Histoires de voyage

Comment aider à mettre fin aux abus envers les animaux dans l'industrie du tourisme

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Chers voyageurs,

Pendant que j'étais à Sigiriya, au Sri Lanka, je mangeais Kottu (un sauté traditionnel épicé de pain roti râpé avec légumes et poulet), j’ai remarqué une scène à l’extérieur du restaurant à laquelle j’ai été témoin à maintes reprises auparavant: des touristes chevauchant un éléphant. Je soupirai de désespoir. Cet animal qu'ils chevauchaient si heureusement était probablement victime de violence - et ils n'en avaient aucune idée.

Je comprends pourquoi ils étaient dessus. Nous aimons tous voir et jouer avec les animaux lorsque nous voyageons.

C'est pourquoi nous partons en safaris, visitons des zoos et des temples du tigre et nous nous inscrivons à des promenades en éléphant, à des visites de gorilles, à des promenades avec des lions, etc.

Je veux dire, qui ne voudrait pas être aussi proche de tant de belles créatures? Les animaux sont mignons et (surtout) velus.

Mais j'ai de mauvaises nouvelles: la plupart des activités de tourisme basées sur les animaux dans le monde sont abusives et préjudiciables aux animaux.

Les animaux sont généralement gardés dans des conditions horribles, formés et gérés par du personnel inexpérimenté. Ce ne sont pas des centres de recherche scientifique que vous visitez. Les endroits que vous visitez existent pour votre divertissement et non pour votre bien-être.

Maintenant, je ne suis pas un saint. J'ai monté des éléphants, visité le temple du tigre, visité Seaworld et nagé avec les dauphins dans le passé. Je suis coupable de fréquenter les mêmes lieux que je vous dis maintenant d'éviter.

Mais plus je suis impliqué dans l’industrie du voyage et que je découvre le tourisme animalier, plus je me rends compte à quel point cette pratique est gâchée, imparfaite et abusive. Si j'avais su alors ce que je savais maintenant, je n'aurais jamais fait ces activités.

À moins que vous ne soyez quelqu'un comme ce gars-là, vous ne voulez probablement pas abuser ni être impliqué dans une quelconque agression envers un animal.

Vous voulez juste jouer avec des animaux.

Mais en visitant ces institutions nous faire devenir partie au système et perpétuer le cycle des abus.

Nous ne le faisons pas parce que nous sommes méchants, bien sûr. C'est l'ignorance des conditions qui nous empêche de changer le système.

Je sais que nous voulons tous croire que l'endroit que nous avons choisi de visiter est sans danger. Nous avons fait des recherches, lu de bonnes critiques et le personnel a dit à quel point ils étaient gentils et serviables avec les animaux.

Mais qui admettrait la maltraitance des animaux?

Personne ne va dire: «Oui, nous affamons les éléphants. Maintenant, entrez!

Les éléphants coûtent cher à garder et, lorsqu'ils sont endettés, de nombreux formateurs poussent simplement les éléphants à l'extrême pour pouvoir gagner le plus d'argent possible. Et, bien que les formateurs puissent avoir le cœur à la bonne place, dans de nombreux pays en développement, ils ne sont pas formés - ce sont des travailleurs pauvres et sous-qualifiés qui ne font que gagner de l'argent pour nourrir leur famille.

Regardez l'éléphant qui a tué quelqu'un à Ko Samui. Il travaillait dans une chaleur insupportable et n'aurait pas dû transporter de coureurs, mais le formateur était un pauvre birman qui essayait de nourrir sa famille. Si vous regardez les formateurs interrogés dans L'anse ou Blackfish, vous voyez la même chose: des entraîneurs avec de bonnes intentions, mais aussi un patron ou une entreprise axée sur les profits plutôt que sur le bien-être des animaux.

Autre exemple: pendant des années, des groupes de défense des droits des animaux et des groupes environnementaux se sont soulevés contre le temple du tigre en Thaïlande. Les journalistes ont signalé des abus. Pourtant, les touristes ne croyaient pas à la nouvelle et continuaient à venir au temple. «Ce sont des moines. Comment ont-ils pu blesser les tigres?

