Histoires de voyage

Le chemin de Wanderlust avec Don George


Don George est l’un de mes écrivains de voyage préférés. Ce n'est pas un grand nom comme Bryson ou Pico Iyer, mais son influence dans l'écriture de voyage est omniprésente et remonte à plusieurs décennies. Il a été éditeur de L'examinateur de San Francisco et le San Francisco Chronicle, a littéralement écrit le livre sur les voyages en écrivant pour Lonely Planet, est un rédacteur en chef pour National Geographic, et a commencé la conférence Book Passage Travel Writers!

J'ai rencontré Don pour la première fois il y a environ cinq ans lors d'une conférence d'écrivain. La capacité de Don à être descriptif et vivant et à transmettre un sentiment d'appartenance lorsque j'écris m'étonne. Il vous attire d'une manière que peu d'écrivains de voyages peuvent faire. (Et c'est un gars vraiment sympa aussi!) S'il y a un écrivain auquel j'aspire à raconter une histoire, c'est lui. (Désolé, Bryson. Vous êtes n ° 2!) L'année dernière, Don a finalement publié un livre intitulé Le chemin de Wanderlust. C'est une collection de ses meilleures nouvelles. Je l'ai lu plus tôt cette année et, aujourd'hui, nous sommes ici avec l'homme pour parler de son livre, de son récit de voyage et de bien d'autres choses encore:

NomadicMatt: Parlez de vous à tout le monde et décrivez comment vous êtes devenu écrivain de voyage!
Don: Au lycée et au collège, je voulais être poète. Je ne savais même pas que «rédacteur de voyage» était un vrai métier. Après avoir obtenu mon diplôme de Princeton, je suis parti en Europe pendant un an. J'ai effectué un stage d'été à Paris, puis enseigné à Athènes pendant un an. Un article que j'ai écrit dans un atelier d'écriture de fiction sur l'escalade du mont Kilimandjaro (que j'ai fait en revenant d'Athènes aux États-Unis) a été publié dans Mademoiselle magazine. Et tout à coup, j'ai commencé à penser à écrire des histoires basées sur mes voyages. J'ai commencé à écrire plus d'histoires de voyage tout en enseignant pendant deux ans au Japon. Quand je suis rentré aux États-Unis, après une incroyable série de péripéties, j'ai été embauché par le Examinateur de San Francisco pendant que le rédacteur en chef était en congé. Et c'est comme ça que je suis devenu écrivain de voyage.

Qu'est-ce qui vous a finalement décidé à mettre votre meilleur travail dans un livre?
Je pensais faire cela depuis un moment, mais je n’ai jamais eu le luxe du temps libre pour faire de cette collection une réalité. En 2012, lors de la conférence des écrivains et photographes Book Passage Travel, j’ai rencontré une jeune artiste-écrivain extrêmement talentueuse, Candace Rose Rardon, qui, pendant deux ans et demi, m’a aidée à trouver et à organiser mes centaines d’histoires publiées. inclure et déterminer la forme finale du livre. Et elle a créé la belle illustration de couverture pour le livre, ainsi que le transport de cartes et de croquis pour les pages intérieures! Maintenant que ce livre a été publié, il est devenu plus important pour moi que je n'aurais pu l'imaginer. Il se sent énormément arrondi et épanouissant. Je suis absolument exaltée d'avoir ma vie - mes voyages, mes écrits, ma philosophie - dans le monde de cette manière très palpable, entre deux couvertures.

Comment se fait-il que tu n'aies pas écrit de mémoire ou de roman?
Eh bien, ceci est vraiment mon mémoire. Pendant toute ma vie professionnelle, j'ai été écrivain de voyage. Je sors dans le monde, j'ai des aventures, je crée des liens et je rapporte des histoires. Et je mets toujours les meilleures histoires dans mes écrits. Donc, ces histoires, collectivement, sont mes mémoires. Pour moi, écrire sur la réalité - essayer d’évoquer et de comprendre ma propre expérience aussi complètement et profondément que possible - est plus attrayant et épanouissant que de la fiction.

Pourquoi pensez-vous que les gens consomment des livres de voyage si souvent? Certains des livres les plus vendus semblent toujours parler de voyage.
Je pense que beaucoup de gens aiment voyager et ne peuvent pas toujours voyager. La seconde meilleure solution est donc de voyager par procuration, à travers le récit de son voyage par quelqu'un d'autre. Les autres aiment le idée de voyage - de connaître des lieux et des cultures étrangers - mais sans les inconvénients et les difficultés du voyage. Pour eux aussi, la littérature de voyage est la solution idéale: ils ont l’enthousiasme et l’apprentissage de voyager sans moustiques et sans repas mystérieux.

