Histoires de voyage

Comment faire du bénévolat éthique partout dans le monde

On me pose souvent des questions sur le bénévolat à l'étranger et, malheureusement, je n'en sais pas beaucoup. Donc, aujourd’hui, je confie le blog à Shannon O'Donnell, amie et experte en tourisme, bénévole du blog A Little Adrift. Elle fait du bénévolat dans le monde entier depuis des années et a récemment publié un livre sur le sujet. Elle est l'expert, alors sans plus tarder, voici le conseil de Shannon pour trouver de bonnes opportunités de bénévolat.

Au cours des quatre dernières années, j'ai parcouru le monde en me fondant sur l'idée selon laquelle le fait de servir les autres m'aiderait à mieux orienter ma vie. Il existe de nombreuses façons de mieux comprendre et respecter les autres cultures au cours de nos voyages, mais pour moi, le plus efficace a été le bénévolat.

J'ai quitté la maison pour voyager pour de nombreuses raisons et j'avais de nombreuses idées préconçues sur ce que je trouverais en dehors des États-Unis. Voyager a dissipé presque immédiatement ces notions, mais ce n’est que lorsque j’ai ralenti et passé du temps à faire du bénévolat que j’ai pu plonger dans l’expérience de voyage d’une manière qui dépasse le simple fait de photographier les principaux temples, églises et sites emblématiques.

Lorsque je suis parti pour la première fois en 2008 avec ce que je pensais être simplement un voyage autour du monde d'une année, j'étais submergé par la façon dont semblait complexe le monde du bénévolat sur le plan éthique et ambigu. De simples recherches pour trouver des projets que je pouvais soutenir pendant mon voyage ont donné lieu à de nombreuses entreprises vantant des expériences de volontariat dans les pays les plus pauvres du monde et coûtant pourtant des milliers de dollars - cela n’avait pas de sens, et cela m’a presque découragé de travailler. du tout.

Mais une fois que j'ai voyagé, recherché et appris, j'ai réalisé qu'il existe de nombreuses options éthiques et de qualité pour les voyageurs intéressés par le volontariat, mais les trouver est plus difficile qu'il ne devrait l'être. C'est ce dilemme qui m'a motivé à écrire mon livre, Manuel du voyageur volontaire.

Je sais ce que signifie vouloir faire du bénévolat et voyager, mais être dérouté par les frais parfois énormes, l'éthique équivoque et le grand nombre d'options. Gardant cela à l'esprit, j'ai saisi l'opportunité que Matt m'avait donnée de partager cinq étapes claires sur la manière de rechercher et de vérifier des projets de volontaires bien adaptés.

Première étape: comprendre le développement et l'aide


Au cours de ma première année de bénévolat à l’étranger, j’ai négligé cette première étape et j’ai nourri mes efforts de bénévolat avec enthousiasme et peu de connaissances. C’est pourquoi j’ai malheureusement soutenu plusieurs projets qui, à mon avis, présentaient des problèmes éthiques fondamentaux. Une des choses les plus difficiles à comprendre pour les nouveaux volontaires enthousiastes est que toutes les organisations - même les organisations à but non lucratif - ne font pas le bon travail nécessaire pour développer de manière éthique les communautés et les écosystèmes où nous travaillons bénévolement. Pour cette raison, prenez du recul par rapport à la planification et apprenez-en davantage sur les problèmes fondamentaux auxquels sont confrontés les projets de développement en faisant appel à des volontaires et à des idées occidentaux.

J'analyse dans mon livre deux thèmes centraux sur la manière dont un trop grand nombre de projets de volontariat peuvent réellement favoriser la dépendance à l'égard de l'aide internationale et compromettre la dignité des personnes qu'ils tentent d'aider. Avant de faire du bénévolat, votre travail consiste à comprendre la macro-industrie du bénévolat. J'ai rassemblé une liste de livres fantastiques, de conférences TED et de sites Web qui fournissent un contexte aux énigmes de l'aide internationale et à l'interaction entre le volontariat et le travail de développement. Chacun de ces trois livres et articles offre un bon départ vers une compréhension à un niveau plus général:

  • La quête insaisissable de la croissance par William R. Easterly: encadre bien les grandes questions centrales des modèles de développement international
  • Le dernier milliard: Pourquoi les pays les plus pauvres échouent et que peut-on faire? par Paul Collier: une lecture facile et un bon aperçu du développement; il présente des solutions intéressantes aux problèmes majeurs de l'aide.
  • «Ça ne prend pas un village: les effets pervers de l’aide locale»: cette Économiste L'article analyse l'idée selon laquelle l'autonomisation au niveau local est la meilleure solution, en opposant des arguments de corruption, d'élitisme et de problèmes bureaucratiques. L'article montre qu'il n'y a pas de panacée pour les grands problèmes de développement.

