Histoires de voyage

Histoire de lecteur: Comment Helen a voyagé et fait du bénévolat en Afrique


Il y a des années, mon ami Zach a fait du sac à dos du Cap au Caire. C'était lui, un petit sac à dos et rien d'autre. Il a fait de l'auto-stop, est monté à l'arrière des autobus et des camions, a dormi dans des logements très bon marché et n'a mangé que de la nourriture locale. J'ai été fasciné par les histoires qu'il m'a racontées de son aventure. L’Afrique est toujours perçue comme un endroit effrayant pour voyager seul, avec des dangers et des vols menaçant à chaque coin de rue pour le voyageur sans méfiance.

Mais il y a beaucoup de gens qui voyagent seuls sur le continent, des gens comme Helen. Helen est une femme anglaise de 33 ans qui a passé des mois à faire du bénévolat et à voyager seule en Afrique. Aujourd'hui, elle explique comment elle l'a fait et comment vous pouvez le faire aussi.

Nomade Matt: Parlez de vous à tout le monde.
Helen: Je m'appelle Helen, j'ai 33 ans et je viens de Liverpool au Royaume-Uni. En 2009, j'ai pris la décision de changer de vie et de faire du sac à dos dans le monde entier, en commençant par l'Afrique. Ce fut l'une des meilleures années de ma vie et depuis lors, des opportunités fantastiques se sont présentées à moi - mais ensuite, je crois que vous faites votre propre destin! Je partage maintenant mon temps entre Helen, le blog de voyage de Wonderlust, et mon travail auprès d’entrepreneurs sociaux en affaires. L'année dernière, je travaillais comme guide touristique en Zambie et au Malawi.

Qu'est-ce qui a inspiré votre voyage?
Je suis un grand fan des émissions documentaires télévisées avec David Attenborough et Tribu avec Bruce Parry. Dans le programme, Bruce vit avec des tribus isolées pendant un mois à la fois. J'ai aussi grandi en regardant des films comme Les Goonies, Indiana Jones, et Romancer la pierre, mais j’avais toujours un peu peur de vivre mes propres aventures. Puis ma grand-mère, que j’admirais beaucoup pour son esprit aventureux, est devenue très malade. Cela m'a vraiment dévasté et m'a fait penser à ce que je faisais de ma propre vie. Alors j’ai commencé à économiser, puis j’ai été licencié de mon travail. J’ai donc décidé que c’était le moment idéal pour prendre en main mon avenir et vivre les aventures dont j'avais toujours rêvé.

Vous êtes-vous senti dépassé lorsque vous planifiiez?
Il y avait tellement de fois quand j'étais tellement dépassé! Que ce soit pour décider où aller ou pour choisir une entreprise, tout semblait intimidant au début! J'ai fait autant de recherches que possible et j'ai tracé un itinéraire de base, puis réservé plusieurs choses. J'ai donc une structure de base, en particulier pour la première partie de mon voyage. Cela fait, je me sentais beaucoup mieux et tout a commencé à se mettre en place. Une fois que vous êtes en déplacement, les choses deviennent un peu plus faciles et vous vous détendez dans vos voyages.

Où êtes-vous allé en voyage?
J'ai commencé avec un projet de volontariat en Zambie appelé Book Bus. J'ai passé un mois là-bas avant de prendre le train Tazara pour se rendre en Tanzanie, où j'ai passé un mois à faire du bénévolat pour un orphelinat qui gère de nombreux programmes de sensibilisation dans la région de Bagamoyo sur la côte est. Après cela, j'ai pris le bus dans le nord pour gravir le Kilimandjaro. Après cela, j'ai pris un camion terrestre à travers le Rwanda, l'Ouganda, le Kenya, la Tanzanie, le Malawi, la Zambie, le Botswana, la Namibie et jusqu'en Afrique du Sud, où j'ai effectué une conduite autonome le long de la Garden Route.

Qu'est-ce qui vous a poussé à explorer l'Afrique?
Tout le monde pensait que j'étais fou de commencer mon voyage en Afrique. Je suppose que ce n'est pas la destination évidente de votre première aventure en solo. Mais j'ai trouvé l'Afrique fascinante. c'était un peu une énigme. La représentation médiatique de l'Afrique est rarement positive et l'histoire de l'endroit est époustouflante. Je voulais donc aller le voir moi-même. Quelques-uns de mes amis avaient passé leurs journées post-universitaires à explorer l’Europe, la Thaïlande et l’Australie, mais je ne connaissais personne qui avait été sac à dos en Afrique. J'aime aussi la faune et les couchers de soleil, l'Afrique semblait donc le choix le plus évident.