Pourtant, après que la pression extérieure soit devenue trop forte, le gouvernement a fait irruption au temple et - choquant! - trouvé une multitude de tigres maltraités et morts, ainsi que des preuves d'élevage illégal et de contrebande d'animaux. Mais même si ce temple du tigre s'est avéré impliqué dans le commerce illégal d'animaux, les visites dans d'autres temples du tigre n'ont pas cessé.

La vérité est qu'il y a beaucoup de maltraitance envers les animaux dans l'industrie du voyage.

En résumé: manèges d'éléphants, temples de tigre, promenades de lions, spectacles de singe, combats d'orangs-outans (oui, ça existe vraiment), delphinariums, Seaworld, cirques… tout où l'animal est là exclusivement pour votre divertissement - à éviter!

Pensez au test d’odeur pour toutes les expositions d’animaux: s’il semble que cela ne devrait pas exister ou si vous trouvez étrange qu’un animal aussi grand soit aussi docile, il ya probablement quelque chose qui ne va pas et vous ne devriez pas soutenir de telles pratiques avec votre argent. .

Pourtant, nous pouvons toujours profiter de ce moment mémorable avec un animal tout en nous assurant que tout va bien.

Prenez l'équitation d'éléphant en Thaïlande. Il est populaire depuis des décennies et attire toujours beaucoup de touristes, mais des sites tels que le parc naturel des éléphants modifient le système en offrant un sanctuaire aux éléphants maltraités, en promouvant l'éducation des visiteurs et en permettant aux touristes de faire l'expérience des éléphants sans dommage.

Et, voyant combien d’argent le parc naturel Elephant gagne, d’autres parcs d’entraînement commencent lentement à changer leur façon de faire, en collaborant avec le parc naturel Elephant pour adopter des pratiques moins nocives. Il existe maintenant des parcs à Phuket, au Cambodge et à Surin.

Cela ne veut pas dire que ce changement est généralisé, mais comme l'argent est ce qui perpétue le système, plus les gens votent avec leur argent, plus les parcs animaliers vont changer leurs politiques. Le parc naturel des éléphants n'existerait pas sans la visite de touristes et les autres parcs ne s'en rendraient pas compte s'il n'y avait pas la popularité de leurs pratiques.

Il est important que nous fassions preuve de diligence raisonnable et votions avec notre argent pour soutenir les organisations qui agissent comme il se doit. Si nous sommes ensemble et disons «nous voulons autre chose», nous pouvons y arriver. Le temple du tigre a finalement été fermé, Seaworld a accepté d'arrêter son programme de reproduction en captivité et des sites tels que le parc naturel des éléphants prolifèrent. Ces changements ont été provoqués par le tollé général et par le changement de comportement des consommateurs, qui ont une incidence sur les préoccupations essentielles des entreprises, à savoir leurs résultats financiers.

C'est à propos de l'éducation. Si, en tant que voyageurs, nous découvrons ces conditions à l’avance, si nous en parlons davantage, nous pourrons changer les choses. Heureusement, il existe un certain nombre de ressources et de groupes en ligne qui peuvent vous aider à découvrir des expériences animales éthiques:

Je sais que vous voulez voir ou communier avec des animaux lorsque vous voyagez et il n'y a rien de mal à cela - agissons simplement de manière responsable. Créons des expériences animales positives qui récompensent la conservation et l'éducation, pas l'exploitation.

Après tout, vous ne voulez pas revenir un jour et partager avec vos amis ou votre famille la belle expérience que vous avez eue? La meilleure façon de transmettre l'expérience est de s'assurer que les animaux survivent et prospèrent.

Cordialement,

Mat

Note de Matt: Bonnes nouvelles! Tripadvisor a annoncé qu'ils retiraient les attractions pour animaux de leur site web! Semaine incroyable pour les animaux! Tu peux lire l'histoire ici!

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