Donc, vous êtes dans l'industrie de l'écriture depuis un moment. Qu'est-ce qui a changé?
Je pourrais écrire un livre à ce sujet. En fait, je avoir écrit un livre à ce sujet. Guide de Lonely Planet pour l'écriture de voyage, que j’ai écrit pour la première fois en 2005 et que j’ai largement mis à jour pour sa troisième édition il ya quelques années, décrit en détail les changements survenus au cours des deux dernières décennies dans le secteur de l’écriture et de la publication dans l’industrie du voyage.

En ce qui concerne l’industrie du voyage dans son ensemble, les changements ont été énormes, la séismique, mais je pense que le plus grand changement est la connectivité instantanée, qui a ses avantages et ses inconvénients. Par rapport à mes débuts dans le monde, il y a 40 ans, il est infiniment plus facile d'obtenir des informations sur le monde et d'établir et de maintenir des liens à travers le monde. Mais d’autre part, que vous soyez chez vous ou sur la route, il est infiniment plus facile de vous laisser distraire par la technologie et la connectivité - tweetez et instagrammez à chaque instant - pour ne pas manquer l’essence profonde du monde qui vous entoure. Le type de voyage immersif que je préfère pratiquer, que je préfère pratiquer, ne se prête pas très bien aux mises à jour non-Facebook sur Facebook. Bien que j'aime me connecter avec des personnes de mon pays et des quatre coins du monde sur les réseaux sociaux, la vraie richesse de voyager réside dans le fait de plonger la profondeur de l'instant présent, d'être totalement présent, de prendre le monde en moi et de me perdre au monde à la en même temps.

Quelles sont certaines des faiblesses que vous constatez avec l’écriture et les blogs de voyages en ligne?
La principale lacune que je vois est la même que celle que je vois depuis des années dans les contributions non sollicitées que j'ai reçues en tant qu'éditeur de voyages: l'auteur ne sait pas ce qu'il est en train d'écrire. Si, en tant qu’écrivain, vous ne connaissez pas votre argument, il n’ya aucun moyen pour moi, en tant que lecteur, d’enlever un argument. Je pense que les écrivains et les blogueurs devraient toujours se demander pourquoi ils écrivent ce qu'ils écrivent, ce qu'ils veulent que le lecteur leur enlève. Et je pense qu'ils devraient examiner attentivement la forme qu'ils ont donnée à leur création, comment ils communiquent leur point au lecteur. Le font-ils de la manière la plus évocatrice et réfléchie possible? Est-ce qu'ils honorent le lecteur, le sujet et eux-mêmes dans leur travail?

Quel conseil donneriez-vous aux écrivains en herbe?
Lisez mes livres! HA! Bien que cela semble égoïste, j’ai mis dans le livre sur le voyage de Lonely Planet tout ce que j’ai appris en tant qu’écrivain et rédacteur spécialisé dans le tourisme, et aussi embarrassant que cela puisse être de le dire, c’est une excellente introduction à l’art. , artisanat et commerce d'écriture de voyage.

Au-delà de ces deux-là, je conseillerais aux écrivains en herbe de lire des articles de qualité sur les voyages où qu'ils se trouvent, dans des livres et des magazines et en ligne, et chaque fois qu'ils trouvent une histoire qu'ils aiment vraiment, à lire cet ouvrage une fois pour leur plaisir, puis une seconde fois pour leur éducation : déconstruire l'écriture pour qu'ils comprennent comment l'auteur a créé la magie.

Et puis, bien sûr, je leur conseillerais d'écrire et d'écrire et d'écrire. Assistez à des conférences, des ateliers et des événements liés à l'écriture. Réseau. Rejoignez un groupe d'écrivains. Et finalement: n'abandonnez pas; suis tes rêves.

En revenant en voyage, quel est le moment qui vous a fait dire «c'est la carrière que je veux?
Je me souviens très bien d'un moment du début de ma carrière. Ma première mission a été une croisière d'une semaine sous le vent dans les Caraïbes. J'étais à la fois nerveux et incrédule. Le premier matin sur le bateau, je me suis réveillé et je suis sorti sur le pont. D'énormes voiles blanches battaient sous un ciel intensément bleu éclairé par des nuages ​​blancs flottants. Une brise vive et teintée de sel soufflait. J'ai regardé les Caraïbes bleu-vert tout autour et une île de palmiers cernée de sable blanc à l'horizon, et je me souviens d'avoir pensé: «Attendez une minute. Mon voyage a été payé, je reçois en fait un salaire pour rester ici et mon travail consiste à vivre la meilleure expérience possible, puis à écrire à ce sujet. Je dois être en train de rêver! »Etonnamment, j'ai vécu ce même moment à maintes reprises au cours des 35 dernières années. J'ai encore du mal à croire que j'ai été capable de gagner ma vie en faisant les deux choses que j'aime: voyager et écrire.

