Histoires de voyage

Le guide complet de la plongée à Koh Tao

Ceci est un article d’Alexandra Baackes sur son expérience de plongée à Koh Tao, en Thaïlande. Koh Tao est une destination prisée des plongeurs. Dans ce guide, Alexandra vous présente les secrets des initiés en ce qui concerne les écoles de plongée, les tarifs et les meilleurs endroits pour observer la vie marine.

Les voyageurs thaïlandais aiment bien étiqueter leurs destinations. Les paradis insulaires complexes se résument à un ou deux mots simples ou associations. Koh Phi Phi? La plage. Koh Phangan? La fête de la pleine lune. Koh Tao? Plongée.

Certains d'entre eux sont assez bien mérités. Après tout, Koh Tao («l'île aux tortues») n'est en second lieu qu'à Cairns, en Australie, en ce qui concerne le nombre de certifications de plongée annuelles. Les voyageurs affluent de l’Asie du Sud-Est pour prendre leurs premières respirations dans les récifs coralliens bordant l’île aux tortues. Et il est facile de comprendre pourquoi: les cours ne sont pas chers, les sites de plongée sont nombreux, l’île est magnifique et le style de vie est facile.

Les plongeurs potentiels qui se dirigent vers l'île n'ont que l'embarras du choix pour les écoles de plongée, les instructeurs de plongée et les sites de plongée. Mais la concurrence pour les affaires est féroce (il y a plus de 50 boutiques de plongée sur cette petite île!), Il est donc utile de garder quelques points à l’esprit lorsque vous faites un si gros investissement en temps et en budget.

PADI ou SSI?

Il existe plus de 50 systèmes de formation à la plongée sous-marine, mais à Koh Tao, le choix se résume presque toujours à deux: PADI ou SSI. Chaque organisation élabore son propre matériel pédagogique, établit ses propres normes et attribue ses propres certifications. Mais les différences sont minimes. Quelle que soit la carte de certification avec laquelle vous partez, vous utiliserez le même équipement, verrez le même poisson et pourrez plonger dans les mêmes stations. Les certifications sont interchangeables et reconnues dans le monde entier. Quelle que soit l’organisation avec laquelle vous choisissez de vous accréditer, les facteurs les plus importants pour la qualité de votre cours seront votre école de plongée et votre instructeur de plongée. Mais il y a des différences mineures que vous voudrez prendre en compte:

PADI (Association professionnelle des instructeurs de plongée) - PADI est la plus grande organisation de formation en plongée sous-marine au monde, avec plus de 6 000 magasins et complexes de plongée dans le monde. Si vous êtes rassuré par les chiffres, alors l'agence avec près d'un million de certifications par an pourrait bien être pour vous! Le principal avantage de la plongée avec PADI vient au niveau professionnel. Pour les instructeurs et les divemasters, PADI offre beaucoup plus de possibilités d'emploi et les instructeurs PADI peuvent travailler de manière indépendante (alors qu'un instructeur SSI doit enseigner dans un magasin agréé SSI). Donc, si vous rêvez de rester en Thaïlande pour enseigner aux masses de routards et que vous voulez être fidèle à une agence, PADI est votre meilleur choix.

SSI (Scuba Schools International) - Ce groupe compte plus de 2 500 revendeurs agréés dans le monde. Pour les plongeurs à Koh Tao, l’avantage de faire une certification SSI se résume au mieux pour votre baht. Un cours SSI vous coûtera généralement près de 10% de moins qu'un cours PADI. Si vous venez à Koh Tao spécialement pour son statut d’un des pays les moins chers au monde pour obtenir une certification, ces bahts supplémentaires peuvent faire une grande différence.

Comment est le cours?


Le cours de plongée typique se termine en trois jours. Il y a des vidéos à regarder, des chapitres de livres à lire, des tests à réaliser et, bien sûr, des plongées à faire! Cela peut paraître intimidant, mais le cours est conçu pour des étudiants aussi jeunes que 12 ans. Les universitaires ne devraient pas vous intimider.

Voici un aperçu de votre parcours:

Jour 1: Travail en classe le matin pour apprendre les techniques de base, l'équipement et les effets de la plongée sur le corps. L'après-midi est passé dans la piscine ou sur des sites de plongée peu profonds à faire des exercices.

Jour 2: La matinée est consacrée aux examens de connaissances et à la réalisation de quiz. Dans l'après-midi sont les plongées en eau libre 1 et 2. Certaines compétences seront pratiquées pendant les plongées.

Jour 3: Vous sortez sur un bateau du matin et complétez les plongées 3 et 4 en eau libre. Dans l'après-midi, vous passerez l'examen final. Toutes nos félicitations! Vous êtes maintenant un plongeur en eau libre.