Était-ce difficile d'être une femme solo en Afrique?
Pour être honnête, non. Il y a des tonnes d'idées préconçues sur ce qu'est voyager en Afrique et sur l'Afrique en général. Mais en réalité, ce n'est en fait pas si effrayant. Ne vous méprenez pas, il y a des endroits où je ne vais pas nécessairement, mais ce n'est pas parce que je suis une femme ou que je suis seule. Cela tient davantage au fait qu'il pourrait y avoir des troubles politiques dans la région ou quelque chose du genre. L’Afrique est vaste et il existe de nombreuses façons de voyager en toute sécurité et facilement en tant que femme.

Quel conseil de sécurité donneriez-vous aux autres?
L’Afrique peut être un endroit très sûr pour voyager si vous prenez quelques précautions de base. Tout d’abord, prenez votre médicament contre le paludisme et recevez tous les vaccins pertinents. Buvez de l'eau en bouteille, portez du gel antibactérien pour les mains et lavez-vous les mains. La cause la plus courante de maladie est que les personnes ne se lavent pas correctement les mains autour des aliments.

Alors que la plupart des Africains sont très gentils, honnêtes et respectueux, comme partout dans le monde où il y a beaucoup de pauvreté, vous devez faire attention à vos biens et ne pas vous faire une cible. Ne gardez pas d'énormes quantités d'argent dans votre portefeuille principal. Je porte toujours le gros de mon argent au-dessus de ma personne, soit dans mon sac, soit dans une ceinture d’argent cachée, puis je garde une petite somme d’argent dans mon portefeuille pour payer des choses de base.

Ne vous promenez pas seul la nuit tombée: essayez de rester avec un groupe ou prenez un taxi. Votre hôtel ou auberge de jeunesse pourra vous recommander un chauffeur de taxi réputé pour vous emmener en ville. Je reçois souvent quelques numéros de taxi pendant que je suis à un endroit et je les utilise. Sur une autre note de transport, portez votre ceinture de sécurité lorsqu'elle est disponible!

Était-ce difficile de se déplacer en transport local?
Les transports locaux ne sont pas aussi bien organisés que dans d’autres régions du monde, comme l’Asie du Sud-Est, mais il est toujours assez facile de se déplacer de A à B. Il existe un certain nombre de grandes compagnies de bus qui desservent plusieurs des principales destinations, mais Ils ne sont pas aussi fréquents. Vous devez donc vous assurer que le bus que vous souhaitez prendre peut être plein ou ne circule que certains jours. Prévoyez donc cela dans vos plans. Le train que j'ai pris entre la Zambie et la Tanzanie ne circule qu'un mardi dans cette direction et le train est arrivé 24 heures plus tard que prévu. Mais, il y a un dicton commun, "T.I.A .: C'est l'Afrique", et si vous y êtes préparé, alors cela peut être une véritable aventure.

Les minibus locaux peuvent également être un bon moyen de se déplacer, si cela ne vous dérange pas d'être entassés dans un petit espace. À la fin de mon dernier voyage en Afrique, il me restait quelques jours à Lilongwe, au Malawi. J'ai donc décidé de me rendre dans le parc national de South Luangwa, en Zambie, à environ huit heures de route. La compagnie de safari ne proposait que des voyages de quatre jours et moi-même, de trois jours. J'ai donc négocié un rabais et leur ai dit que je ferais mon chemin. Quand je suis arrivé [au camp], je me suis dirigé vers le bar et je me suis renseigné sur les moyens de transport locaux. Le gérant du bar m'a dit qu'il réglerait quelque chose pour moi et que le jour de mon départ, un minibus local m'a prise le jour de mon départ pour m'emmener près de la frontière avec le Malawi. De là, j'ai pris un taxi, passé la douane, pris un autre taxi pour le prochain stand de minibus, puis un autre minibus jusqu'à Lilongwe. Cela a pris un peu plus longtemps - peut-être 12 heures et n'était pas aussi confortable - mais c'était bon marché et je n'avais absolument aucun problème. Quand on veut, on peut.

