Histoires de voyage

11 raisons pour lesquelles je suis tombé amoureux du Maroc

Depuis que je me souvienne, visiter le Maroc est un de mes rêves. J'ai toujours voulu monter à dos de chameau, voir le désert, explorer des médinas ressemblant à des labyrinthes et boire du thé avec des Berbères.

Tandis que je dominais le Sahara un matin, émerveillé par les dunes du désert, ondulantes et rythmées, j'ai réalisé que mon rêve était devenu réalité.

Pendant des kilomètres, les dunes ont roulé comme des vagues rougeâtres dans la mer. J'avais monté un chameau à l'endroit où je contemplais un million d'étoiles cette nuit-là, souriant au fait que j'étais enfin quelque part dont j'avais rêvé sous les mêmes étoiles à des milliers de kilomètres de distance.

Pendant deux semaines, j'ai parcouru le pays lors de la tournée Best of Morocco d'Intrepid Travel. Je me suis gavé de couscous, j'ai bu du poids de mon corps dans du thé à la menthe, fait de la randonnée et absorbé les images et les sons du Maroc.

De tous ces moments-là, c’est mon expérience préférée du voyage:

Randonnée à dos de chameau dans le Sahara

Bien que je souhaite que vous puissiez toujours monter les vieilles caravanes de chameaux du Maroc à l'Egypte, je me suis installé pour une nuit à la belle étoile. Il s'avère que monter à dos de chameau pendant une heure est assez inconfortable, mais voir la belle couleur du désert de près et personnelle, camper avec des bédouins et observer un million d'étoiles sans aucune pollution lumineuse en a valu la peine. Il y a un silence étrange dans le désert lorsque le vent se calme et que vous ressentez un grand sentiment de paix, assis et dans la nature.

Anecdote: Il a plu pendant que j'étais dans le désert. Il y a eu un orage de fou, un des plus intense que j'ai jamais vu. Le rugissement du tonnerre ressemblait à un million de bombes et les éclairs transformaient la nuit en jour. Il n'avait pas plu toute l'année, mais cette nuit-là, le ciel s'ouvrit pour laisser échapper toute sa colère. Surréaliste.

Randonnée dans l'Atlas

Les montagnes de l'Atlas couvrent la plus grande partie du Maroc et nous avons passé beaucoup de temps dans les parties basse, moyenne et haute de la chaîne (difficile de ne pas le faire). Ma partie préférée était lorsque nous avons traversé le Haut Atlas, grimpant pendant une heure pour atteindre une petite ferme où nous avons passé la nuit chez une famille locale (qui nous a cuisiné le plus délicieux dîner au tajine et à l’omelette berbère du voyage).

En arrivant tôt et en partant tard le lendemain, nous avions tout le temps de faire de la randonnée et d’explorer les environs. J'aime une bonne randonnée, alors j’ai apprécié l’occasion de vraiment découvrir la nature, de traverser des lits de rivière et de voir le mont. Toubkal (le plus haut sommet d'Afrique du Nord) au loin. À côté de la randonnée à dos de chameau, c'était mon expérience préférée.

Manger au café horloge

Recommandé par de nombreuses personnes et basé à Marrakech et à Fès, ce café d’influence occidentale est célèbre pour son gigantesque et délicieux burger de chameaux (dont le goût rappelle celui d’un shawarma épicé). La nourriture est excellente: le hamburger, les smoothies verts et le couscous au poulet fondant dans la bouche étaient si satisfaisants que j'ai mangé ici deux fois. Et, dans les médinas folles et chaotiques de chaque ville, les cafés offrent une oasis de calme, où vous pourrez vous ressourcer, utiliser le Wi-Fi et vous rafraîchir avec la climatisation. Ils offrent également des cours de cuisine et organisent régulièrement des événements dans chaque endroit!

Se perdre dans les médinas

Les médinas sont les cœurs historiques de chaque ville du Maroc: à la fois zone résidentielle, centre commercial et marché alimentaire. Vous y trouverez des rues tortueuses où les magasins, les restaurants, les marchés et les maisons sont alignés dans des immeubles apparemment trop rapprochés et trop vieux pour rester en place plus longtemps. En tant que personne qui aime se perdre, les médinas étaient le paradis. J'ai passé des heures à les parcourir, à faire des virages à droite, à faire un double pas en arrière, à parcourir des places et des rues qui me semblaient familières, et à trouver mon chemin, pour finalement me perdre à nouveau à dessein. C’était un labyrinthe que j’aimais beaucoup essayer de résoudre tout en buvant du thé, en mangeant des mets délicieux et parfumés et en admirant le paysage.

Mise en garde: Fès est un peu fragmentaire et dangereux, ne vous éloignez donc pas trop des sentiers battus. Restez dans les rues avec beaucoup de monde. J'ai eu des appels serrés impliquant des pickpockets et des voleurs potentiels.

À la découverte de Volubilis

Volubilis, centre commercial majeur et colonie la plus méridionale de l'époque romaine, est l'une des ruines les mieux préservées (et les moins fréquentées) du monde. Je l'ai trouvée vide de touristes, non construite, et ouverte de manière à vous permettre de vous approcher de plus près et de voir les structures sans être derrière des barrières et bousculé par la foule. La majeure partie de la ville n’est pas encore fouillée et le site a donc un aspect très brut. J'ai visité beaucoup de ruines romaines lors de mes voyages, mais j'aime celui-ci le meilleur.