Après trois jours de travail acharné et d’amusement, vous recevrez une carte de certification qui vous permettra de plonger n’importe où dans le monde avec un compagnon, indépendant d’un professionnel, jusqu’à une profondeur de 18 mètres.

Combien ça coûtera?
Un cours PADI vous coûtera généralement 9 800 bahts, y compris trois nuits d'hébergement, bien que dans les petites écoles, vous puissiez souvent négocier jusqu'à 9 000 bahts. Un cours SSI ne dépassera pas 9 000 bahts avec hébergement. Si vous organisez votre propre hébergement, vous pouvez organiser un cours PADI à 8 500 ou un cours SSI à 7 500. (Remarque:Il y a 36 bahts pour un dollar.)

Dans de nombreuses écoles, un vidéographe participera aux plongées 3 et 4 et réalisera un film de 10 à 20 minutes en style vidéo musicale de votre journée. La nuit, la classe se réunira pour l'observer. Selon le nombre d'exemplaires vendus, vous pouvez emporter une maison pour 1 500 à 2 500 bahts. Si vous préférez être derrière l'objectif, la plupart des magasins de plongée louent des appareils photos sous-marins pour environ 1 500 bahts.

Pour les plongeurs ayant déjà terminé leur parcours en eau libre, les plongées amusantes coûtent environ 700 à 1 000 bahts chacune, en fonction du nombre de plongées que vous allez effectuer et du nombre de plongées que vous possédez. Ceux qui ont des contraintes de temps et d'argent voudront faire de la visite d'au moins un des meilleurs sites de plongée de Koh Tao une priorité.

Quelle école devrais-je choisir?


Koh Tao n'est pas appelé la Mecque de la plongée pour rien: il y a près de 50 écoles de plongée sur ce rocher de 13 km2! Cette décision est la plus importante lorsqu'il s'agit de déterminer la qualité de votre cours de plongée. Pour la plupart, les écoles entrent dans quelques catégories:

Grandes écoles: Interdictions, Big Blue, vue de Bouddha, cristal
Ces écoles sont idéales pour les personnes qui ont confiance en l’eau (c’est-à-dire qui n’ont pas besoin d’être particulièrement attentives) et qui souhaitent se faire des amis et rencontrer des gens en grand groupe. Ces écoles ont des instructeurs pour presque toutes les langues imaginables. Cependant, les groupes peuvent être un peu trop grands pour le confort, et Bans en particulier n’emmène les étudiants en eau libre dans aucun des sites de plongée de choix sur l’île.

Écoles moyennes: New Way, Scuba Junction, Simple Life
Les écoles de plongée moyennes ont généralement le meilleur des deux mondes. Ils ont toute une gamme d'instructeurs et de groupes suffisamment nombreux pour se faire des amis, mais ils ne sont pas aussi enclins à être surchargés ni à se précipiter dans le cours.

Petites écoles: Cabane Sairee, Roctopus
Ces écoles sont idéales pour répondre aux besoins spéciaux et organiser de bonnes affaires. Par exemple, vous pourrez peut-être négocier des plongées amusantes à prix réduit après le cours. L'attention supplémentaire accordée aux instructeurs par les petites écoles et les petits groupes est essentielle pour ceux qui ne sont pas sûrs de se retrouver sous l'eau ou qui veulent simplement être gâtés d'attention.

Lorsque vous choisissez une école et un instructeur, tenez compte de ces facteurs:

  • Ont-ils un instructeur qui parle votre langue?
  • Combien d'étudiants seront dans le groupe?
  • À quelle heure partent-ils le matin? Les castors avides qui veulent être les premiers sur le site de plongée pourraient ne pas être dérangés par le départ de New Way à 6 heures, alors que les noctambules pourraient préférer les heures de plongée plus détendues de Roctopus.
  • Mon cours comprend-il une visite sur l'un des meilleurs sites de plongée de Koh Tao (voir la liste ci-dessous)? Certaines des grandes écoles, malheureusement, n'envoient pas de plongeurs en eau libre.
  • L'équipement est-il à jour et à ma taille? Les écoles de Koh Tao ont un bon bilan en termes de portée et d’entretien du matériel, mais il n’est jamais inutile de demander.
  • Quel est le niveau de qualification de l'instructeur? Certains étudiants peuvent apprécier l'enthousiasme et la formation actualisée d'un nouvel instructeur, alors que d'autres peuvent trouver réconfort dans un enseignant possédant une multitude de qualifications et d'années d'expérience.
  • Aimez-vous l'instructeur?

Quels sont les sites de plongée à ne pas manquer?