Vous avez beaucoup fait du bénévolat en Afrique. Comment avez-vous trouvé des entreprises de bonne réputation avec lesquelles faire du bénévolat?
En fait, j'ai eu beaucoup de chance avec les entreprises avec lesquelles je me suis engagé, elles ont toutes été formidables. J'avais deux mois à perdre avant de faire mon trek Kilimandjaro, alors j'ai commencé à chercher des placements. J'ai vu une annonce pour le bus de livre sur un site d'emploi, et il s'agit d'une entreprise basée au Royaume-Uni. Après avoir échangé de nombreux courriels, je savais qu’ils feraient du bénévolat. Je sponsorise également une petite fille à Bagamoyo, en Tanzanie, alors je voulais trouver un endroit pour faire du bénévolat près d'elle afin de pouvoir me rendre visite et, après quelques recherches sur Internet, je suis tombé sur le Baobab Home. La maison est gérée par Terri Place, une Américaine, et son mari, Caito, qui est Tanzanien. J'ai adoré l'aspect du travail qu'ils faisaient et je leur ai demandé si je pouvais venir pour aider! Ma troisième mission de bénévolat a eu lieu en 2011 chez Soft Power Education en Ouganda, avec qui j'avais passé une journée entière à aider en 2009, alors je savais que c'était une bonne entreprise.

Mon conseil principal serait de contacter d'anciens volontaires, ce qui est facile à faire avec Facebook ces jours-ci, ou de rechercher les recommandations de blogueurs ou de forums en ligne. Je peux recommander beaucoup de bons projets de volontariat que j'ai rencontrés au cours de mes voyages.

Quel conseil donneriez-vous aux personnes qui essaient de voyager seules en Afrique?
Si vous craignez de partir pour la première fois, embarquer dans un camion terrestre est un excellent moyen de visiter le continent. Vous n'aurez pas autant de liberté que si vous voyagiez de manière totalement autonome, mais le transport et la nourriture sont pris en charge, et il existe de nombreuses possibilités de sortir et de voir la vraie Afrique.

Rejoindre un projet de volontariat peut être un excellent moyen de s’habituer au sac à dos seul. Passer un mois à Livingstone, en Zambie, travailler avec la population locale et être un membre actif de la communauté m'a vraiment aidé à m'installer en Afrique, et j'étais bien préparé pour tous les voyages en solo que j'ai effectués.

Si vous décidez d'y aller seul, je vous conseillerais de réserver un hébergement pour vos premières nuits. La plupart des bonnes maisons d'hôtes pourront vous aider à réserver votre voyage.

Vérifiez les conditions de visa pour les pays que vous allez visiter. La plupart permettent d'entrer aux frontières, mais il est préférable de vérifier au préalable. Vous aurez besoin d'un certificat de fièvre jaune pour de nombreux pays africains.

Prenez toujours un mélange de dollars de différentes coupures datant d’après 2002. Certaines devises ne sont disponibles que dans le pays, mais les visas peuvent être achetés avec des dollars. Il peut être difficile de changer les chèques de voyage, alors je vous laisse le soin de décider si vous les prenez ou non. Une carte Visa est beaucoup plus largement acceptée que toute autre carte.

Soyez flexible, assurez-vous que votre emploi du temps n'est pas trop serré et attendez-vous à l'inattendu. Si vous pouvez embrasser cela, alors vous aurez une aventure inoubliable.

Oh, et préparez-vous à tomber amoureux de ce continent.

***** Beaucoup de gens considèrent l’Afrique comme un lieu monolithique, mais c’est un continent gigantesque et très varié. Vous ne pouvez pas tout mettre en bloc. Il existe de nombreuses zones de sécurité et de nombreuses zones dangereuses. J'ai adoré mon séjour en Afrique. J'ai rencontré des habitants extraordinaires, sympathiques et serviables et je ne me suis jamais senti en danger là où j'étais.

L'histoire d'Helen (ainsi que l'expérience de mon ami Zach) montre que, s'il existe peut-être des insultes, des escroqueries et des crimes mineurs (mon ami s'est fait voler à coups de couteau au Malawi), sac à dos en toute sécurité sur le continent africain.

Juste comme n'importe quel autre endroit dans le monde.

Si vous voulez en savoir plus sur les aventures d’Helen, consultez son blog, Helen in Wonderlust.

Devenir la prochaine réussite

L'une de mes parties préférées de ce travail est d'entendre les récits de voyage des gens. Ils m'inspirent, mais plus important encore, ils vous inspirent également. Je voyage d'une certaine manière, mais il existe de nombreuses façons de financer vos voyages et de parcourir le monde. J'espère que ces récits vous montreront qu'il existe plus d'une façon de voyager et qu'il est à votre portée pour atteindre vos objectifs de voyage. Voici d'autres exemples de personnes qui ont renoncé à une vie typique pour explorer le monde:

Nous venons tous d’endroits différents, mais nous avons tous une chose en commun: nous voulons tous voyager davantage.