. Cela a beaucoup à voir avec l'imagerie. Par exemple, nous pensons vraiment qu’un endroit va ressembler, se sentir et sentir si dégoûtant, mais quand vous y allez, vous êtes comme, euh, c’est un peu un autre endroit. Et la question environnementale est très réelle, mais vous venez de réaliser que nous l’avons connectée à travers une sorte d’image imbriquée.

Nomade Matt: Quels conseils donneriez-vous aux voyageurs en ce qui concerne les voyages et l'environnement?
Je pense que l'écotourisme signifie traditionnellement un endroit qui nous aide à visualiser un environnement intact. Mais nous devrions élargir l’idée de l’écotourisme à toutes sortes d’environnements, même si c’est un endroit en proie à de graves problèmes, voire à la reprise. Des endroits comme Tchernobyl, par exemple.

Et les voyageurs ne devraient pas hésiter à contacter les ONG et les personnes qui se trouvent à cet endroit et qui travaillent sur ces sujets. Si votre intérêt est sincère, vous allez vous faire beaucoup d’amis et vivre des expériences inoubliables. Je veux dire, je suis un journaliste, mais la plupart du temps, ce n'est pas parce que je suis un journaliste que je suis accueilli par un militant ou une organisation. C'est simplement parce que j'ai appelé et dit: «Je vais être dans votre région et je m'intéresse à ce que vous faites. Pouvons-nous traîner? »Si vous êtes respectueux et que vous êtes légitimement intéressé, cela ouvre de nombreuses portes vers de nombreux endroits intéressants.

Le livre d'Andrew était l'un de mes carnets de voyage de l'année. Le rencontrer et l'interviewer a été une expérience extraordinaire. Je ne peux pas recommander le livre assez!

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