Quels conseils donneriez-vous aux voyageurs pour tirer le meilleur parti de leurs voyages?
Avant votre arrivée, apprenez quelques faits culturels et historiques essentiels sur un lieu, ainsi que quelques phrases essentielles de la vie quotidienne. Voyager avec un esprit ouvert et un coeur ouvert. Engagez-vous avec les habitants, respectueusement et avec enthousiasme, et soyez toujours prêt à tout hasard, pour vous prendre par la main et vous conduire sur un chemin merveilleusement imprévu.

Quelle a été la pire chose qui vous soit arrivée sur la route?
Il y a plusieurs décennies, après une errance de trois mois en Asie avec ma petite amie et ma femme, je suis tombé extrêmement malade dans l'Inde rurale, tellement malade que je ne pouvais plus me tenir debout, encore moins marcher. Ma petite épouse a presque dû me transporter à l'aéroport et dans notre avion, se frayant un chemin à travers une foule agitée et bousculée de voyageurs qui voulaient nos sièges.

Quel est votre plus grand regret de voyage? La mienne n’étudie jamais à l’étranger.
Je sais que cela semble un peu absurde, ou au mieux Pollyanna-ish, mais je n'ai pas vraiment de regret de voyage. Eh bien, je suppose que je regrette d’avoir mangé tout ce qui m’avait totalement invalidé lors de ce voyage de longue date dans l’Inde rurale. Mais alors je n'aurais pas appris que ma femme pourrait être Superwoman en cas de besoin!

Comment essayez-vous spécifiquement de voyager dans les profondeurs et de "connaître un lieu?" Restez-vous avec les habitants, appelez un office du tourisme ou laissez les choses se passer? Que faites-vous pour vous mettre sous la peau d'un lieu?
Pendant la majeure partie de ma vie professionnelle, je n’ai pas eu le luxe de rester plus de deux semaines dans un lieu - c’est souvent moins que cela -, j’ai donc appris à simplifier le processus de mise sous la peau en poser beaucoup de questions, parfois à d’autres voyageurs, mais surtout à des locaux. Je leur demande de me dire ce qu'ils aiment à propos de leur place, et cela tend à ouvrir des portes et des idées.

Je pratique également ce que j'appelle «l'art de la vulnérabilité», m'ouvrant dans un lieu, prenant des risques (tout en restant à l'écoute lorsque mes instincts me le recommandent) et en me ridiculisant au besoin. Je trouve que lorsque vous répandez de l'enthousiasme, de la passion et de l'appréciation dans le monde, cela vous revient au centuple.

Quelques questions éclair: Fenêtre ou couloir?
Si je vole la journée vers un endroit que je n'ai jamais vu, fenêtre. Sinon, allée.

Compagnie aérienne préférée?
Cravate entre Singapour et Cathay Pacific.

Destination préférée?
Les lieux qui ont les racines les plus profondes en moi sont ceux où j'ai le plus profondément enraciné dans ma vie: la France, la Grèce et le Japon. Ma vie est tellement inextricablement liée au Japon - j'y vis depuis deux ans et suis revenue des dizaines de fois, ma femme est originaire de là-bas, sa famille vit toujours là-bas - je dois dire que le Japon est ma destination préférée. Mais dans un autre sens, ma destination préférée est celle dans laquelle je venais de vivre, où j’ai inévitablement expérimenté ou appris quelque chose de riche et de rare et qui a changé ma vie.

Combien de langues parlez-vous et lesquelles?
Je parle le français, le japonais et le grec dont je me souviens de l’année de mon séjour il ya quatre décennies.

Lieu où vous voulez le plus aller mais que vous n’avez jamais visité?
À la grande surprise de mes amis, je ne suis jamais allé au Laos ni au Bhoutan. Je voudrais aller à tous les deux.

Lieu où vous ne reviendriez jamais?
Ce restaurant dans l'Inde rurale.

Don est l'un de mes héros personnels et son livre, Le chemin de Wanderlust, était une très bonne lecture. J'ai particulièrement aimé son récit de son long voyage à travers le Pakistan. Etant donné que le livre est également un recueil de nouvelles, il est facile de les ramasser et de les déposer sans se perdre! Pour plus de Don, vous pouvez visiter son site web.

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