Voir Aït Benhaddou

Bien que je n’ai pas passé beaucoup de temps ici, à explorer cet endroit plein de Kasbahs (maisons fortifiées) était assez incroyable. C’est l’Hollywood du Maroc et a été présenté dans Jeu des trônes, Gladiateur, Laurence d'Arabieet beaucoup d'autres films. C'était le ksar le plus pittoresque que j'ai vu, ce qui explique probablement pourquoi il est dans tous les films! Cela fait partie de ce à quoi les gens pensent qu’un vieux village fortifié par le ksar devrait ressembler. J'aimais parcourir les rues et grimper jusqu'au sommet pour admirer la vue.

Profiter de la plage et des fruits de mer d'Essaouira

Ma ville préférée au Maroc, Essaouira, située à quelques heures de Marrakech sur la côte atlantique, est une destination balnéaire prisée des touristes, notamment des Britanniques. J'ai adoré l'ambiance détendue de la ville, le manque de rabatteurs, l'air marin et tous les poissons frais.

Ne manquez pas de visiter le magnifique marché aux poissons de la ville, où tous les petits pêcheurs vendent leurs prises de la journée. Ensuite, jetez un œil aux petits étals de poisson situés à proximité, sur la place principale, où vous pourrez déguster des fruits de mer frais grillés à très bon prix. Mes amis et moi-même avons fait des folies lors d'un repas ici: pour un total de 75 USD, nous partagions un homard, huit crevettes tigrées, deux poissons pesant plus d'un kilo et un demi-kilo de calamars. Tout cela est venu avec des boissons, du pain, de la salade et du thé. (Nous y avons mangé tous les jours et les repas coûtaient environ 15 USD par la suite.) Essayez les stands n ° 5 et n ° 11 pour le meilleur poisson!

Visiter Marrakech

Marrakech était tout ce que je pensais être: un mélange moderne de culture marocaine et internationale avec la plus grande diversité de délicieux plats internationaux (consultez PepeNero pour l'italien et Latitude pour un mélange médano-marocain) et une belle architecture dans la médina. Bien que Marrakech n’ait ni l’âme ni le bord du reste du pays, c’était la ville la plus éclectique du voyage.

Le rythme chaotique révélait une ville et des gens toujours en mouvement. La célèbre place Jemaa el-Fnaa est vraiment le désordre que tout le monde décrit: des dizaines de milliers de personnes la nuit pour manger, faire du shopping, se faire tatouer au henné, écouter des groupes et des conteurs et regarder des magiciens (et des charmeurs de serpents pendant la journée). C'est l'un des endroits les plus animés mais fascinants du pays pour observer les gens. Je ne sais toujours pas à quel point c'était gros et plein! (Contrairement aux tombes saadiennes démesurées, ce qui est une attraction que je ne saurais ignorer - elles sont simples, le terrain est petit et, dans l'ensemble, c'était simplement fade.)

Manger beaucoup de couscous et tajine

À la fin de mes deux semaines là-bas, j'étais un peu "couscoused out". combien de temps chaque plat a pris pour préparer. Le tajine (cuit avec de la viande, des dattes, des noix, du cumin, du curcuma, de la cannelle et du safran dans un pot en argile) était de loin mon plat marocain préféré. Il faut également essayer l'omelette berbère, composée d'œufs, de tomates, d'oignons et d'herbes, également cuite dans un pot en argile.

Boire du thé à la menthe

Je n'ai jamais bu plus de thé que lorsque j'étais au Maroc. Dans un pays où «boire une bière» n'est pas chose courante, les habitants remplacent des pots de thé à la menthe. Il y a même un art à le verser: plus la théière est haute, mieux c'est. Je ne pouvais pas en avoir assez de cette menthe, friandise sucrée et assis dans les salons de thé en regardant le football avec les habitants. Je dois avoir bu un pot ou deux par jour. Mec, ce truc est addictif!

Entendre l'appel à la prière
Bien que je sois allé dans des pays à prédominance musulmane auparavant, en Asie du Sud-Est, je n’ai jamais connu un pays arabe musulman ni entendu l’appel à la prière. La nature mélodique de l’appel avait quelque chose de beau et c’était un grand réveil à 5 ​​heures du matin. Voir des gens affluent à la mosquée vêtus de vêtements de prière blancs était une expérience culturelle unique que je ne pouvais pas m'empêcher de regarder.

Le Maroc est une destination incroyable. Parfois, c’était éprouvant, stressant, chaotique et surchargé de sens, mais malgré tous les stress liés aux voyages, c’était un pays où je me sentais hors de mon élément et comme si j’étais vraiment un endroit nouveau et différent. J'ai adoré ce sentiment et tout ce qui concerne le Maroc.

Note de l'éditeur: Je suis allé au Maroc avec Intrepid Travel pour leur tournée Best of Morocco. Cela faisait partie de mon partenariat actuel avec Intrepid Travel. Ils ont couvert le coût de la visite, du vol et des repas.