Chumphon

Chumphon est généralement visité pour la troisième plongée du cours d’eau libre. Les pinacles sont recouverts d'anémone de mer colorée et entourés de grands bancs de carangues, de poissons chauves-souris et de baraccuda. Les plongeurs chanceux trouveront des barracudas, des poissons scorpions et même des requins baleines. Pour ceux qui espèrent s'amuser, Chumphon est presque toujours visité sur les bateaux du matin.

Sud-ouest

Southwest est un site alternatif pour la plongée 3 du parcours en eau libre. Ce site de plongée amusant est également tapissé d’anémone et du poisson-clown qui les accompagne. C'est un autre site formidable pour les barracudas et les mérous géants. Le sud-ouest est presque toujours visité sur les bateaux du matin.

L'épave du sattakut

Cet ancien navire de la marine américaine a coulé en juin, ce qui en fait le plus récent site de plongée de Koh Tao. La vie marine comme les raies et le poisson-globe ont déjà commencé à s’établir ici. La plupart des écoles exigent que vous soyez un plongeur avancé en eau libre pour plonger ici ou pour le faire dans le cadre de ce cours.

Shark Island

Nommé en raison de sa ressemblance avec une nageoire dorsale, ce site de plongée est souvent moins encombré que les autres sites énumérés ci-dessus en raison de son emplacement sur la côte ouest de Koh Tao. Les points culminants incluent une myriade de coraux différents qui abritent des nudibranches, des raies pastenagues et des murènes. À la baisse, l’île aux requins peut avoir un courant meurtrier et des balistes très agressifs.

Sail Rock

Sail Rock est un sommet de l'océan situé entre Koh Tao et Koh Pha Ngan. Le site de plongée prend environ deux heures pour rejoindre Koh Tao. De temps en temps, vous pouvez avoir de la chance et compléter les plongées 3 et 4 de votre eau libre ici moyennant des frais supplémentaires, bien qu’il s’agisse généralement d’un voyage spécialisé coûtant entre 2 500 et 3 500 bahts. Une poignée d'écoles se rendent à Sail Rock, mais la plupart n'y vont qu'une fois par semaine. Si cela vous intéresse, commencez à vous renseigner le jour de votre arrivée.

Les jumeaux
Il s’agit d’un site de plongée de formation couramment utilisé pour les plongées 1 ou 2 du parcours en eau libre. Il se trouve juste au large de Koh Nang Yuan, une petite île au nord-ouest de Koh Tao. Ce site est idéal pour les nouveaux plongeurs, grâce à sa faible profondeur et à sa disposition simple. L'un des animaux les plus remarquables est la famille des rares poissons-clown à dos de selle vivant dans une anémone que les plongeurs ont clairement marquée avec un anneau de rochers.

White Rock

White Rock est l’un des sites de plongée les plus visités à Koh Tao, souvent pour la plongée 4 du cours d’eau libre. Il possède l'une des plus grandes zones de plongée de l'île et propose de nombreuses espèces marines, allant du poisson-papillon à l'ange en passant par la raquette à taches bleues. Les plongeurs chanceux peuvent apercevoir une tortue de mer en train de passer.

Green Rock

Green Rock est situé au nord de Koh Nang Yuan. La caractéristique la plus remarquable de ce site de plongée réside dans ses nombreuses «traversées», qui sont des grottes ou des coupures que les plongeurs peuvent traverser. Ils sont parfaits pour pratiquer la flottabilité et trouver une vie marine timide. C’est également un terrain d’élevage très prisé des poissons déclencheurs agressifs. Veillez donc à ne pas perdre un morceau de nageoire!

Apprendre à plonger à Koh Tao doit être abordé avec prudence, car cela peut entraîner une forte dépendance au passe-temps et au mode de vie de la plongée! De nombreuses plongées vierges sont arrivées en ferry avec l'intention de rester quelques jours et d'obtenir leur certification, avant de se retrouver des mois plus tard, appelant leur île d'origine et cherchant à devenir un instructeur de plongée sous-marine.

La plongée est une compétence pour la vie que vous pouvez emporter partout dans le monde. De la grande barrière de corail australienne aux trous bleus des Bahamas, des épaves de Micronésie aux requins-baleines du Mexique, la plongée vous permettra d'explorer plus de monde que vous n'auriez jamais cru possible. Profitez-en!

Pour en savoir plus sur les voyages en Thaïlande et la plongée, consultez ces ressources:
Apprendre à plonger
Combien coûte un séjour en Thaïlande?
Les meilleurs endroits pour faire de la plongée

Alexandra Baackes est une plongeuse enthousiaste et une vidéographe sous-marine, ainsi qu'une scénariste et une conceptrice terrestre. Elle écrit des blogs sur les voyages, la plongée et la vie en Asie du Sud-Est chez Alex in Wanderland. Vous pouvez la trouver sur Twitter en train de parler de fringales et de wanderlust à l'adresse @WanderlandAlex.

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