Deuxième étape: choisir un type de bénévolat adapté


Il existe un nombre impressionnant de façons de faire du bénévolat et, depuis que j'ai commencé à voyager il y a plus de quatre ans, j'ai essayé la plupart d'entre elles. Lors de mon tour du monde, j’ai utilisé une société de placement pour trouver un monastère au Népal où je pourrais enseigner, j’ai pris des recommandations de la part de voyageurs sur la route, et c’est maintenant que je fais plus souvent du bénévolat de manière indépendante auprès de petites organisations que je trouve organiquement Voyage. Votre prochaine étape consiste à évaluer votre engagement en matière de temps et vos motivations personnelles en tant que bénévole.

  • Bénévolat indépendant: Le volontariat indépendant est idéal pour les voyageurs de longue durée et ceux qui effectuent un tour du monde flexible qui ne sait pas quand et où ils pourraient voyager. Il y a généralement peu ou pas de facilitation, vous devez donc organiser tous les déplacements, l'hébergement et la nourriture. En échange, les frais sont bas ou gratuits. Vous travaillez traditionnellement directement avec le projet ou l'organisation à un niveau très pratique.
  • Sociétés de placement: Les intermédiaires paient des frais pour vous faire correspondre à un type spécifique de projet de volontariat et offrent généralement un niveau moyen de facilitation. Idéal pour des expériences de volontariat très spécifiques ou de niche et des engagements à court ou à long terme.
  • VoluntoursCelles-ci offrent un niveau élevé de facilitation et sont idéales pour les vacances courtes qui souhaitent faire leurs valises dans de nombreux sites avec un clin d'œil au service intégré au voyage. Les visites guidées coûtent cher et le ratio tournées / service peut varier considérablement. Habituellement, le gros de vos frais va à la société de voyage elle-même.
  • Entreprises sociales: Tous les voyageurs peuvent aider les petites entreprises travaillant dans leurs propres communautés locales pour le changement. Si vous ne pouvez faire du bénévolat que pendant une très courte période, envisagez de limiter le bénévolat et injectez plutôt votre argent dans les communautés locales pendant votre voyage. Le bénévolat n'est pas toujours le bon choix à chaque voyage, mais vous pouvez toujours faire du bien en choisissant des restaurants, des boutiques et des entreprises ayant une mission sociale sous-jacente.

Troisième étape: Organisations de recherche dans votre domaine d'intérêt


Nous en sommes maintenant au détail. Les voyageurs sautent trop souvent les deux premières étapes et risquent au mieux de ne pas réussir leur voyage et au pire de nuire à leurs efforts de bénévolat. Mon travail préparatoire pour un nouveau voyage de bénévolat commence par une recherche dans les principales bases de données de bénévoles pour voir quels projets existent dans ma région. J'utilise ensuite un tableur ou un dossier Evernote pour suivre les détails.

Ces sites Web vous permettent de trier et de passer au crible toute la gamme des types de volontariat (conservation, enseignement, médical, etc.) et des exigences (famille, moment choisi, lieu). Pour l'instant, remplissez simplement votre feuille de calcul ou votre dossier avec des projets qui vous passionnent. Dans la prochaine étape, nous examinerons la vérification des projets potentiels de bénévoles.

  • Volontariat de base: Une petite ressource croissante d’organisations et d’entreprises sociales gratuites et à faible coût dans le monde entier. Ce site est mon projet de passion personnelle que j'ai lancé en 2011.
  • Aller outre-mer: Ce site regroupe les offres de volontariat de nombreuses entreprises et offre une grande variété de résultats dans les résultats de recherche.
  • Idealist.org: Une base de données volumineuse qui renvoie parfois de fantastiques petites organisations de niche.
  • Pro World: Une merveilleuse entreprise de placement d’intermédiaire proposant des projets communautaires et proposant des stages, du bénévolat et des programmes d’études à l’étranger.
  • QG des volontaires: Des frais de placement très équitables même en tenant compte des frais d’inscription remboursables, et ils semblent choisir des projets ayant une approche communautaire à long terme.
  • WWOOF: Travailler dans des fermes biologiques est un moyen formidable de donner du temps à la ferme, à l’agriculture et parfois à des projets de conservation. (Matt a précédemment fourni un guide complet sur la façon de WWOOF lors de vos voyages.)

Quatrième étape: posez les bonnes questions

Vérifier les projets de volontariat que vous avez recherchés est votre prochaine étape et vous permettra d’affiner votre liste. Suivez diligemment cette étape du processus, car le soutien de projets qui ne sont pas sensibles aux besoins de la population et des lieux qu’ils desservent a des conséquences déchirantes. Un exemple et une mise en garde: les scandales d’orphelinat en cours en Afrique et au Cambodge; quelque chose d'aussi anodin que de faire du bénévolat dans un orphelinat a souvent des effets secondaires tristes et déchirants sur les enfants.

Frustrant, il y a des problèmes disparates dans chaque créneau du bénévolat, j'ai donc rédigé une liste complète de questions à poser à votre organisation de bénévoles sur mon site de bénévolat. Les principaux problèmes auxquels sont confrontés la plupart des projets de volontariat se résument à:

  • Où va l'argent? Examinez les frais de placement et leur part dans la communauté ou dans les projets.
  • Comment l'organisation travaille-t-elle avec la communauté? Ont-ils demandé à la communauté locale si ce projet est quelque chose que l'on souhaite ou dont on a besoin? Déterminez si l'organisation est prête à rester et à soutenir le projet ou le travail de développement pendant plusieurs années si cela est nécessaire, ou quittez-le complètement sinon.
  • Qu'attend-on des volontaires? Quelle est la nature exacte du travail bénévole et quel est le niveau de soutien des bénévoles sur le terrain?

Lorsque vous avez effectivement interrogé les organisations et les projets qui vous intéressent, il ne vous reste plus qu'à décider personnellement du temps, des coûts et des détails d'un projet pour choisir celui qui correspond à vos objectifs de bénévolat. Ma nièce âgée de 11 ans et moi-même avons fait du bénévolat lors de notre voyage de sept mois en Asie du Sud-Est, et mes objectifs de bénévole étaient alors très différents de ceux de mon voyage en solo. Mes différents projets au fil des ans ont reflété mes situations différentes… tout comme les vôtres!

Cinquième étape: Respirez profondément

La seule décision d'intégrer le service international à mes voyages à travers le monde a changé l'orientation de ma vie. J'ai quitté les États-Unis en 2008, confus quant à la direction que je devais prendre. En tant qu'acteur à Los Angeles, je laissais derrière moi mes rêves précédents et espérais que les voyages et le bénévolat me permettraient de me recentrer. C’est ce qui a été fait et plus encore: l’intégration régulière du service dans ma vie m’a donné une nouvelle perspective pour faire connaissance avec le monde et une capacité à vivre des communautés et des cultures d’une manière que ne peut pas simplement voyager à travers un pays.

Une fois que vous avez choisi votre expérience de bénévole, prenez une profonde respiration avant de vous attaquer à la phase de planification et à ces aspects pratiques. J'ai des ressources de voyage et des ressources bénévoles lorsque vous êtes prêt pour cela, mais faites une pause avant. Il est facile de s’embourber dans les détails, mais la situation dans son ensemble est très gratifiante lorsque vous êtes capable de vous asseoir dans l’avion - vos bagages emballés, les vaccinations effectuées, les détails planifiés - et simplement d’anticiper les nouvelles expériences et perspectives que vous êtes. sur le point d'affronter.

Shannon O'Donnell parcourt le monde depuis 2008; elle voyage lentement et fait du bénévolat dans de petites communautés en cours de route. Elle a récemment publié Manuel du voyageur volontaireet ses récits de voyage et ses photographies sont consignés sur son blog de voyage, Un peu de mer.